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Empower youth through technology in Costa Rica

by Asociacion Ideas en Accion
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Our MenTe Claudia, learning and teaching us lots!
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MenTe en Acción 2017

(Spanish below)

This year we were able to host two editions of the program in San José, Costa Rica, graduating over 80 beneficiaries along the year. The latest edition of our program MenTe took place from October 14th to November 18th at Parque La Libertad in San José. Fifty girls from all over the country came together to participate in twelve sessions where they learned the basics of coding and programming, but also about leadership, teamwork and gender empowerment.

MenTe is an initiative that promotes the inclusion of more women in STEM; it strives to correct the gender unbalance, promote leadership and empower women in the field. The initiative consists of a 12-session program that targets women from 15 to 19 years old in which, guided by an amazing and very committed group of technical mentors (mainly women), and with the support of other volunteers who come teach several workshops, the participants develop an app prototype to tackle a social of environmental problem in their community.

This year we incorporated the Sustainable Development Goals so that every team had to pick an issue that not only was pressing in their communities but that responded to one of the goals in categories ranging from health and education to mobility and the environment. The top three apps for this edition were:

  1. App-Prende: application that offers academic assistance for high-school juniors and seniors through data storage, tutorials, summaries, practice exercises and organizational and time management tips.
  2. Tico Ubico: application that seeks to bring senior citizens into the world of technology so they can make payments and transfer money digitally.
  3. BioTap: application that targets people between 18 and 30 years of age who are interested in protecting the environment; it offers information on recycling and proper waste management.

Another important milestone for this most recent edition is that we were able to make the program more inclusive, making it available to participants with disabilities. In alliance with Fundameco (NGO that seeks to promote the social inclusion of people with disabilities and their families in vulnerable communities and public spaces through arts and recreation), we identified two participants that were a great fit for the program.

We are very excited to have hosted yet another edition of MenTe en Acción, being able to bring the program to more young women, being more inclusive and hopefully helping them develop a wider view of the world and their ability to change it. Seeing the real impact that we are having on these young women, in no small part thanks to your ongoing support, is what motivates us to keep going. Next year we hope to scale the program to another Central American country and would like to invite you to keep walking with us on this journey to take our girls as far as they can go.

For more information please check out some publications from local media (in Spanish):

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MenTe en Acción 2017

Este año pudimos hace dos ediciones del programa en San José, Costa Rica, con más de 80 beneficiarias graduadas a lo largo del año. La edición más reciente de nuestro programa MenTe en Acción se llevó a cabo en el Parque La Libertad en San José del 14 de octubre al 18 de noviembre. Cincuenta jóvenes de todo el país participaron de doce sesiones en las que adquirieron conocimientos básicos de código y programación, y también aprendieron acerca de liderazgo, trabajo en equipo y empoderamiento de género.

MenTe es una iniciativa que promueve las inclusión de más mujeres en STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas); su objetivo es corregir el desbalance de género en estas áreas, promover el liderazgo y empoderar a las mujeres en estas carreras. La iniciativa consiste de un programa de doce sesiones dirigido a mujeres jóvenes entre 15 y 19 años de edad en el que, guiadas por un increíble y dedicado grupo de mentoras y mentores técnicos, y con el apoyo de otros voluntarios quienes vienen a ofrecer varios talleres, las participantes desarrollan un prototipo e aplicación móvil para solucionar algún problema social o ambiental en sus comunidades. 

Este año incorporamos los Objetivos de Desarrollo Sostenible, por lo que cada equipo tenía que seleccionar una problemática que además de tener importancia para sus comunidades, respondiera a alguno de los objetivos en categorías como salud, educación, movilidad y el medio ambiente. Las tres aplicaciones ganadoras en esta edición fueron:

  1. App-Prende: aplicación que brinda asistencia académica para estudiantes en los últimos años del colegio, mediante almacenamiento de datos, tutorías, resúmenes, prácticas, y tips de organización y manejo del tiempo entre otros.
  2. Tico Ubico: aplicación que busca introducir a los adultos mayores en el mundo de la tecnología para que puedan realizar pagos y transferencias de forma digital.
  3. BioTap: aplicación dirigida a personas entre 18 y 30 años de edad interesados en la protección del medio ambiente; brinda información sobre reciclaje y el manejo adecuado de los desechos sólidos.

