Empower youth through technology in Costa Rica

by Asociacion Ideas en Accion
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MenTe 5th edition winning team
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Kick-starting 2018 with Ideas en Accion!

(Spanish below)

2018 has come off to a great start! Pushed by the momentum from an incredible 2017, we’re already in motion working on the projects that you’ve been helping us drive, figuring out how to make them better, how to make them grow and reach more people. Following is an update on what’s been going on with two of our main programs.

MenTe en Accion 6th edition

We made the call for a new group of girls from all over the country to participate in the 6th edition of MenTe en Accion less than a week ago on March 1st and we’ve already received over 70 applications! This edition is set to begin on April 14th and will take place at Parque La Libertad with 50 young women aged 15 to 19 who for the following months will learn all about sorority, self worth and trust, gender empowerment, leadership and teamwork; as well as the basics on coding and programing in order to come up with a prototype app to address an issue related to the Sustainable Development Goals.

We also made a call for new mentors and received more than 20 applications. It is worth mentioning that many of the applicants are beneficiaries from previous editions who now want to give back and continue being part of the program. The new mentors will receive training previous to the start of the program. For this sixth edition we will continue collaborating with Fundameco (organization that aims to promote social inclusion of people with disabilities), and will start working with the UNHCR, in our efforts to make MenTe en Accion a truly inclusive program.

Great opportunities

Last year’s winning team developed the app “App-prende”. With a play on words on “learn” in Spanish the app aims to be an academic assistant to support student’s comprehensive, educational and social development through data storage, tutorials, summaries, practice exercises and organizational and time management tips. As a result of their participation and excellent performance in MenTe en Accion they won an internship with Intel! Starting in February the team has been receiving support for Intel collaborators to develop a company projects such as an inventory application, color pentagram, and face recognition software.

Duolingo en Accion Challenge

Last year for the first time we launched a Duolingo en Accion challenge in an effort to motivate students form participating vocational schools (CTPs) to continue learning English in their home and communities during the summer break. The main goal was for students to keep advancing using the Duolingo platform. Participants had to complete the tasks set in the platform as well as various challenges and write an essay in English about their experience with the challenge and the impact it had on their lives.

One hundred students participated in the challenge that ended on February 15, prizes included tablets, earphones and a TEDx Experience. This year we plan on replicating the challenge with public schools.

The best is yet to come…

We have a really exciting year ahead of us, we’re full of plans and ideas to keep growing this extended family, collaborating and touching people’s lives! Some of the projects we’re looking forward to this year and in which we hope to count with your continued support include:

  • MenTe CA: one of our main objectives has always been to scale our programs, and this year we are planning on MenTe en Accion Central America starting with Panama and Honduras where we’ve already started conversations with possible collaborating NGOs.
  • MenTe for girls: we are putting the final touches on the methodology for a MenTe program directed towards young girls and hope to launch it in the second semester of 2018.

  

¡Empezando bien el 2018 con Ideas en Acción!

¡El 2018 empezó con mucha fuerza! Siguiendo con el impulso de un increíble 2017, entramos con mucha fuerza trabajando en los proyectos que ustedes nos ha ayudado a impulsar, para mejorarlos, hacerlos crecer y alcanzar cada vez a más personas. A continuación un poquito de lo que está pasando con nuestros programas principales.

MenTe en Acción 6ta edición

Abrimos la convocatoria para la 6ta edición de MenTe en Acción hace menos de una semana el primero de marzo, ¡y ya hemos recibido más de 70 aplicaciones! Esta edición dará inicio el 14 de abril y se llevará a cabo al igual que las anteriores en el Parque la Libertad con la participación de 50 jóvenes mujeres entres 15 y 19 años quienes durante los próximos meses aprenderán acerca de la sororidad, el amor y la confianza en uno mismo, el empoderamiento de género liderazgo y trabajo ene quipo; así como las bases de la codificación y la programación para desarrollar un prototipo de una aplicación móvil que responda a un tema relacionado con los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Adicionalmente abrimos la convocatoria para nuevas mentoras, y vale la pena mencionar que recibimos más de 20 aplicaciones de las cuales varias son graduadas de ediciones anteriores de MenTe quienes desean colaborar y seguir siendo parte del programa. Las nuevas mentoras recibirán una capacitación antes de iniciar el programa. Para esta sexta edición, también continuaremos colaborando con Fundameco (ONG que busca promover la inclusión social de las personas con discapacidad), y vamos a empezar a trabajar con ACNUR como parte de nuestros esfuerzos de hacer de MenTe en Acción u programa realmente inclusive.

