Empower youth through technology in Costa Rica

by Asociacion Ideas en Accion
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Graduation MenTe 6thE / Graduacion MenTe 6taE
Graduation MenTe 6thE / Graduacion MenTe 6taE


(Spanish below)

We’ve had quite a busy year so far, and we couldn’t be happier! Our programs are growing, reaching more people and yielding great results and we’ve had the opportunity to participate in some amazing activities and events where we met great people and made connections that we hope will help us scale and continue to expand our programs. Since you are a big part of our success, we would like to share our achievements with you!


MenTe en Acción going strong

 6th generation of MenTe en Acción graduates

The 6th edition of MenTe en Acción ended on June 16. At the graduation ceremony, 50 young women presented their projects that consisted of a prototype for a mobile app, to an audience of over 200 people including their family members, friends and the Ideas en Acción team and allies.


7th edition

The seventh edition started on August 25th at Parque La Libertad in the Center for Technology and Visual Arts (CETAV) where a new group of 50 young women will be participating in workshops on programming, introduction to new technologies, gender empowerment and leadership among other topics in an effort to motivate them to pursue careers in STEAM (Science, Technology, Engineering, Arts and Math). With the help of 20 technical mentors, participants will develop a mobile app prototype to address a social or environmental issue they detect in their communities. We received more than 270 applications from all over the country and by the end of this edition, over 350 women will have benefited from the program since it launched in 2015.


MenTe Network

The Red MenTe is a network that aims to inspire more young women to be creators and makers in science and technology, promoting the professional development of women in technology, connecting groups of women in the field to promote networking in the industry and job creation, and raising awareness and the visibility of women and their achievements. As part of the network, we organize different activities to offer further opportunities to MenTe en Acción graduates including:

  • Visit to Johnson&Johnson: 30 girls participated in a coding and design workshop given by company volunteers, female professionals who have STEAM jobs and careers in Johnson&Johnson.
  • Shadowing Day at Accenture: as part of their reward, the winning teams of MenTe en Acción 6th edition visited Accenture, one of our sponsors. During this visit they were able to share with female engineers and shadow them to catch a glimpse of their day to day at the office and what it means to be a woman in STEAM in the corporate world.
  • Visit to IBM: 20 participants enjoyed a day packed with workshops focused on the following topics: Safety, Design Thinking, the Internet of things, Analytics and Social. These workshops were designed and implemented by IBM as part of their Geek Girls program, which aims to empower women in STEAM careers.
  • Movie forum: We hosted a movie forum were we played and discussed the movie North Country.


Fuck-Up Nights San José

Along with AUGE (College Agency for Entrepreneurship Management at the University of Costa Rica), we hosted the third edition of Fuck-Up Nights San Jose. On August 8th, four entrepreneurs shared their failure stories and the different experiences they’ve had to overcome as entrepreneurs. The idea behind FUN is to portray failure as an important and necessary part of the entrepreneurial process, vital to grow and learn.


TEDx Auditions

On July 31st we held auditions for TEDxLlorenteWomen 2018 and TEDxPuraVidaJoven 2019. More than 30 people auditioned for the opportunity to participate as speakers at one of the events. We received over 90 applications from people motivated to share their ideas worth spreading, ideas that could inspire thousands of people in Costa Rica and the region. The programs continue to grow every year and we are proud to see that every year there are more amazing ideas and speakers to choose from.


Duolingo at CETAV

Students at CETAV received training to learn how to apply the Duolingo platform as a complementary tool to continue learning English. Participants are studying to graduate with various technical degrees, areas were it has been proven that improving their English abilities will greatly enhance their profile and allow them access to better job opportunities once they graduate from the center. We developed a virtual Duolingo for Schools classroom were we follow up on their progress, and students can practice the language in an innovative way using technology.


Office of Women's Issues Implementers Conference in Mexico

Melissa, our Co-Founder and Executive Director attended the Office of Women’s Issues Implementers Conference in Mexico where she got to share and have conversations with other women programs implementers across the region, looking for collaboration and growth opportunities. The conference was a 3-day training event with over 20 other implementers from Latin America and the US touching on topics ranging from Economic Empowerment of Women, and Women’s Political Leadership, to Risk Assessment. We would like to thank the US Department of State for the opportunity!


