Empower youth through technology in Costa Rica

by Asociacion Ideas en Accion
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Empower youth through technology in Costa Rica
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Our very successful visit to TEC in Limon!
Our very successful visit to TEC in Limon!

[Español abajo]

We are preparing for the next edition of MenTe en Acción! This time we are going to the beautiful province of Limon, where, besides of the amazing beaches, rich culture and delicious food only a 7% of the population graduates from the university. Although from this percentage 63% are women, they choose to study careers that are not in the area of science and technology. Therefore, this province was chosen to promote the integration of women in these areas.

Last January 26, we did a short but very enriching visit to Limon. We visited the places where this edition will take place. One of them is the Technological Institute of Costa Rica (ITCR), which was established in 2014. Despite its recent opening, this campus has suitable facilities for the development of students, such as laboratories for natural science and IT.  There the director of the campus, showed us the facilities and gave us some important statistical information related to the current students.

We also visited the American Corner, established more than 9 years ago, which is located in the Public Library Thomas Lynch. These facilities are extensive and complete, which give us a good place to do activities. There, we were attended by Mrs. Heremelinda, and she commented us about the current activities of the Center, such as English classes, storytelling and appreciation of reading, among others.

Finally, we had the opportunity to reconnect with former participants of MenTe en Acción, who were very excited to find out that the next edition will take place in Limon, and they were quick to offer collaboration in the next editions. We find the girls very well. It was encouraging to see that the program inspired them and bring them the desire of improve every day.

In other trips we have also met inspiring and capable girls in different schools in the area, such as the CTP of Guácimo and Limón, and the Liceo of Pacuare and Liceo Acádemico of Cariari.

We are very excited about this edition and we will still work very hard so the program will be a complete success.

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Ya nos estamos preparando para la próxima edición del programa de MenTe en Acción, esta vez nos vamos a transportar a la bella provincia de Limón donde, aparte de las maravillosas playas, rica cultura y deliciosa comida sólo un 7% de la población termina la universidad. Aunque de este porcentaje el 63% son mujeres, las carreras que deciden estudiar no son en el área de la ciencia y tecnología. Por este motivo se escogió tal provincia para fomentar la integración de las mujeres en estas áreas.

El pasado 26 de enero se realizó una pequeña, pero muy provechosa, gira a Limón donde se visitaron lugares donde vamos a realizar esta edición. Uno de ellos es el Instituto Tecnológico de Costa Rica (ITCR),  el cual se inauguró en el 2014. A pesar de su reciente apertura, esta sede cuenta con las instalaciones apropiadas para entrenar a jóvenes por sus completos laboratorios de cómputo y ciencias básicas. Ahí, la directora de la sede, nos mostró las instalaciones y nos brindó ciertos datos estadísticos importantes de la asistencia de estudiantes a la universidad.

También visitamos el American Corner fundada hace más de 9 años, la cual se encuentra en la Biblioteca Pública Thomas Lynch. Estas instalaciones son amplias y completas, lo que nos va a brindar de un buen espacio para hacer actividades.  Ahí nos atendió doña Roxana y nos comentó sobre las actividades que actualmente se hacen en el centro, cómo clases de inglés, cuentacuentos y apreciación a la lectura, entre otros.

Por último, tuvimos las oportunidades de reencontrarnos con participantes anteriores de la red MenTe, las cuales se mostraron muy emocionadas de saber que se va hacer una edición en Limón, y no dudaron en ofrecer ayuda. A las chicas las encontramos súper bien, fue motivante ver que el programa les despertó tanto sueños y ganas de superarse cada día.

Aparte de esta gira, también hemos conocido chicas inspiradoras y capaces en diferentes colegios en la zona, tales como el CTP  de Limón y Guácimo, y los Liceo de Pacuare y el Académico de Cariari.

Estamos muy emocionadas de esta edición y vamos a seguir trabajando muy duro para que sea un éxito.

 

 

 

 

MenTe en Accion 1st edition graduates from Limon
MenTe en Accion 1st edition graduates from Limon
Girls from Limon interested in applying
Girls from Limon interested in applying

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Graduation night for MenTe en Accion!
Graduation night for MenTe en Accion!

