Empower youth through technology in Costa Rica

by Asociacion Ideas en Accion
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(Español abajo)

The fifth edition of our program MenTe en Acción kicked off on Saturday May 3rd, at Parque La Libertad in San José. Fiftynew girls from all over the country came together for what would be the first of twelve sessions where they will learn the basics of coding and programming, but also about leadership, teamwork and empowerment.

MenTe is an initiative that promotes the inclusion of more women in STEM; it strives to correct the gender unbalance, promote leadership and empower women in the field. The initiative consists of a 12-session program that targets women from 15 to 19 years old in which, guided by an amazing and very committed group of technical mentors (mainly women), and with the support of other volunteers who come teach several workshops, the girls will develop an app to tackle a social of environmental problem in their community.

During the first sessions the girls were able to start to get to know each other, the TMs and the organizing team. They were also introduced to different technologies which they were able to test out and start experimenting, opening their minds to a world of opportunities. The sessions also included brainstorming for ideas to determine what they want to do with their apps, and an introduction to programing.

“This program is a dream come true, made possible by a group of people determined to break taboos and desiring to teach society that women are also capable of achieving great things and that if we stop the divisions, we can reach our goals together. MenTe does a very important job for society in motivating so many young women to follow their dreams and overcome every obstacle”.

We also had a session with the parents or caretakers for them to be able to get to know the team, see who their daughters will be working with every Saturday, and generally have a better understanding of what the program entails. This session is very important, because for the long-term success of the program it is vital to have the parents on board. MenTe is an introduction to the world of STEM and all its possibilities, but if the parents don’t offer their support and motivate the girls to keep going then it is quite difficult to have a real lasting impact.

We are very excited to be hosting yet another edition of MenTe en Acción, specially seeing the real impact that we are having on these young women, in no small part thanks to your ongoing support. This year we also hope to host a second edition outside of San José, and scale the program to another Central American country and would like to invite to keep walking with us on this journey to take our girls as far as they can go.

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La quinta edición de nuestro programa MenTe en Acción dio inicio el sábado 3 de marzo en el Parque La Libertad en San José. Cincuenta jóvenes mujeres provenientes de todo el país se reunieron para la que sería la primera de doce sesiones en las cuáles aprenderán las bases de programación, pero también acerca de liderazgo, trabajo en equipo y empoderamiento.

MenTe es una iniciativa que promueve la inclusión de más mujeres en ciencia y tecnología; pretende corregir el desbalance de género promoviendo el liderazgo y empoderando a más mujeres en el campo. La iniciativa consiste de un programa de 12 sesiones dirigido a jóvenes mujeres entre 15 y 19 años de edad, en el que guiadas por un increíble y comprometido grupo de mentores técnicos (en su mayoría mujeres), y con el apoyo de otros voluntarios quienes ofrecen varios de los talleres, desarrollarán una aplicación móvil para abordar una problemática social o ambiental en su comunidad.

Durante las primeras sesiones las participantes tuvieron la oportunidad de empezar a conocerse, a los mentores técnicos y al equipo organizador. También conocieron diferentes tecnologías con las cuales pudieron experimentar, abriendo sus mentes a un mundo de oportunidades. Las sesiones también incluyeron lluvias de ideas para determinar el tema de sus aplicaciones móviles y una introducción a la programación.

“Este programa es un sueño vuelto realidad por un grupo de personas dispuestas a romper con famosos tabúes y con la ilusión de enseñarle a la sociedad que las mujeres también somos capaces de lograr grandes cosas y que si dejamos las distinciones de lado podemos alcanzar metas juntos. Mente realiza un trabajo de vital importancia para la sociedad, motivando a tantas jóvenes a seguir sus sueños y a vencer todos los obstáculos que se presenten”.

Adicionalmente tuvimos una sesión con los padres de familia o encargados, para que ellos pudieran conocer al equipo, ver quiénes van a estar trabajando con sus hijas cada sábado, y en general entender mejor de qué se trata el programa. Esta sesión es muy importante, ya que para que le programa tenga éxito a largo plazo, es vital que los padres de familia también crean en los valores que tratamos de promover. MenTe es apenas una introducción al mundo de la ciencia y tecnología y a todas las posibilidades que frece, pero si los padres de familia no apoyan y motivan a sus hijas a continuar, entonces es muy difícil que pueda tener un impacto verdadero y duradero.  