Latinity – Empowering Latin American Women in Technology

Latinity is a conference where attendees join to discuss topics related to the empowerment, participation and inclusion of women in Technology. This year the conference took place in Colombia and we were invited to talk about out program MenTe en Acción. It was a great event and we’re really excited about upcoming collaborating and scaling opportunities in other countries. We truly loved the Latinity 2018 experience!


Nothing left to say but thank you! We really couldn’t do any of this without your continuous support! Thank for believing in our goals and our team and for joining our extended family!





Hemos tenido una primera mitad del año llena de actividad, ¡y no podríamos estar más contentos! Nuestros programas están creciendo, estamos alcanzado cada vez a más personas y logrando excelentes resultados. Además hemos tenido la oportunidad de conocer grandes personas y crear conexiones que esperamos nos ayuden a escalar y continuar expandiendo nuestros programas. Como ustedes son una parte esencial de nuestro éxito les queremos compartir algunos de nuestros logros:


MenTe en Acción caminando con paso firme

Graduación de MenTe en Acción, sexta edición

La sexta edición de MenTe en Acción cerró el 16 de junio. En la ceremonia de graduación, 50 jóvenes mujeres presentaron sus proyectos los cuales consistían en un prototipo de una aplicación móvil. Defendieron sus proyectos ante una audiencia de más de 200 personas que incluía sus familiares, amigos, y al equipo y aliados de Ideas en Acción.


Sétima edición

La sétima edición arrancó el 25 de agosto en el Parque La Libertad en el CETAV (Centro de Tecnología y Artes Visuales) con un nuevo grupo de 50 jóvenes quienes estará participando en talleres sobre programación, introducción a nuevas tecnologías, empoderamiento de género y liderazgo entre otros temas en un esfuerzo por motivarlas a que elijan carreras en STEAM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Arte y Matemáticas por sus siglas en ingles). Con el apoyo de 20 mentoras y mentores técnicos las participantes vana desarrollar un prototipo de una aplicación móvil para solucionar algunas problemática social o ambiental. Esta vez recibimos más de 270 aplicaciones provenientes de todo el país, y para el final de esta edición más de 350 mujeres habrán pasado por MenTe desde la primera edición en el 2015.


Red MenTe

La Red MenTe es una red que busca inspirar a más mujeres jóvenes a ser creadoras de ciencia y tecnología, promoviendo el desarrollo profesional de mujeres en tecnología, conectando grupos de mujeres en el campo para promover la colaboración en la industria y la creación de empleos y generando conciencia y dando visibilidad a las mujeres y sus logros en estas áreas. Como parte de la red organizamos diferentes actividades para ofrecer más oportunidades a las graduadas de MenTe en Acción fuera del programa. Este año ya han participado de las siguientes actividades:

  • Visita a Johnson&Johnson: 30 chicas participaron en un taller de codificación y diseño ofrecido por voluntarias de la empresa, mujeres profesionales que tienen carreras en STEAM en Johnson&Johnson.
  • “Shadowing Day” en Accenture: como parte de su premio, los equipos ganadores de la sexta edición visitaron las oficinas de Accenture, uno de nuestros patrocinadores. Durante su visita pudieron compartir con ingenieras y seguirlas para dares una idea de su día a día en la oficina y lo que significa ser una mujer en STEAM en el mundo corporativo.
  • Visita a IBM: 20 participantes disfrutaron de un día lleno de talleres enfocados en los siguientes temas: seguridad, Design Thinking, el Internet de las cosas, analítica y social. Estos talleres fueron diseñados e implementados por IBM como parte de su programa Geek Girls el cual pretende empoderar a mujeres en carreras STEAM.
  • Cine fórum: Tuvimos un cine fórum en el que presentamos la película North Country seguida de un discusión con los asistentes.


Fuck-Up Nights San José

Junto con AUGE (Agencia Universitaria para la Gestión del Emprendimiento de la Universidad de Costa Rica), presentamos la tercera edición de Fuck-Up Nights San José. EL 8 de agosto cuatro emprendedores compartieron sus historias de fracaso y las diferentes experiencias que han tenido que superar en su camino como emprendedores. La idea detrás de FUN es presentar el fracaso como una parte integral y necesaria en el proceso de emprender, vital para crecer y aprender.