[ENGLISH below]

Estos han sido unos meses muy emocionantes para Ideas en Acción llevando nuestros proyectos al siguiente nivel con el apoyo brindado a través de nuestra primera campaña.

Terminamos nuestra primera edición del programa de Mente en Acción para involucrar a más mujeres jóvenes en el campo de tecnolog'ia. A pesar de que el programa de 12 semanas ya finalizó, nuestro seguimiento con las chicas ha mostrado el compromiso y el interés genuino que adquirieron en estos campos, como resultado del programa. Estas son algunas de las actividades de seguimiento y resultados:

  • ¡5 MenTes asistieron a Campus Party Costa Rica y una de ellas ganó el concurso Iron Geek!
  • ¡Un equipo de 4 MenTes participó y ganó el concurso nacional Hardwarethon!
  • Más de 28 participantes han asistido a talleres gratuitos en robótica.
  • 2 MenTes recibieron una beca para asistir a Grace Hopper Conference en representación de Costa Rica.
  • Una de nuestras MenTes fue seleccionada para representar a América Latina en el Mars Desert Research Station en Utah.

Estos son sólo algunos de los logros de estas mujeres jóvenes e inspiradores que formaron parte de nuestro programa piloto. Ahora estamos tomando nuestra edición del programa a Limón por su primera edición, en una zona rural. Haremos esto con el apoyo de la Embajada de EE.UU.. Además estamos teniendo conversaciones para llevar el programa a Monterrey, México. ¡Colaboraciones interesantes sin duda!

Impulsando Emprendedores, nuestro programa que se centra en el apoyo a los emprendedores a través de mentorías con profesionales de IBM está a punto de comenzar con la segunda edición, en una mezcla emprendedores en distintas fases de crecimiento y temas. La mentoría apoyará a estos 16 emprendedores a llegar al siguiente nivel. 

Con Duolingo en Acción, estamos orgullosos de decir que seguimos llevando al siguiente nivel, el aprendizaje de inglés a través de la tecnología en Costa Rica. Nos estamos preparando para comenzar nuestro trabajo en Colegio Técnico en Santa Ana, así como para iniciar nuestro proyecto con los beneficiarios de la ONG Lifting Hands, una organización que trabaja con niños beneficiarios de tutorías después de clases.

Estamos más que emocionados por todo lo que se avecina. Realmente queremos agradecer a todos los que nos han apoyado, como voluntarios o por medio de una donación. ¡Gracias por el apoyar la innovación colaborativa a través de Ideas en Acción!

 

These have been a few exciting months with Ideas en Acción taking our projects to the next level with the support given through our first campaign.

We finished our fist edition for the MenTe en Acción program to involve more young women in the STEM field. Even though the 12-week program is over, our follow up with them has shown the compromise and genuine interest they gained in these fields as a result of the program. Here are some of the follow up activities and results:

  1. 5 MenTes assisted Campus Party Costa Rica and one of them won the Iron Geek competition!
  2. A team of 4 MenTes participated and won the Hardwarethon national competition!
  3. Over 28 participants have assisted follow up trainning in robotics.
  4. 2 MenTes received a scholarship to attend the Grace Hopper Conference representing Costa Rica.
  5. One of our MenTes was selected to represent Latin America at the  Mars Desert Research Station en Utah.

These are just a few of the accomplishments of these inspiring young women that were part of our pilot program Now we're taking our edition of the program to Limón for its first edition in a rural area. We will do this with the support of the USA Embassy. Additionally we are having conversations to take the program to Monterrey, Mexico. Exciting collaborations without a doubt!

Impulsando emprendedores, our program focused on supporting entrepreneurs through mentorships with IBM is about to begin with the second edition, mixing entreprenuers in diferent development phases and topics to bring them to the next level. 

With Duolingo en Acción, we're proud to say we are also continuing to take English learning through technology, to the next level in Costa Rica. We are preparing to begin our work in a Technical School in Santa Ana, as well as starting our project with the beneficiaries of Lifting Hands, an organization that works with children with after school tutoring.

We are more than excited about everything that is coming up. We really want to thank EVERYONE that has supported us, as a volunteer or through a donation. Thank you for supporting collaborative innovation through Ideas en Acción!

MenTes at Grace Hopper Conference, DC
MenTes at Grace Hopper Conference, DC
Learning English through technology
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