Grandes oportunidades

El equipo ganador del año pasado desarrolló la aplicación “App-rende”. Esta aplicación pretende ser un apoyo académico para el desarrollo integral, educativo y social de los y las estudiantes a través de tutoriales, resúmenes, examines de práctica y consejos para manejar y organizar mejor su tiempo. Como resultado de su participación y excelente desempeño en MenTe en Acción, ¡las jóvenes del equipo ganador obtuvieron una pasantía con la empresa Intel! Esta pasantía comenzó en febrero y las beneficiarias han estado recibiendo el apoyo de los y las colaboradoras de Intel en el desarrollo de proyectos para la empresa como una aplicación para inventario, pentagrama de colores y un proyecto de reconocimiento de caras.

Concurso Duolingo en Acción

El año pasado por primera vez lanzamos un concurso de Duolingo en Acción en un esfuerzo por motivar a los y las estudiantes de los Colegios Técnicos Profesionales (CTPs) participantes a continuar aprendiendo ingles en sus hogares y comunidades durante las vacaciones de verano. El objetivo principal era que los estudiantes continuaran avanzando utilizando la plataforma de Duolingo. Los participantes tuvieron que completar las tareas establecidas por la plataforma así como varios retos y la redacción de un ensayo completamente en ingles acerca de su experiencia en el concurso y la forma en que los impactó.

Contamos con la participación de 100 estudiantes en el concurso que finalizó el 15 de febrero, los premios incluyeron tablets, audífonos y una Experiencia TEDx. Este año planeamos replicar el concurso en las escuelas públicas.

Todavía falta lo mejor…

Estamos muy emocionad@s por lo que se viene este año, tenemos muchos planes e ideas para que esta familia extendida continúe creciendo, colaborando y llegando cada vez a más personas. Algunos de los proyectos que estamos trabajando para este año y en los que esperamos seguir contando con su apoyo son:

  • MenTe CA: uno de nuestro principales objetivos siempre ha sido escalar nuestros programas, y este año planeamos llevar MenTe en Acción a Centroamérica empezando por Honduras y Panamá donde ya hemos iniciado conversaciones con posibles ONGs colaboradoras.
  • MenTe para niñas: estamos terminando de definir la metodología para un MenTe en Acción dirigido a niñas el cual esperamos iniciar durante el segundo semestre de este año.

 

 

Intel internship
Intel internship
At Intel
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Our MenTe Claudia, learning and teaching us lots!
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MenTe en Acción 2017

(Spanish below)

This year we were able to host two editions of the program in San José, Costa Rica, graduating over 80 beneficiaries along the year. The latest edition of our program MenTe took place from October 14th to November 18th at Parque La Libertad in San José. Fifty girls from all over the country came together to participate in twelve sessions where they learned the basics of coding and programming, but also about leadership, teamwork and gender empowerment.

MenTe is an initiative that promotes the inclusion of more women in STEM; it strives to correct the gender unbalance, promote leadership and empower women in the field. The initiative consists of a 12-session program that targets women from 15 to 19 years old in which, guided by an amazing and very committed group of technical mentors (mainly women), and with the support of other volunteers who come teach several workshops, the participants develop an app prototype to tackle a social of environmental problem in their community.

This year we incorporated the Sustainable Development Goals so that every team had to pick an issue that not only was pressing in their communities but that responded to one of the goals in categories ranging from health and education to mobility and the environment. The top three apps for this edition were:

  1. App-Prende: application that offers academic assistance for high-school juniors and seniors through data storage, tutorials, summaries, practice exercises and organizational and time management tips.
  2. Tico Ubico: application that seeks to bring senior citizens into the world of technology so they can make payments and transfer money digitally.
  3. BioTap: application that targets people between 18 and 30 years of age who are interested in protecting the environment; it offers information on recycling and proper waste management.

Another important milestone for this most recent edition is that we were able to make the program more inclusive, making it available to participants with disabilities. In alliance with Fundameco (NGO that seeks to promote the social inclusion of people with disabilities and their families in vulnerable communities and public spaces through arts and recreation), we identified two participants that were a great fit for the program.

We are very excited to have hosted yet another edition of MenTe en Acción, being able to bring the program to more young women, being more inclusive and hopefully helping them develop a wider view of the world and their ability to change it. Seeing the real impact that we are having on these young women, in no small part thanks to your ongoing support, is what motivates us to keep going. Next year we hope to scale the program to another Central American country and would like to invite you to keep walking with us on this journey to take our girls as far as they can go.