Audiciones TEDx

El pasado 31 de julio llevamos a cabo las audiciones para el TEDxLlorenteWomen 2018 y el TEDxPuraVidaJoven 2019. Más de 30 personas audicionaron para tener la oportunidad de ser conferencistas en uno de los eventos. En esta ocasión recibimos más de 90 aplicaciones de personas motivadas a hablar de sus ideas que vale la pena compartir, ideas que podrían llegar a inspirar a miles de personas en Costa Rica y la región. Los TEDx continúan creciendo año con año y nos enorgullece ver que cada año hay más ideas y conferencistas increíbles con deseos de participar.


Duolingo en el CETAV

Estudiantes en el CETAV recibieron entrenamiento sobre cómo utilizar la plataforma Duolingo como una herramienta complementaria en el aprendizaje del ingles. Los participantes están estudiando diferentes técnicos, áreas en las que se ha comprobado que mejorar su nivel de ingles enriquece su perfil y les da mayor acceso a mejores oportunidades laborales una vez que se gradúen del centro. Desarrollamos un aula virtual en Duolingo for Schools donde podemos dar seguimiento a su progreso y los estudiantes pueden practicar el idioma de forma innovadora utilizando la tecnología.


Conferencia “Office of Women's Issues Implementers” en México

Melissa, nuestra co-fundadora y Directora Ejecutiva asistió a la conferencia Office of Women’s Issues Implementers en México donde pudo compartir y conversar con otras personas que implementan programas para mujeres a través de la región, en búsqueda de oportunidades para colaborar y crecer. La conferencia fue un evento de capacitación de 3 días en el que participaron más de 20 implementadores de América Latina y Estados Unidos tocando temas que incluyeron desde el empoderamiento económico de las mujeres y su liderazgo político, hasta el manejo de riesgos. ¡Quisiéramos agradecer al Departamento de Estado de los Estados Unidos por esta gran oportunidad!


Latinity – Empoderando a Mujeres Latinoamericanas en Tecnología

Latinity es una conferencia en la que los participantes se unen para discutir sobre temas relacionas con el empoderamiento, participación e inclusión de mujeres en tecnología. Este año la conferencia se llevó a cabo en Colombia y nos invitaron a hablar acerca de MenTe en Acción, Fue un evento excelente y estamos muy emocionados por las nuevas oportunidades de colaboración y escalamiento en la región. ¡Verdaderamente no encantó la experiencia Latinity 2018!


Por el momento no nos queda nada más que decir que ¡gracias! Realmente no podríamos hacer nada de esto sin su apoyo continuo. ¡Gracias por creer en nuestras metas y en nuestro equipo y por ser parte de nuestra familia extendida!


Visit IBM / Visita IBM
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Visit J&J / Visita J&J
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Shadowing Accenture
Shadowing Accenture
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MenTe en Accion 6th edition
MenTe en Accion 6th edition

Ideas en Acción continues to work hard using innovative collaboration and technologies to build a more accessible society for everyone. We want to share a little bit of what we have been doing: 

MenTe en Acción 6th Edition

We started the 6thedition of MenTe en Acción (Women in Science and Technology) on April 14that Intel facilities, one of our sponsors, welcoming 50 young women between 15-19 years old from all over the country. MenTe en Acción takes place at Parque La Libertad, one of our most important and strategic partners since the first edition, committed to empowering women through science and technology. In this edition we have 16 mentors who have been supporting every one of the participants since day one, giving them technical support to develop their mobile apps. 

The program will end on June 16th, when the participants will present their projects at the graduation ceremony that hold at the end of each edition. The graduating class will have the opportunity to present their 10 prototype apps and explain why and how they solve a social or environmental problem, in a 5-minute pitch, aligned with the UN Sustainable Development Goals. 

On the other hand, and continuing with our commitment to reach more young women and create inclusive and diverse spaces, beneficiaries this edition include a participant who has Down Syndrome and two women refugees. Alliances with the organizations that represent them allows us to empower all women and provide integral technological solutions for different issues.


Intel internship

The winning team from the 5thedition of MenTe en Acción, completed a 2-month internship at Intel, where they partnered with an Intel team to develop 3 projects for the company:

1. A Facial recognition software that allows a speaker to understand the audience.

2. An app that makes it easier for a person with disability to read music pentagrams.

3. An app to keep track of inventory.

Additionally, Claudia a young woman with Down Syndrome who was a member of the team, become the first person with that condition to work at Intel. 