Estamos muy emocionados de estar ya con la quinta edición de MenTe en Acción, especialmente viendo el impacto que estamos teniendo en estas jóvenes, en gran parte gracias a tu apoyo continuo. Este año esperamos poder desarrollar una segunda edición fuera de San José y llevar el programa a otro país centroamericano, y queremos invitarte a que sigas con nosotros en este camino para juntos llevar a nuestras mujeres tan lejos como son capaces de llegar. 

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It's that time of the year, TEDxPuraVidaJoven is almost here! This event takes a lot of work and energy, but it is also one of our most rewarding activities. Its a motivational ans inspiring event that has continued to grow each year, increasing our impact and reaching more and more people within the country and putside our borders. Thank you for helping us continue on with this activity every year!

¡Ya llegó ese momento del año, ya casi es el TEDxPuraVidaJoven! Este evento requiere de una gran cantidad de trabajo y energía, pero también es una de nuestras actividades más gratificantes. Es un evento motivacional e inspirador que ha continuado creciendo año tras año, aumentando nuestro impacto y llegando cada vez a más personas tanto dentro como fuera de nuestro país. ¡Gracias por ayudarnos a seguir con esta actividad todos los años!


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[ESPAÑOL ABAJO]

 

Hello friends!

We hope you are doing great and have some time to reflect on this 2016 and be thankful to the special people in your life, to the great moments and new lessons you have learned! We would like to give huge THANKS to YOU for supporting our organization and our impact on society. This is a little update of what has been going on in Ideas en Acción these past months and some of the things we are most thankful for:

  1. THANKS to our amazing group of 40 new young MenTe´s (women in technology) from different provinces of our country for committing to our 12 session program, working as a team in developing new apps by identifying a social problem to solve. 
  2. THANKS to a wonderful team of passionate doers in Monterrey, Mexico for working with us to scale our very first program internationally and empowering 27 young women in our 4th MenTe edition that concluded this October.
  3. THANKS to all the 54 teachers and facilitators of our program Duolingo en Acción for being part of this year´s program, commiting to innovative ways to incorporate technology in your classrooms for the improvement of your kids´ english language learning.
  4. THANK YOU more than 180 english teachers of our National Learning Institute (INA) for being part of a very succesful training to incorporate Duolingo in your classrooms on October.
  5. THANKS to Paniamor for co-executing, to sponsors, to the Ministry of Science, Technology and Telecommunications , and specially a talented group of high school students for graduating this month from our pilot program of Apps for Good.
  6. THANKS to everyone who participated in a first edition of FUN (Fuck-UpNights San José) helping grow a community of entreprenuers who redefine the word failure and share lessons learned.
  7. THANKS to more than 60 people who applied for our TEDxPuraVidaJoven auditions for sharing your idea worth spreading and inspiring us last september.
  8. Infinite THANKS to our amazing -more than 50- volunteers who make all of this possible, you are such an inspiration and we love to innovate collaboratively with you!
  9. ...and THANKS to you for reading this, for collaborating with us, spreading the word and being part of this dream that is growing every day!

We can´t wait for 2017... cheers to more collaboration, more innovation and to true impact for out future generations!

 

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¡Hola amigos y amigas!

Esperamos que estén muy bien y que puedan tomar algún tiempo para reflexionar en este 2016 y agradecer todas las personas especiales en su vida, los momentos increíbles así como los aprendizajes que de este 2016. Quisiéramos decirles MUCHAS GRACIAS a USTEDES por apoyar a nuestra organización y nuestro impacto en la sociedad. Este es un pequeño resumen de algunas de las cosas que han estado sucediendo en los últimos meses en Ideas en Acción y algunas de las cosas que más agradecemos: 

