Reforestation of Costa Rica's urban riverbanks

by Fundacion Rutas Naturbanas
Reforestation of Costa Rica's urban riverbanks
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SPANISH FOLLOWS ENGLISH / ESPAÑOL DISPONSIBLE BAJO VERSIÓN EN INGLÉS

Achievements in 2021.

With the help of more than 100 volunteers and the support of international cooperation, private and public sector, during 2021 we were able to plant more than 700 native trees! This means that the initial goals of the national matching grant called Fondo Ciudad Verde “Green City Fund'' have been accomplished! However, the area still has a long way to go until it's fully rehabilitated. The trees need to continue developing to be completely established in their new environment. Rutas Naturbanas is committed to continue expanding the area of rehabilitation to remove and remediate the soil from the “elephant grass” in the river’s ecosystem.

 

About the Green City Fund. Rutas Naturbanas won a national matching grant called Fondo Ciudad Verde “Green City Fund” to undertake the remediation of over 3 hectares of land next to the river. The project’s goal was to plant over 320 trees and provide surveillance and maintenance to the area.

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ESPAÑOL / SPANISH

Logros alcanzados en el 2021

¡Con la ayuda de más de 100 voluntarios y el apoyo del sector privado, público y cooperación internacional, durante el 2021 pudimos sembrar más de 700 árboles nativos! ¡Esto significa que se han cumplido las metas iniciales establecidas a través del fondo no reembolsable denominado Fondo Ciudad Verde!

No obstante, la zona intervenida aún tiene un largo camino por recorrer hasta rehabilitarse en su totalidad. Los árboles necesitan seguir desarrollándose para establecerse por completo en su nuevo entorno.

Rutas Naturbanas está comprometido a continuar ampliando el área de rehabilitación para remover y remediar el suelo del “zacate elefante” en el ecosistema ribereño.

Sobre el Fondo Ciudad Verde. Rutas Naturbanas ganó una contrapartida para un fondo no reembolsable llamado Fondo Ciudad Verde para llevar a cabo la remediación de más de 3 hectáreas de tierra junto al río. El objetivo del proyecto era sembrar más de 320 árboles y brindar vigilancia y mantenimiento en el área.

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ENGLISH VERSION:

More than 300 native trees planted!

The effort to eradicate the “elephant grass” from the riverbank ecosystem continues, and so has the planting of native trees. With the collaboration of more than 60 volunteers from two different private property developers, more than 300 native trees have been planted between the months of May and September!

 

The rainy season in Costa Rica (from May to November) is the ideal time to plant saplings as they experience a lot of stress during the transplantation process. “Constant rain increases the possibility for a sapling to establish successfully in its new environment as it can grow quicker during the first months”, explains Jossy Calvo, ourfoundation’s biologist. 

 

The species of native trees were carefully selected and planted to attract all kinds of fauna, which have had to move due to the destruction of their habitat. This phenomenon has occurred in many urban river ecosystems due to the invasive species of grass known as “elephant grass”. With continuous surveillance and maintenance, the native trees planted will grow to serve as shelter and food for all kinds of native species including birds, small mammals, and insects.

 

About the generation of scientific knowledge and social integration

Unfortunately, despite the high aggressiveness of the “elephant grass” and its negative social and ecological impact, there are limited studies and information on how to manage and eradicate it in urban ecosystems. Additionally, the few experiences found have not been adequately documented and most lack an experimental-scientific approach, which hinders the possibility of emulation.

 

For this reason, a key objective of the project is to carry out an exhaustive scientific compilation of the process to disseminate the results. The complete information of the process will be freely and easily accessible to different target audiences. Thus, the team is working in generating scientific articles for researchers, manuals, and management guides for decision makers from the public and private sector: municipalities, developers, or NGOs, as well as workshops and educational material for communities and farmers.

 

VERSIÓN EN ESPAÑOL:

¡Más de 300 árboles nativos plantados!

Continúa el esfuerzo por erradicar el “zacate elefante” del ecosistema ribereño, al igual que la plantación de árboles nativos. ¡Con la colaboración de más de 60 voluntarios de dos diferentes desarrolladoras de propiedades privadas, se han plantado más de 300 árboles nativos entre los meses de mayo y septiembre!

 

La temporada lluviosa en Costa Rica (de mayo a noviembre) es la época ideal para plantar árboles jóvenes, ya que experimentan mucho estrés durante el proceso de trasplante. “La lluvia constante incrementa la posibilidad de que un árbol joven se establezca con éxito en su nuevo ambiente, ya que puede crecer más rápido durante sus primeros meses”, explica Jossy Calvo, el biólogo de nuestra Fundación.

 

Las especies de árboles nativos fueron cuidadosamente seleccionadas y plantadas para atraer todo tipo de fauna, la cual ha tenido que desplazarse debido a la desaparición de su hábitat. Este fenómeno ha ocurrido en muchas de las riberas de los ríos urbanos debido a la especie invasora conocida como “zacate elefante”. Con vigilancia y mantenimiento continuo, los árboles nativos plantados crecerán para servir de refugio y alimento para todo tipo de especies nativas, incluyendo aves, pequeños mamíferos e insectos.