This year we have been developing different activities with our partners to keep empowering the girls who have graduated from the MenTe en Acción program and are part of our Network (The National Network of Women in Science and Technology). There are already over 250 young women who belong to this Network and have been able to participate in events and activities like visiting Johnson&Johnson facilities, talks for International Women’s Day, conferences about women in STEAM areas, workshops that provide useful tools to apply in job interviews, and others.



As in previous years, we have been in charge of supervising the talks for our biggest event, TEDxPuraVidaJoven2018, where 18 national and international speakers shared powerful and important ideas that we must share to keep inspiring thousands of people to act on relevant topics for our society. Also, as in previous events, it was broadcasted live through SINART, reaching over two thousand people. Similarly, we had the collaboration of more than 60 volunteers from different companies, and young people interested in supporting us and working for a successful event.


¡Ideas en Acción sigue trabajando innovadora

Ideas en Acción sigue trabajando arduamente desde la colaboración innovativa y las tecnologías para seguir construyendo una sociedad más accesible para todas las personas. Les contamos un poco más de lo que hemos estado haciendo: 

MenTe en Acción 6ta edición

Iniciamos la sexta edición de Mujeres en Ciencia y Tecnología el 14 de abril en las instalaciones de Intel, uno de nuestros patrocinadores, dándole la bienvenida a 50 jóvenes entre 15 – 19 años provenientes de todas partes del país. MenTe en Acción se desarrolla en el Parque La Libertad, un aliado estratégico e importante desde la primera edición, comprometido a empoderar a las mujeres a través de la ciencia y tecnología. Para esta edición contamos con 16 mentoras y mentores que han apoyado a las participantes desde el día uno, brindándoles acompañamiento técnico para el desarrollo de sus aplicaciones móviles.

El programa finalizará el 16 de junio, donde las participantes presentarán sus proyectos en la ceremonia de graduación que realizamos al final de cada edición. Las graduandas tendrán la oportunidad de exponer a través de un pitch de 5 minutos, detallando los 10 prototipos de apps enfocadas a solucionar una problemática social o ambienta, alineadas con los ODS. 

Por otra parte, y desde nuestro compromiso por llegar a más mujeres jóvenes y crear espacios más diversos e inclusivos, tenemos la participación de una beneficiaria con Síndrome de Down y dos jóvenes en condición de refugiadas. Estas alianzas con las organizaciones que las representan nos permiten empoderar a todas las mujeres y dirigirnos a soluciones tecnológicos más integrales a problemáticas importantes.  


Pasantía Intel

El equipo ganador de la 5ta edición de MenTe en Acción realizó una pasantía de dos meses en las instalaciones de Intel, donde acompañadas del equipo de la empresa desarrollaron tres proyectos para Intel:

1.         Un programa de reconocimiento facial para que un expositor entienda a su audiencia

2.         Una aplicación para que personas con discapacidad puedan leer más fácilmente un pentagrama

3.         Un aplicativo para llevar un inventario de objetos

Asimismo, dentro del equipo se encuentra Claudia, una mujer joven con Síndrome de Down, convirtiéndose en la primera persona que trabaja en Intel con esa condición. 



Este año hemos realizado diferentes actividades en conjunto con nuestros/as aliados/as para seguir fortaleciendo y empoderando a nuestras graduadas del programa MenTe en Acción que forman parte de la Red MenTe (La Red Nacional de Mujeres en Ciencia y Tecnología). Ya sumamos más de 250 mujeres jóvenes que forman parte de la red y que han podido asistir a eventos como visitas a las instalaciones de Johnson & Johnson, conferencias sobre el día de la mujer, conferencias sobre mujeres en áreas STEAM, taller sobre herramientas para la búsqueda de trabajo, entre otros. 


TEDxPuraVidaJoven 2018

Como en años anteriores estuvimos a cargo del proceso de curaduría de las charlas de nuestro más grande evento, TEDxPuraVidaJoven 2018, donde tuvimos la participación de 18 expositoras y expositores nacionales e internacionales compartiendo ideas poderosas e importantes que son necesarias compartir para seguir inspirando a miles de personas a actuar sobre temas relevantes en nuestra sociedad. Este año consecutivamente se transmitió el evento en vivo a través de SINART, llegando a más de 2 mil personas. De igual forma contamos con la participación con más de 60 voluntarias y voluntarios de empresas, y jóvenes interesados/as en apoyarnos y trabajar para que el evento saliera exitosamente.