  1. GRACIAS a nuestro increíble grupo de 40 jóvenes graduadas de nuestra 3era edición de MenTe (Mujeres en Tecnología) de diferentes provincias de Costa Rica por comprometerse a nuestro programa de 12 sesiones, trabajar en equipo y desarrollar aplicaciones móviles identificando un problema social a resolver. 
  2. GRACIAS a un equipo maravilloso de mujeres apasionadas en Monterrey, Mexico por trabajar con nosotros para escalar nuestro primer programa fuera de nuestro país y empoderar a 27 chicas jóvenes en la 4ta edición de MenTe que concluyó el pasado Octubre. 
  3. GRACIAS a todos los 54 profesores y facilitadores de nuestro programa Duolingo en Acción por set parte este año, por comprometerse a formas innovadoras de incorporar la tecnología en sus aulas para el mejoramiento del aprendizaje de inglés de sus estudiantes.
  4. GRACIAS a las más de 180 docentes de inglés del INA por ser parte de un taller muy exitoso para incorporar Duolingo en sus clases el pasado Octubre. 
  5. GRACIAS a Paniamor por co-ejecutar, a patrocinadores, al Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones (MICITT) y especialmente a un equipo talentosos de estudiantes de colegio por graduarse este mes del programa piloto de Apps for Good.
  6. GRACIAS a todos los que participaron en nuestro primera edición de FUN (Fuck-UpNights San José), ayudando a fortalecer a una comunidad de emprendedores que redefinen la palabra fracaso y comparten sus aprendizajes.
  7. GRACIAS a más de 60 personas que aplicaron para las audiciones de nuestro TEDxPuraVidaJoven por compartir sus ideas e inspirarnos el pasado Setiembre.
  8. ¡Infinitas GRACIAS a nuestro increíbé equipo de más de 50 voluntarios que hacen todo esto posible, ustedes son inspiración y nos encanta innovar colaborativamente con ustedes!
  9. ...y GRACIAS a usted por leer esto, por colaborar con nosotros, contarle a otros acerca de nuestra organización y por ser parte de este sueño que crece día con día.

Estamos muy emocionados por el 2017... ¡Salud por más colaboraciones, más innovación y por generar juntos mayor impacto para nuestras futuras organizaciones!

INA - Duolingo en Accion training
INA - Duolingo en Accion training
Idea en Accion volunteers <3
Idea en Accion volunteers <3
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User Experience session!
User Experience session!

A lot has happened in Ideas en Acción lately! Today we will to tell you more about MenTe en Acción program and network. 

We held our 2nd edition of MenTe en Acción in Limón, -Costa Rica´s caribbean coast- where we got to meet 36 spectacular young women who graduated from our program last May. We have now begun our 3rd edition of MenTe en Acción with over 40 young women from different areas in four of our provinces: San José, Heredia, Puntarenas, and Limón.

In our sessions they have received training in women empowerment, leadership and other soft skills, but they are also becoming women in tech, by learning about new technologies, such as 3D printing, drones, and virtual reality and beginning to experiment with programming through AppInventor -MIT´s programming tool-.

Our sessions have been very enriching, the last one being on User Experience where the girls began developing the concept for their social or environmental apps. We also had the chance to have a call with some Costa Rican and Colombian engineers who are currently working at Google! This gave the participants a wonderful opportunity to ask questions about their careers, trajectories, etc.

The particiants of this 3rd edition will graduate on October 1st, and we will keep working very hard to support the inclusion of more women in technology in the country through collaborative innovation and their involvement in more of our ongoing MenTe Network opportunities. 

As part of our events for our MenTe Network (Red MenTe for women in science & technology), we co-hosted an event called “Ticas en el espacio” which translates into “Costa Rican Women in Space”. We co-organized the event with CITEC, ACAE and CFIA, wonderful organizations that believe in the power of having more women in the STEM fields. We had women engineers with impressive backgrounds sharing their stories and experiences, and a very young audience listening to their ideas and advice. Part of this audience was our current and former program participants, we had the wonderful opportunity of having women from the 1st and 3ed edition of MenTe en Acción meet and share their stories!

One example of an exciting story is Camila´s, one participant from our MenTe en Acción 1st edition and her experience in the Google Computer Science Summer Institute here.

Stay tuned for more updates in Ideas en Acción´s journey of creating social impact through collaborative innovation!

Conference Call with Google!
Conference Call with Google!
MenTes from the First and Third generation meet :)
MenTes from the First and Third generation meet :)
Virtual reality!
Virtual reality!
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Duolingo Costa Rica!
Duolingo Costa Rica!

[ENGLISH below] 

 ¡Duolingo en Acción crece! ¡Duolingo en Costa Rica!

Este 2016 esta cargado de crecimiento para nuestro programa Duolingo en Acción.

Empezando por la visita del equipo Duolingo Estados Unidos; Rogelio Álvarez – VP of Business Development y Kristine Michelsen-Correa - Head of Community at Duolingo, vinieron a Costa Rica para impartir el Taller para profesores Duolingo for Schools. El taller contó con la participación de 350 profesores de inglés de escuelas y colegios públicos de Costa Rica, así como la participación y apoyo del Ministerio de Educación Pública y la Embajada de Estados Unidos.