Otro logro importante en esta última edición fue que logramos que el programa sea más inclusivo, abriéndolo a personas con discapacidad. En alianza con Fundameco (ONG que busca promover la integración social de las personas con discapacidad y sus familias en comunidades vulnerables y espacios públicos a través del arte y la recreación), identificamos a dos participantes quienes cumplían con el perfil del programa.

Estamos muy felices de haber tenido otra edición de MenTe en Acción, de haber sido capaces de llevar el programa a más mujeres jóvenes, en un ambiente más inclusive y enseñándoles a tener una visión más amplia del mundo y su habilidad para cambiarlo. Ver de primera mano el impacto real que estamos teniendo en las vidas de estas jóvenes, en gran parte gracias a su apoyo constante, es lo que nos motiva para seguir adelante. El próximo año esperamos poder escalar el programa a otro país de Centroamérica y quisiéramos invitarle a que siga caminando con nosotros en este viaje para impulsar a nuestras chicas a que lleguen tan lejos como sea posible.

Para más información pueden ingresar a ver algunas publicaciones de los medios locales:

  • La Nación: http://www.nacion.com/tecnologia/apps/Cincuenta-jovenes-ticas-unieron-crear_0_1665633454.html
  • Extra TV: https://www.youtube.com/watch?v=gcUnYI8oyKo
  • La República: https://www.larepublica.net/noticia/programa-otorgara-50-becas-en-tecnologia-a-mujeres

 

 

 

Some of our 5th edition participants!
Some of our 5th edition participants!
Some of the girls working hard on their app
Some of the girls working hard on their app

Links:

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AFG1
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Apps For Goods: Impacting communities through technology

(Spanish below) 

One of the main objectives that remains throughout all our programs and initiatives is to empower young people, giving them the tools they need to foster their own skills and have a positive impact on their communities and surroundings. Apps For Good is not the exception; with this program we offer students technological tools and encourage them to use them for the greater good.

It’s only our second year working with the program, but we have already managed to double the impact. Working with the Colegio de Santa Ana, a public school which has collaborated with us in other projects like Duolingo en Acción; this year we’re working with twice the amount of students and hope to continue growing the number of participants each year.

In this second edition of Apps For Good we continue working collaboratively with Fundación Paniamor and TIGO at Colegio de Santa Ana, where 35 students are being encouraged and motivated to use technology to improve their communities.

We began working on July 31st, and for 12 weeks the students will learn to identify social or environmental problems in their communities; and using technology, they will develop an application prototype to help solve these problems and impact their environment.

Andrea Maradiaga, Program Coordinator at Ideas en Acción and Catalina Gómez, Consultant at Fundación Paniamor, are in charge of facilitating the program and accompanying the students in their learning and ideation process.

The program would not be possible without the commitment of the school principal, Carlos Esquivel, and the English teacher Carlos Carballo, who have made it possible for us to reach more students this year.

“This program has had a positive impact on the school. It’s a program that allows the student to not only open a book and read or solve a problem or fill in the blanks, but a program where the student is really invested in helping his or her community which creates awareness and helps the student understand that these social problems may have a solution; and most importantly, a solution where the student is the main change agent, providing new and important ideas.” Carlos Carballo, English teacher. 

At the end of the program we expect to have 9 prototypes, and most importantly we hope to encourage the students to continue working for their communities with creative, innovative and technological ideas, collaborating and generating a long lasting positive impact.

 

Apps For Good: impactando comunidades a través de las tecnologías

Uno de nuestros principales objetivos el cual se mantiene para todos nuestros programas e iniciativas es empoderar a los jóvenes, dándoles las herramientas que les permitan desarrollar sus propias habilidades y tener un impacto positive en sus comunidades. Apps For Good no es la excepción; a través de este programa ofrecemos a los estudiantes herramientas tecnologías y los alentamos para que las utilicen para el bien común. 