TEDxPuraVidaJoven speaker
TEDxPuraVidaJoven speaker
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MenTe 5th edition winning team
MenTe 5th edition winning team

Kick-starting 2018 with Ideas en Accion!

(Spanish below)

2018 has come off to a great start! Pushed by the momentum from an incredible 2017, we’re already in motion working on the projects that you’ve been helping us drive, figuring out how to make them better, how to make them grow and reach more people. Following is an update on what’s been going on with two of our main programs.

MenTe en Accion 6th edition

We made the call for a new group of girls from all over the country to participate in the 6th edition of MenTe en Accion less than a week ago on March 1st and we’ve already received over 70 applications! This edition is set to begin on April 14th and will take place at Parque La Libertad with 50 young women aged 15 to 19 who for the following months will learn all about sorority, self worth and trust, gender empowerment, leadership and teamwork; as well as the basics on coding and programing in order to come up with a prototype app to address an issue related to the Sustainable Development Goals.

We also made a call for new mentors and received more than 20 applications. It is worth mentioning that many of the applicants are beneficiaries from previous editions who now want to give back and continue being part of the program. The new mentors will receive training previous to the start of the program. For this sixth edition we will continue collaborating with Fundameco (organization that aims to promote social inclusion of people with disabilities), and will start working with the UNHCR, in our efforts to make MenTe en Accion a truly inclusive program.

Great opportunities

Last year’s winning team developed the app “App-prende”. With a play on words on “learn” in Spanish the app aims to be an academic assistant to support student’s comprehensive, educational and social development through data storage, tutorials, summaries, practice exercises and organizational and time management tips. As a result of their participation and excellent performance in MenTe en Accion they won an internship with Intel! Starting in February the team has been receiving support for Intel collaborators to develop a company projects such as an inventory application, color pentagram, and face recognition software.

Duolingo en Accion Challenge

Last year for the first time we launched a Duolingo en Accion challenge in an effort to motivate students form participating vocational schools (CTPs) to continue learning English in their home and communities during the summer break. The main goal was for students to keep advancing using the Duolingo platform. Participants had to complete the tasks set in the platform as well as various challenges and write an essay in English about their experience with the challenge and the impact it had on their lives.

One hundred students participated in the challenge that ended on February 15, prizes included tablets, earphones and a TEDx Experience. This year we plan on replicating the challenge with public schools.

The best is yet to come…

We have a really exciting year ahead of us, we’re full of plans and ideas to keep growing this extended family, collaborating and touching people’s lives! Some of the projects we’re looking forward to this year and in which we hope to count with your continued support include:

  • MenTe CA: one of our main objectives has always been to scale our programs, and this year we are planning on MenTe en Accion Central America starting with Panama and Honduras where we’ve already started conversations with possible collaborating NGOs.
  • MenTe for girls: we are putting the final touches on the methodology for a MenTe program directed towards young girls and hope to launch it in the second semester of 2018.


¡Empezando bien el 2018 con Ideas en Acción!

¡El 2018 empezó con mucha fuerza! Siguiendo con el impulso de un increíble 2017, entramos con mucha fuerza trabajando en los proyectos que ustedes nos ha ayudado a impulsar, para mejorarlos, hacerlos crecer y alcanzar cada vez a más personas. A continuación un poquito de lo que está pasando con nuestros programas principales.

MenTe en Acción 6ta edición

Abrimos la convocatoria para la 6ta edición de MenTe en Acción hace menos de una semana el primero de marzo, ¡y ya hemos recibido más de 70 aplicaciones! Esta edición dará inicio el 14 de abril y se llevará a cabo al igual que las anteriores en el Parque la Libertad con la participación de 50 jóvenes mujeres entres 15 y 19 años quienes durante los próximos meses aprenderán acerca de la sororidad, el amor y la confianza en uno mismo, el empoderamiento de género liderazgo y trabajo ene quipo; así como las bases de la codificación y la programación para desarrollar un prototipo de una aplicación móvil que responda a un tema relacionado con los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Adicionalmente abrimos la convocatoria para nuevas mentoras, y vale la pena mencionar que recibimos más de 20 aplicaciones de las cuales varias son graduadas de ediciones anteriores de MenTe quienes desean colaborar y seguir siendo parte del programa. Las nuevas mentoras recibirán una capacitación antes de iniciar el programa. Para esta sexta edición, también continuaremos colaborando con Fundameco (ONG que busca promover la inclusión social de las personas con discapacidad), y vamos a empezar a trabajar con ACNUR como parte de nuestros esfuerzos de hacer de MenTe en Acción u programa realmente inclusive.