For more information please check out some publications from local media (in Spanish):

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MenTe en Acción 2017

Este año pudimos hace dos ediciones del programa en San José, Costa Rica, con más de 80 beneficiarias graduadas a lo largo del año. La edición más reciente de nuestro programa MenTe en Acción se llevó a cabo en el Parque La Libertad en San José del 14 de octubre al 18 de noviembre. Cincuenta jóvenes de todo el país participaron de doce sesiones en las que adquirieron conocimientos básicos de código y programación, y también aprendieron acerca de liderazgo, trabajo en equipo y empoderamiento de género.

MenTe es una iniciativa que promueve las inclusión de más mujeres en STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas); su objetivo es corregir el desbalance de género en estas áreas, promover el liderazgo y empoderar a las mujeres en estas carreras. La iniciativa consiste de un programa de doce sesiones dirigido a mujeres jóvenes entre 15 y 19 años de edad en el que, guiadas por un increíble y dedicado grupo de mentoras y mentores técnicos, y con el apoyo de otros voluntarios quienes vienen a ofrecer varios talleres, las participantes desarrollan un prototipo e aplicación móvil para solucionar algún problema social o ambiental en sus comunidades. 

Este año incorporamos los Objetivos de Desarrollo Sostenible, por lo que cada equipo tenía que seleccionar una problemática que además de tener importancia para sus comunidades, respondiera a alguno de los objetivos en categorías como salud, educación, movilidad y el medio ambiente. Las tres aplicaciones ganadoras en esta edición fueron:

  1. App-Prende: aplicación que brinda asistencia académica para estudiantes en los últimos años del colegio, mediante almacenamiento de datos, tutorías, resúmenes, prácticas, y tips de organización y manejo del tiempo entre otros.
  2. Tico Ubico: aplicación que busca introducir a los adultos mayores en el mundo de la tecnología para que puedan realizar pagos y transferencias de forma digital.
  3. BioTap: aplicación dirigida a personas entre 18 y 30 años de edad interesados en la protección del medio ambiente; brinda información sobre reciclaje y el manejo adecuado de los desechos sólidos.

Otro logro importante en esta última edición fue que logramos que el programa sea más inclusivo, abriéndolo a personas con discapacidad. En alianza con Fundameco (ONG que busca promover la integración social de las personas con discapacidad y sus familias en comunidades vulnerables y espacios públicos a través del arte y la recreación), identificamos a dos participantes quienes cumplían con el perfil del programa.

Estamos muy felices de haber tenido otra edición de MenTe en Acción, de haber sido capaces de llevar el programa a más mujeres jóvenes, en un ambiente más inclusive y enseñándoles a tener una visión más amplia del mundo y su habilidad para cambiarlo. Ver de primera mano el impacto real que estamos teniendo en las vidas de estas jóvenes, en gran parte gracias a su apoyo constante, es lo que nos motiva para seguir adelante. El próximo año esperamos poder escalar el programa a otro país de Centroamérica y quisiéramos invitarle a que siga caminando con nosotros en este viaje para impulsar a nuestras chicas a que lleguen tan lejos como sea posible.

Para más información pueden ingresar a ver algunas publicaciones de los medios locales:

  • La Nación: http://www.nacion.com/tecnologia/apps/Cincuenta-jovenes-ticas-unieron-crear_0_1665633454.html
  • Extra TV: https://www.youtube.com/watch?v=gcUnYI8oyKo
  • La República: https://www.larepublica.net/noticia/programa-otorgara-50-becas-en-tecnologia-a-mujeres

 

 

 

Some of our 5th edition participants!
Some of our 5th edition participants!
Some of the girls working hard on their app
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Links:

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AFG1
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Apps For Goods: Impacting communities through technology

(Spanish below) 

One of the main objectives that remains throughout all our programs and initiatives is to empower young people, giving them the tools they need to foster their own skills and have a positive impact on their communities and surroundings. Apps For Good is not the exception; with this program we offer students technological tools and encourage them to use them for the greater good.

It’s only our second year working with the program, but we have already managed to double the impact. Working with the Colegio de Santa Ana, a public school which has collaborated with us in other projects like Duolingo en Acción; this year we’re working with twice the amount of students and hope to continue growing the number of participants each year.

In this second edition of Apps For Good we continue working collaboratively with Fundación Paniamor and TIGO at Colegio de Santa Ana, where 35 students are being encouraged and motivated to use technology to improve their communities.

We began working on July 31st, and for 12 weeks the students will learn to identify social or environmental problems in their communities; and using technology, they will develop an application prototype to help solve these problems and impact their environment.