Este es apenas nuestro segundo año trabajando con este programa, pero ya hemos logrado duplicar el impacto. Trabajando junto con el Colegio de Santa Ana, un colegio público con el cual hemos colaborado en otros proyectos con Duolingo en Acción; este año estamos trabajando con el doble de estudiantes y esperamos seguir aumentando el número de participantes cada año.

En esta segunda edición de Apps For Good seguimos trabajando colaborativamente con Fundación Paniamor y TIGO en el Colegio de Santa Ana, donde 35 estudiantes son incentivados y motivados a utilizar las tecnologías para mejorar sus comunidades.

El programa dio inicio el 31 de Julio, y durante12 semanas los y las estudiantes aprenderán a identificar problemas sociales o ambientales en sus comunidades y de la mano de las tecnologías, desarrollarán un prototipo de aplicación para poder resolverlos e impactar sus entornos.

Andrea Maradiaga, Coordinadora de Programas de Ideas en Acción y Catalina Gómez, Consultora de Fundación Paniamor están encargadas de facilitar el programa y acompañar a los/as estudiantes en su proceso de aprendizaje e ideación.

El programa no sería posible sin el compromiso del Director del Colegio, Carlos Esquivel y el profesor de inglés Carlos Carballo; gracias a ello este año continuamos llegando a más estudiantes.

“Este programa ha tenido un impacto positive en el colegio. Es un programa donde el estudiante no solo abre un libro para leer, resolver un problema o rellenar espacios, sino que está verdaderamente involucrado en ayudar a su comunidad, lo que los sensibiliza y les ayuda a entender que estos problemas sociales tienen una solución; y lo más importante que ellos pueden ser los principales agentes de cambio ofreciendo ideas nuevas e importantes.” Carlos Carballo, profesor de ingles.

Al final del programa esperamos desarrollar 9 prototipos de aplicaciones, así como incentivar a los y las estudiantes a seguir trabajando por sus comunidades con ideas creativas, innovadoras y tecnológicas, colaborando y generando un impacto positivo a largo plazo.

AFG - teacher Carlos Carballo
AFG - teacher Carlos Carballo
AFG - identifying problems
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(Español abajo)

The fifth edition of our program MenTe en Acción kicked off on Saturday May 3rd, at Parque La Libertad in San José. Fiftynew girls from all over the country came together for what would be the first of twelve sessions where they will learn the basics of coding and programming, but also about leadership, teamwork and empowerment.

MenTe is an initiative that promotes the inclusion of more women in STEM; it strives to correct the gender unbalance, promote leadership and empower women in the field. The initiative consists of a 12-session program that targets women from 15 to 19 years old in which, guided by an amazing and very committed group of technical mentors (mainly women), and with the support of other volunteers who come teach several workshops, the girls will develop an app to tackle a social of environmental problem in their community.

During the first sessions the girls were able to start to get to know each other, the TMs and the organizing team. They were also introduced to different technologies which they were able to test out and start experimenting, opening their minds to a world of opportunities. The sessions also included brainstorming for ideas to determine what they want to do with their apps, and an introduction to programing.

“This program is a dream come true, made possible by a group of people determined to break taboos and desiring to teach society that women are also capable of achieving great things and that if we stop the divisions, we can reach our goals together. MenTe does a very important job for society in motivating so many young women to follow their dreams and overcome every obstacle”.

We also had a session with the parents or caretakers for them to be able to get to know the team, see who their daughters will be working with every Saturday, and generally have a better understanding of what the program entails. This session is very important, because for the long-term success of the program it is vital to have the parents on board. MenTe is an introduction to the world of STEM and all its possibilities, but if the parents don’t offer their support and motivate the girls to keep going then it is quite difficult to have a real lasting impact.

We are very excited to be hosting yet another edition of MenTe en Acción, specially seeing the real impact that we are having on these young women, in no small part thanks to your ongoing support. This year we also hope to host a second edition outside of San José, and scale the program to another Central American country and would like to invite to keep walking with us on this journey to take our girls as far as they can go.

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La quinta edición de nuestro programa MenTe en Acción dio inicio el sábado 3 de marzo en el Parque La Libertad en San José. Cincuenta jóvenes mujeres provenientes de todo el país se reunieron para la que sería la primera de doce sesiones en las cuáles aprenderán las bases de programación, pero también acerca de liderazgo, trabajo en equipo y empoderamiento.