Kristine Michelsen-Correa y Rogelio Álvarez – Duolingo Estados Unidos y Melissa Monge – Directora Ejecutiva Ideas en Acción

Con este capacitación masiva se inicia el proceso para la firma de un convenio nacional con el Ministerio Educación Pública, para colaborar e impulsar el uso de la aplicación Duolingo en los centros educativos a nivel nacional.

Además hemos incorporado hasta la fecha a 7 centros educativos al programa Duolingo en Acción y 7 Fundaciones al programa Clubes Duolingo en Acción 2016.

Centros educativos: 

  1. Colegio de Santa Ana 
  2. Colegio Técnico Profesional de Escazú 
  3. Liceo Alajuelita 
  4. Colegio Técnico Profesional Purral 
  5. Instituto Educativo Moderno 
  6. Liceo de Costa Rica 
  7. Colegio Técnico Profesional Pavas 

Fundaciones:

  1. Lifting Hands
  2. FundaVida
  3. CECI Zarcero
  4. Academia Idiomas CEDES Don Bosco 
  5. CETAV
  6. Fundación la Casa de los Niños  
  7. Fundación RAHAB 

Duolingo en Acción es un programa que crece con el apoyo de cada uno de ustedes, con su ayuda logramos llegar a más colegios y escuelas, capacitar a más profesores para motivarlos y que pierdan el miedo al uso de la tecnología en el aula.

Próximamente vamos a crear una comunidad de aprendizaje con todos los profesores que participan de Duolingo en Acción para que puedan compartir su experiencias. Además de participar en los Festivales de Inglés a nivel nacional organizados por el Ministerio de Educación Pública. 

¡Manténganse al tanto y los invitamos a seguir apoyando! :)

 

 

Duolingo en Acción grows! Duolingo in Costa Rica!

This 2016 is loaded with growth for our program Duolingo en Acción.

We started the year with the visit of part of the team from Duolingo´hadquarters; Rogelio Álvarez – VP of Business Development and Kristine Michelsen-Correa - Head of Community at Duolingo, came to Costa Rica to train english teachers in the use of Duolingo for Schools Platform. We had over 350 english teachers from public schools and high schools participating in the training. We organized this training in collaboration with the Ministry of Public Education and the United States Embassy´s support.

Kristine Michelsen-Correa and Rogelio Álvarez – Duolingo United States and Melissa Monge – Executive Director and Co-Founder of Ideas en Acción

With this massive training we started the process to sign a national agreement with the Public Education Ministry, to explore and support the use of Duolingo app in elementary schools and high schools across the country.

Another exciting news is that we have welcomed 7 High Schools to the program Duolingo en Acción and 7 Foundations to the Duolingo en Acción Clubs 2016.

High Schools:

  1. Colegio de Santa Ana 
  2. Colegio Técnico Profesional de Escazú 
  3. Liceo Alajuelita 
  4. Colegio Técnico Profesional Purral 
  5. Instituto Educativo Moderno 
  6. Liceo de Costa Rica 
  7. Colegio Técnico Profesional Pavas 

Foundations:

  1. Lifting Hands
  2. FundaVida
  3. CECI Zarcero
  4. Academia Idiomas CEDES Don Bosco 
  5. CETAV
  6. Fundación la Casa de los Niños  
  7. Fundación RAHAB 

Duolingo en Acción is a program that grows with the support of each one of you, with your help we can go to more high schools, elementary schools, train more teachers and motivate them to incorporate technology in the class in order to have better tools and improve our country´s english level and as a result, our competitiveness.

Soon where will be creating a learning community with all the teachers who participate in Duolingo en Acción, so they can share their experience and best practices. Also we are expected to participated in the National English Fest, organized by the Ministry of Public Education.

Let´s keep in touch and we invite you to keep supporting us! :)

Kick-off session - Lifting Hands
Kick-off session - Lifting Hands
Colegio Santa Ana
Colegio Santa Ana
Colegio Nocturno del Colegio Tecnico de Escazu
Colegio Nocturno del Colegio Tecnico de Escazu
Teacher training Liceo Costa Rica
Teacher training Liceo Costa Rica
Duolingo USA & Ideas en Accion
Duolingo USA & Ideas en Accion
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