Andrea Maradiaga, Program Coordinator at Ideas en Acción and Catalina Gómez, Consultant at Fundación Paniamor, are in charge of facilitating the program and accompanying the students in their learning and ideation process.

The program would not be possible without the commitment of the school principal, Carlos Esquivel, and the English teacher Carlos Carballo, who have made it possible for us to reach more students this year.

“This program has had a positive impact on the school. It’s a program that allows the student to not only open a book and read or solve a problem or fill in the blanks, but a program where the student is really invested in helping his or her community which creates awareness and helps the student understand that these social problems may have a solution; and most importantly, a solution where the student is the main change agent, providing new and important ideas.” Carlos Carballo, English teacher. 

At the end of the program we expect to have 9 prototypes, and most importantly we hope to encourage the students to continue working for their communities with creative, innovative and technological ideas, collaborating and generating a long lasting positive impact.

 

Apps For Good: impactando comunidades a través de las tecnologías

Uno de nuestros principales objetivos el cual se mantiene para todos nuestros programas e iniciativas es empoderar a los jóvenes, dándoles las herramientas que les permitan desarrollar sus propias habilidades y tener un impacto positive en sus comunidades. Apps For Good no es la excepción; a través de este programa ofrecemos a los estudiantes herramientas tecnologías y los alentamos para que las utilicen para el bien común. 

Este es apenas nuestro segundo año trabajando con este programa, pero ya hemos logrado duplicar el impacto. Trabajando junto con el Colegio de Santa Ana, un colegio público con el cual hemos colaborado en otros proyectos con Duolingo en Acción; este año estamos trabajando con el doble de estudiantes y esperamos seguir aumentando el número de participantes cada año.

En esta segunda edición de Apps For Good seguimos trabajando colaborativamente con Fundación Paniamor y TIGO en el Colegio de Santa Ana, donde 35 estudiantes son incentivados y motivados a utilizar las tecnologías para mejorar sus comunidades.

El programa dio inicio el 31 de Julio, y durante12 semanas los y las estudiantes aprenderán a identificar problemas sociales o ambientales en sus comunidades y de la mano de las tecnologías, desarrollarán un prototipo de aplicación para poder resolverlos e impactar sus entornos.

Andrea Maradiaga, Coordinadora de Programas de Ideas en Acción y Catalina Gómez, Consultora de Fundación Paniamor están encargadas de facilitar el programa y acompañar a los/as estudiantes en su proceso de aprendizaje e ideación.

El programa no sería posible sin el compromiso del Director del Colegio, Carlos Esquivel y el profesor de inglés Carlos Carballo; gracias a ello este año continuamos llegando a más estudiantes.

“Este programa ha tenido un impacto positive en el colegio. Es un programa donde el estudiante no solo abre un libro para leer, resolver un problema o rellenar espacios, sino que está verdaderamente involucrado en ayudar a su comunidad, lo que los sensibiliza y les ayuda a entender que estos problemas sociales tienen una solución; y lo más importante que ellos pueden ser los principales agentes de cambio ofreciendo ideas nuevas e importantes.” Carlos Carballo, profesor de ingles.

Al final del programa esperamos desarrollar 9 prototipos de aplicaciones, así como incentivar a los y las estudiantes a seguir trabajando por sus comunidades con ideas creativas, innovadoras y tecnológicas, colaborando y generando un impacto positivo a largo plazo.

AFG - teacher Carlos Carballo
AFG - teacher Carlos Carballo
AFG - identifying problems
AFG - identifying problems
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(Español abajo)

The fifth edition of our program MenTe en Acción kicked off on Saturday May 3rd, at Parque La Libertad in San José. Fiftynew girls from all over the country came together for what would be the first of twelve sessions where they will learn the basics of coding and programming, but also about leadership, teamwork and empowerment.

MenTe is an initiative that promotes the inclusion of more women in STEM; it strives to correct the gender unbalance, promote leadership and empower women in the field. The initiative consists of a 12-session program that targets women from 15 to 19 years old in which, guided by an amazing and very committed group of technical mentors (mainly women), and with the support of other volunteers who come teach several workshops, the girls will develop an app to tackle a social of environmental problem in their community.

During the first sessions the girls were able to start to get to know each other, the TMs and the organizing team. They were also introduced to different technologies which they were able to test out and start experimenting, opening their minds to a world of opportunities. The sessions also included brainstorming for ideas to determine what they want to do with their apps, and an introduction to programing.