Grandes oportunidades

El equipo ganador del año pasado desarrolló la aplicación “App-rende”. Esta aplicación pretende ser un apoyo académico para el desarrollo integral, educativo y social de los y las estudiantes a través de tutoriales, resúmenes, examines de práctica y consejos para manejar y organizar mejor su tiempo. Como resultado de su participación y excelente desempeño en MenTe en Acción, ¡las jóvenes del equipo ganador obtuvieron una pasantía con la empresa Intel! Esta pasantía comenzó en febrero y las beneficiarias han estado recibiendo el apoyo de los y las colaboradoras de Intel en el desarrollo de proyectos para la empresa como una aplicación para inventario, pentagrama de colores y un proyecto de reconocimiento de caras.

Concurso Duolingo en Acción

El año pasado por primera vez lanzamos un concurso de Duolingo en Acción en un esfuerzo por motivar a los y las estudiantes de los Colegios Técnicos Profesionales (CTPs) participantes a continuar aprendiendo ingles en sus hogares y comunidades durante las vacaciones de verano. El objetivo principal era que los estudiantes continuaran avanzando utilizando la plataforma de Duolingo. Los participantes tuvieron que completar las tareas establecidas por la plataforma así como varios retos y la redacción de un ensayo completamente en ingles acerca de su experiencia en el concurso y la forma en que los impactó.

Contamos con la participación de 100 estudiantes en el concurso que finalizó el 15 de febrero, los premios incluyeron tablets, audífonos y una Experiencia TEDx. Este año planeamos replicar el concurso en las escuelas públicas.

Todavía falta lo mejor…

Estamos muy emocionad@s por lo que se viene este año, tenemos muchos planes e ideas para que esta familia extendida continúe creciendo, colaborando y llegando cada vez a más personas. Algunos de los proyectos que estamos trabajando para este año y en los que esperamos seguir contando con su apoyo son:

  • MenTe CA: uno de nuestro principales objetivos siempre ha sido escalar nuestros programas, y este año planeamos llevar MenTe en Acción a Centroamérica empezando por Honduras y Panamá donde ya hemos iniciado conversaciones con posibles ONGs colaboradoras.
  • MenTe para niñas: estamos terminando de definir la metodología para un MenTe en Acción dirigido a niñas el cual esperamos iniciar durante el segundo semestre de este año.



Intel internship
Intel internship
At Intel
At Intel
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Our MenTe Claudia, learning and teaching us lots!
Our MenTe Claudia, learning and teaching us lots!

MenTe en Acción 2017

(Spanish below)

This year we were able to host two editions of the program in San José, Costa Rica, graduating over 80 beneficiaries along the year. The latest edition of our program MenTe took place from October 14th to November 18th at Parque La Libertad in San José. Fifty girls from all over the country came together to participate in twelve sessions where they learned the basics of coding and programming, but also about leadership, teamwork and gender empowerment.

MenTe is an initiative that promotes the inclusion of more women in STEM; it strives to correct the gender unbalance, promote leadership and empower women in the field. The initiative consists of a 12-session program that targets women from 15 to 19 years old in which, guided by an amazing and very committed group of technical mentors (mainly women), and with the support of other volunteers who come teach several workshops, the participants develop an app prototype to tackle a social of environmental problem in their community.

This year we incorporated the Sustainable Development Goals so that every team had to pick an issue that not only was pressing in their communities but that responded to one of the goals in categories ranging from health and education to mobility and the environment. The top three apps for this edition were:

  1. App-Prende: application that offers academic assistance for high-school juniors and seniors through data storage, tutorials, summaries, practice exercises and organizational and time management tips.
  2. Tico Ubico: application that seeks to bring senior citizens into the world of technology so they can make payments and transfer money digitally.
  3. BioTap: application that targets people between 18 and 30 years of age who are interested in protecting the environment; it offers information on recycling and proper waste management.