MenTe es una iniciativa que promueve la inclusión de más mujeres en ciencia y tecnología; pretende corregir el desbalance de género promoviendo el liderazgo y empoderando a más mujeres en el campo. La iniciativa consiste de un programa de 12 sesiones dirigido a jóvenes mujeres entre 15 y 19 años de edad, en el que guiadas por un increíble y comprometido grupo de mentores técnicos (en su mayoría mujeres), y con el apoyo de otros voluntarios quienes ofrecen varios de los talleres, desarrollarán una aplicación móvil para abordar una problemática social o ambiental en su comunidad.

Durante las primeras sesiones las participantes tuvieron la oportunidad de empezar a conocerse, a los mentores técnicos y al equipo organizador. También conocieron diferentes tecnologías con las cuales pudieron experimentar, abriendo sus mentes a un mundo de oportunidades. Las sesiones también incluyeron lluvias de ideas para determinar el tema de sus aplicaciones móviles y una introducción a la programación.

“Este programa es un sueño vuelto realidad por un grupo de personas dispuestas a romper con famosos tabúes y con la ilusión de enseñarle a la sociedad que las mujeres también somos capaces de lograr grandes cosas y que si dejamos las distinciones de lado podemos alcanzar metas juntos. Mente realiza un trabajo de vital importancia para la sociedad, motivando a tantas jóvenes a seguir sus sueños y a vencer todos los obstáculos que se presenten”.

Adicionalmente tuvimos una sesión con los padres de familia o encargados, para que ellos pudieran conocer al equipo, ver quiénes van a estar trabajando con sus hijas cada sábado, y en general entender mejor de qué se trata el programa. Esta sesión es muy importante, ya que para que le programa tenga éxito a largo plazo, es vital que los padres de familia también crean en los valores que tratamos de promover. MenTe es apenas una introducción al mundo de la ciencia y tecnología y a todas las posibilidades que frece, pero si los padres de familia no apoyan y motivan a sus hijas a continuar, entonces es muy difícil que pueda tener un impacto verdadero y duradero.  

Estamos muy emocionados de estar ya con la quinta edición de MenTe en Acción, especialmente viendo el impacto que estamos teniendo en estas jóvenes, en gran parte gracias a tu apoyo continuo. Este año esperamos poder desarrollar una segunda edición fuera de San José y llevar el programa a otro país centroamericano, y queremos invitarte a que sigas con nosotros en este camino para juntos llevar a nuestras mujeres tan lejos como son capaces de llegar. 

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It's that time of the year, TEDxPuraVidaJoven is almost here! This event takes a lot of work and energy, but it is also one of our most rewarding activities. Its a motivational ans inspiring event that has continued to grow each year, increasing our impact and reaching more and more people within the country and putside our borders. Thank you for helping us continue on with this activity every year!

¡Ya llegó ese momento del año, ya casi es el TEDxPuraVidaJoven! Este evento requiere de una gran cantidad de trabajo y energía, pero también es una de nuestras actividades más gratificantes. Es un evento motivacional e inspirador que ha continuado creciendo año tras año, aumentando nuestro impacto y llegando cada vez a más personas tanto dentro como fuera de nuestro país. ¡Gracias por ayudarnos a seguir con esta actividad todos los años!


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[ESPAÑOL ABAJO]

 

Hello friends!

We hope you are doing great and have some time to reflect on this 2016 and be thankful to the special people in your life, to the great moments and new lessons you have learned! We would like to give huge THANKS to YOU for supporting our organization and our impact on society. This is a little update of what has been going on in Ideas en Acción these past months and some of the things we are most thankful for:

  1. THANKS to our amazing group of 40 new young MenTe´s (women in technology) from different provinces of our country for committing to our 12 session program, working as a team in developing new apps by identifying a social problem to solve. 
  2. THANKS to a wonderful team of passionate doers in Monterrey, Mexico for working with us to scale our very first program internationally and empowering 27 young women in our 4th MenTe edition that concluded this October.
  3. THANKS to all the 54 teachers and facilitators of our program Duolingo en Acción for being part of this year´s program, commiting to innovative ways to incorporate technology in your classrooms for the improvement of your kids´ english language learning.
  4. THANK YOU more than 180 english teachers of our National Learning Institute (INA) for being part of a very succesful training to incorporate Duolingo in your classrooms on October.
  5. THANKS to Paniamor for co-executing, to sponsors, to the Ministry of Science, Technology and Telecommunications , and specially a talented group of high school students for graduating this month from our pilot program of Apps for Good.
  6. THANKS to everyone who participated in a first edition of FUN (Fuck-UpNights San José) helping grow a community of entreprenuers who redefine the word failure and share lessons learned.
  7. THANKS to more than 60 people who applied for our TEDxPuraVidaJoven auditions for sharing your idea worth spreading and inspiring us last september.
  8. Infinite THANKS to our amazing -more than 50- volunteers who make all of this possible, you are such an inspiration and we love to innovate collaboratively with you!
  9. ...and THANKS to you for reading this, for collaborating with us, spreading the word and being part of this dream that is growing every day!

We can´t wait for 2017... cheers to more collaboration, more innovation and to true impact for out future generations!

 

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¡Hola amigos y amigas!

Esperamos que estén muy bien y que puedan tomar algún tiempo para reflexionar en este 2016 y agradecer todas las personas especiales en su vida, los momentos increíbles así como los aprendizajes que de este 2016. Quisiéramos decirles MUCHAS GRACIAS a USTEDES por apoyar a nuestra organización y nuestro impacto en la sociedad. Este es un pequeño resumen de algunas de las cosas que han estado sucediendo en los últimos meses en Ideas en Acción y algunas de las cosas que más agradecemos: 

  1. GRACIAS a nuestro increíble grupo de 40 jóvenes graduadas de nuestra 3era edición de MenTe (Mujeres en Tecnología) de diferentes provincias de Costa Rica por comprometerse a nuestro programa de 12 sesiones, trabajar en equipo y desarrollar aplicaciones móviles identificando un problema social a resolver. 
  2. GRACIAS a un equipo maravilloso de mujeres apasionadas en Monterrey, Mexico por trabajar con nosotros para escalar nuestro primer programa fuera de nuestro país y empoderar a 27 chicas jóvenes en la 4ta edición de MenTe que concluyó el pasado Octubre. 
  3. GRACIAS a todos los 54 profesores y facilitadores de nuestro programa Duolingo en Acción por set parte este año, por comprometerse a formas innovadoras de incorporar la tecnología en sus aulas para el mejoramiento del aprendizaje de inglés de sus estudiantes.
  4. GRACIAS a las más de 180 docentes de inglés del INA por ser parte de un taller muy exitoso para incorporar Duolingo en sus clases el pasado Octubre. 
  5. GRACIAS a Paniamor por co-ejecutar, a patrocinadores, al Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones (MICITT) y especialmente a un equipo talentosos de estudiantes de colegio por graduarse este mes del programa piloto de Apps for Good.
  6. GRACIAS a todos los que participaron en nuestro primera edición de FUN (Fuck-UpNights San José), ayudando a fortalecer a una comunidad de emprendedores que redefinen la palabra fracaso y comparten sus aprendizajes.
  7. GRACIAS a más de 60 personas que aplicaron para las audiciones de nuestro TEDxPuraVidaJoven por compartir sus ideas e inspirarnos el pasado Setiembre.
  8. ¡Infinitas GRACIAS a nuestro increíbé equipo de más de 50 voluntarios que hacen todo esto posible, ustedes son inspiración y nos encanta innovar colaborativamente con ustedes!
  9. ...y GRACIAS a usted por leer esto, por colaborar con nosotros, contarle a otros acerca de nuestra organización y por ser parte de este sueño que crece día con día.

Estamos muy emocionados por el 2017... ¡Salud por más colaboraciones, más innovación y por generar juntos mayor impacto para nuestras futuras organizaciones!

INA - Duolingo en Accion training
INA - Duolingo en Accion training
Idea en Accion volunteers <3
Idea en Accion volunteers <3
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