“This program is a dream come true, made possible by a group of people determined to break taboos and desiring to teach society that women are also capable of achieving great things and that if we stop the divisions, we can reach our goals together. MenTe does a very important job for society in motivating so many young women to follow their dreams and overcome every obstacle”.

We also had a session with the parents or caretakers for them to be able to get to know the team, see who their daughters will be working with every Saturday, and generally have a better understanding of what the program entails. This session is very important, because for the long-term success of the program it is vital to have the parents on board. MenTe is an introduction to the world of STEM and all its possibilities, but if the parents don’t offer their support and motivate the girls to keep going then it is quite difficult to have a real lasting impact.

We are very excited to be hosting yet another edition of MenTe en Acción, specially seeing the real impact that we are having on these young women, in no small part thanks to your ongoing support. This year we also hope to host a second edition outside of San José, and scale the program to another Central American country and would like to invite to keep walking with us on this journey to take our girls as far as they can go.

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La quinta edición de nuestro programa MenTe en Acción dio inicio el sábado 3 de marzo en el Parque La Libertad en San José. Cincuenta jóvenes mujeres provenientes de todo el país se reunieron para la que sería la primera de doce sesiones en las cuáles aprenderán las bases de programación, pero también acerca de liderazgo, trabajo en equipo y empoderamiento.

MenTe es una iniciativa que promueve la inclusión de más mujeres en ciencia y tecnología; pretende corregir el desbalance de género promoviendo el liderazgo y empoderando a más mujeres en el campo. La iniciativa consiste de un programa de 12 sesiones dirigido a jóvenes mujeres entre 15 y 19 años de edad, en el que guiadas por un increíble y comprometido grupo de mentores técnicos (en su mayoría mujeres), y con el apoyo de otros voluntarios quienes ofrecen varios de los talleres, desarrollarán una aplicación móvil para abordar una problemática social o ambiental en su comunidad.

Durante las primeras sesiones las participantes tuvieron la oportunidad de empezar a conocerse, a los mentores técnicos y al equipo organizador. También conocieron diferentes tecnologías con las cuales pudieron experimentar, abriendo sus mentes a un mundo de oportunidades. Las sesiones también incluyeron lluvias de ideas para determinar el tema de sus aplicaciones móviles y una introducción a la programación.

“Este programa es un sueño vuelto realidad por un grupo de personas dispuestas a romper con famosos tabúes y con la ilusión de enseñarle a la sociedad que las mujeres también somos capaces de lograr grandes cosas y que si dejamos las distinciones de lado podemos alcanzar metas juntos. Mente realiza un trabajo de vital importancia para la sociedad, motivando a tantas jóvenes a seguir sus sueños y a vencer todos los obstáculos que se presenten”.

Adicionalmente tuvimos una sesión con los padres de familia o encargados, para que ellos pudieran conocer al equipo, ver quiénes van a estar trabajando con sus hijas cada sábado, y en general entender mejor de qué se trata el programa. Esta sesión es muy importante, ya que para que le programa tenga éxito a largo plazo, es vital que los padres de familia también crean en los valores que tratamos de promover. MenTe es apenas una introducción al mundo de la ciencia y tecnología y a todas las posibilidades que frece, pero si los padres de familia no apoyan y motivan a sus hijas a continuar, entonces es muy difícil que pueda tener un impacto verdadero y duradero.  

Estamos muy emocionados de estar ya con la quinta edición de MenTe en Acción, especialmente viendo el impacto que estamos teniendo en estas jóvenes, en gran parte gracias a tu apoyo continuo. Este año esperamos poder desarrollar una segunda edición fuera de San José y llevar el programa a otro país centroamericano, y queremos invitarte a que sigas con nosotros en este camino para juntos llevar a nuestras mujeres tan lejos como son capaces de llegar. 

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It's that time of the year, TEDxPuraVidaJoven is almost here! This event takes a lot of work and energy, but it is also one of our most rewarding activities. Its a motivational ans inspiring event that has continued to grow each year, increasing our impact and reaching more and more people within the country and putside our borders. Thank you for helping us continue on with this activity every year!

¡Ya llegó ese momento del año, ya casi es el TEDxPuraVidaJoven! Este evento requiere de una gran cantidad de trabajo y energía, pero también es una de nuestras actividades más gratificantes. Es un evento motivacional e inspirador que ha continuado creciendo año tras año, aumentando nuestro impacto y llegando cada vez a más personas tanto dentro como fuera de nuestro país. ¡Gracias por ayudarnos a seguir con esta actividad todos los años!


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