Another important milestone for this most recent edition is that we were able to make the program more inclusive, making it available to participants with disabilities. In alliance with Fundameco (NGO that seeks to promote the social inclusion of people with disabilities and their families in vulnerable communities and public spaces through arts and recreation), we identified two participants that were a great fit for the program.

We are very excited to have hosted yet another edition of MenTe en Acción, being able to bring the program to more young women, being more inclusive and hopefully helping them develop a wider view of the world and their ability to change it. Seeing the real impact that we are having on these young women, in no small part thanks to your ongoing support, is what motivates us to keep going. Next year we hope to scale the program to another Central American country and would like to invite you to keep walking with us on this journey to take our girls as far as they can go.

For more information please check out some publications from local media (in Spanish):


MenTe en Acción 2017

Este año pudimos hace dos ediciones del programa en San José, Costa Rica, con más de 80 beneficiarias graduadas a lo largo del año. La edición más reciente de nuestro programa MenTe en Acción se llevó a cabo en el Parque La Libertad en San José del 14 de octubre al 18 de noviembre. Cincuenta jóvenes de todo el país participaron de doce sesiones en las que adquirieron conocimientos básicos de código y programación, y también aprendieron acerca de liderazgo, trabajo en equipo y empoderamiento de género.

MenTe es una iniciativa que promueve las inclusión de más mujeres en STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas); su objetivo es corregir el desbalance de género en estas áreas, promover el liderazgo y empoderar a las mujeres en estas carreras. La iniciativa consiste de un programa de doce sesiones dirigido a mujeres jóvenes entre 15 y 19 años de edad en el que, guiadas por un increíble y dedicado grupo de mentoras y mentores técnicos, y con el apoyo de otros voluntarios quienes vienen a ofrecer varios talleres, las participantes desarrollan un prototipo e aplicación móvil para solucionar algún problema social o ambiental en sus comunidades. 

Este año incorporamos los Objetivos de Desarrollo Sostenible, por lo que cada equipo tenía que seleccionar una problemática que además de tener importancia para sus comunidades, respondiera a alguno de los objetivos en categorías como salud, educación, movilidad y el medio ambiente. Las tres aplicaciones ganadoras en esta edición fueron:

  1. App-Prende: aplicación que brinda asistencia académica para estudiantes en los últimos años del colegio, mediante almacenamiento de datos, tutorías, resúmenes, prácticas, y tips de organización y manejo del tiempo entre otros.
  2. Tico Ubico: aplicación que busca introducir a los adultos mayores en el mundo de la tecnología para que puedan realizar pagos y transferencias de forma digital.
  3. BioTap: aplicación dirigida a personas entre 18 y 30 años de edad interesados en la protección del medio ambiente; brinda información sobre reciclaje y el manejo adecuado de los desechos sólidos.

Otro logro importante en esta última edición fue que logramos que el programa sea más inclusivo, abriéndolo a personas con discapacidad. En alianza con Fundameco (ONG que busca promover la integración social de las personas con discapacidad y sus familias en comunidades vulnerables y espacios públicos a través del arte y la recreación), identificamos a dos participantes quienes cumplían con el perfil del programa.

Estamos muy felices de haber tenido otra edición de MenTe en Acción, de haber sido capaces de llevar el programa a más mujeres jóvenes, en un ambiente más inclusive y enseñándoles a tener una visión más amplia del mundo y su habilidad para cambiarlo. Ver de primera mano el impacto real que estamos teniendo en las vidas de estas jóvenes, en gran parte gracias a su apoyo constante, es lo que nos motiva para seguir adelante. El próximo año esperamos poder escalar el programa a otro país de Centroamérica y quisiéramos invitarle a que siga caminando con nosotros en este viaje para impulsar a nuestras chicas a que lleguen tan lejos como sea posible.

Para más información pueden ingresar a ver algunas publicaciones de los medios locales:

  • La Nación: http://www.nacion.com/tecnologia/apps/Cincuenta-jovenes-ticas-unieron-crear_0_1665633454.html
  • Extra TV: https://www.youtube.com/watch?v=gcUnYI8oyKo
  • La República: https://www.larepublica.net/noticia/programa-otorgara-50-becas-en-tecnologia-a-mujeres




Some of our 5th edition participants!
Some of our 5th edition participants!
Some of the girls working hard on their app
Some of the girls working hard on their app


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Apps For Goods: Impacting communities through technology

(Spanish below) 

One of the main objectives that remains throughout all our programs and initiatives is to empower young people, giving them the tools they need to foster their own skills and have a positive impact on their communities and surroundings. Apps For Good is not the exception; with this program we offer students technological tools and encourage them to use them for the greater good.

It’s only our second year working with the program, but we have already managed to double the impact. Working with the Colegio de Santa Ana, a public school which has collaborated with us in other projects like Duolingo en Acción; this year we’re working with twice the amount of students and hope to continue growing the number of participants each year.

In this second edition of Apps For Good we continue working collaboratively with Fundación Paniamor and TIGO at Colegio de Santa Ana, where 35 students are being encouraged and motivated to use technology to improve their communities.

We began working on July 31st, and for 12 weeks the students will learn to identify social or environmental problems in their communities; and using technology, they will develop an application prototype to help solve these problems and impact their environment.

Andrea Maradiaga, Program Coordinator at Ideas en Acción and Catalina Gómez, Consultant at Fundación Paniamor, are in charge of facilitating the program and accompanying the students in their learning and ideation process.

The program would not be possible without the commitment of the school principal, Carlos Esquivel, and the English teacher Carlos Carballo, who have made it possible for us to reach more students this year.

“This program has had a positive impact on the school. It’s a program that allows the student to not only open a book and read or solve a problem or fill in the blanks, but a program where the student is really invested in helping his or her community which creates awareness and helps the student understand that these social problems may have a solution; and most importantly, a solution where the student is the main change agent, providing new and important ideas.” Carlos Carballo, English teacher. 

At the end of the program we expect to have 9 prototypes, and most importantly we hope to encourage the students to continue working for their communities with creative, innovative and technological ideas, collaborating and generating a long lasting positive impact.


Apps For Good: impactando comunidades a través de las tecnologías

Uno de nuestros principales objetivos el cual se mantiene para todos nuestros programas e iniciativas es empoderar a los jóvenes, dándoles las herramientas que les permitan desarrollar sus propias habilidades y tener un impacto positive en sus comunidades. Apps For Good no es la excepción; a través de este programa ofrecemos a los estudiantes herramientas tecnologías y los alentamos para que las utilicen para el bien común. 

Este es apenas nuestro segundo año trabajando con este programa, pero ya hemos logrado duplicar el impacto. Trabajando junto con el Colegio de Santa Ana, un colegio público con el cual hemos colaborado en otros proyectos con Duolingo en Acción; este año estamos trabajando con el doble de estudiantes y esperamos seguir aumentando el número de participantes cada año.

En esta segunda edición de Apps For Good seguimos trabajando colaborativamente con Fundación Paniamor y TIGO en el Colegio de Santa Ana, donde 35 estudiantes son incentivados y motivados a utilizar las tecnologías para mejorar sus comunidades.

El programa dio inicio el 31 de Julio, y durante12 semanas los y las estudiantes aprenderán a identificar problemas sociales o ambientales en sus comunidades y de la mano de las tecnologías, desarrollarán un prototipo de aplicación para poder resolverlos e impactar sus entornos.

Andrea Maradiaga, Coordinadora de Programas de Ideas en Acción y Catalina Gómez, Consultora de Fundación Paniamor están encargadas de facilitar el programa y acompañar a los/as estudiantes en su proceso de aprendizaje e ideación.

El programa no sería posible sin el compromiso del Director del Colegio, Carlos Esquivel y el profesor de inglés Carlos Carballo; gracias a ello este año continuamos llegando a más estudiantes.

“Este programa ha tenido un impacto positive en el colegio. Es un programa donde el estudiante no solo abre un libro para leer, resolver un problema o rellenar espacios, sino que está verdaderamente involucrado en ayudar a su comunidad, lo que los sensibiliza y les ayuda a entender que estos problemas sociales tienen una solución; y lo más importante que ellos pueden ser los principales agentes de cambio ofreciendo ideas nuevas e importantes.” Carlos Carballo, profesor de ingles.

Al final del programa esperamos desarrollar 9 prototipos de aplicaciones, así como incentivar a los y las estudiantes a seguir trabajando por sus comunidades con ideas creativas, innovadoras y tecnológicas, colaborando y generando un impacto positivo a largo plazo.

AFG - teacher Carlos Carballo
AFG - teacher Carlos Carballo
AFG - identifying problems
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