 

Sobre la generación de conocimiento científico y la integración social

Desafortunadamente, a pesar de la agresividad tan alta del zacate elefante y su repercusión social y ecológica tan negativa, existe escasa información sobre cómo manejarlo y erradicarlo en ecosistemas urbanos. Adicionalmente, las pocas experiencias encontradas no han sido documentadas adecuadamente y la mayoría carece de un enfoque experimental-científico, lo que dificulta la posibilidad de emulación.

 

Por esta razón, un objetivo clave del proyecto es realizar una recopilación científica exhaustiva del proceso para difundir los resultados. Se pretende que la información completa del proceso sea de libre y fácil acceso a los diferentes públicos meta, por lo que el equipo se encuentra trabajando en la generación de artículos científicos para investigadores, manuales y guías de gestión para tomadores de decisiones del sector público y privado, como municipalidades, desarrolladoras inmobiliarias y ONGs, así como talleres y material educativo para comunidades y agricultores.

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On the ledge, about to start planting
On the ledge, about to start planting

English Version:

The planting of native trees begins!

While the huge endeavor continues to remove and remediate the soil from the “elephant grass” (invasive species of grass that has overtaken large strips of land and hindered the growth of native species in the riverbanks), we are happy to announce that the planting of native trees has begun with 50 new native trees! All trees are at least 1.5 meters, which allows them to be good competitors by having a growth advantage against the “elephant grass”. Also, many of the native species of trees are ornamental, which not only serve as food for native fauna, but will embellish the area with colorful blooms of different colors.

About the project

Rutas Naturbanas won a national matching grant called Fondo Ciudad Verde “Green City Fund” to undertake the remediation of over 3 hectares of land next to the river. The project will plant over 320 trees, 200 herbaceous plants and provide surveillance and maintenance for a year.

The initiative led by Rutas Naturbanas promotes collaborative work between the private and public sector as the best way to solve challenging issues. Thus, the project receives support from two private property developers, the Municipalitiy of San José, and the National Electric Company.

About the “elephant grass”

The invasive species of grass known as “elephant grass” was brought from Africa for grazing or fodder a couple of centuries back and has overtaken large areas of land, with the biological corridors that make up the urban riverbanks being significantly affected. This species of grass grows extremely fast (especially under the Costa Rican tropical climate) and ends up displacing the native forest, which means that animals have less available natural habitat. This species of grass is also accountable for recurrent fires in the summer, slope instability and encouraging illegal garbage dumps. 





Versión en Español 

¡Inició la siembra de árboles nativos!

Mientras continúa el enorme esfuerzo de remover y remediar el suelo del “zacate elefante” (especie invasora que se ha apoderado de grandes franjas de terreno y ha obstaculizado el crecimiento de las especies nativas en las riberas del río), nos complace anunciar que la plantación de árboles nativos ha comenzado con 50 nuevos árboles nativos. Todos los árboles miden al menos 1.5 metros, lo que les permite ser buenos competidores al tener una ventaja de crecimiento frente al "zacate elefante". Además, muchas de las especies nativas de árboles son ornamentales, que no sólo sirven de alimento a la fauna autóctona, sino que embellecerán la zona con vistosas floraciones de diferentes colores.

Sobre el proyecto

Rutas Naturbanas ganó una contrapartida para un fondo no reembolsable denominado Fondo Ciudad Verde para acometer la remediación de más de 3 hectáreas de terreno junto al río. El proyecto plantará más de 320 árboles, 200 plantas herbáceas y proporcionará vigilancia y mantenimiento durante un año.

La iniciativa liderada por Rutas Naturbanas promueve el trabajo colaborativo entre el sector privado y público como la mejor manera de resolver problemas difíciles. Por consiguiente, el proyecto cuenta con el apoyo de dos empresas desarrolladoras privadas, la Municipalidad de San José y la Compañía Nacional de Fuerza y Luz.

Sobre el "zacate elefante"

La especie invasora conocida como "zacate elefante" fue traída de África hace un par de siglos para el pastoreo o forraje y ha invadido grandes extensiones de terreno, afectando significativamente los corredores biológicos que conforman las riberas de los ríos urbanos. Esta especie de zacate crece a gran velocidad (sobre todo en el clima tropical de Costa Rica) y acaba desplazando al bosque autóctono, lo que significa que los animales tienen menos hábitat natural disponible. Esta especie de zacate también es responsable de los incendios recurrentes en época de verano, de la inestabilidad de los taludes y de fomentar los vertederos ilegales de basura.

Training and community building
Training and community building
Carrying these 2.5 meter specimens down the hill!
Carrying these 2.5 meter specimens down the hill!
All the way down!
All the way down!
Getting closer to the river
Getting closer to the river
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Corredor Biologico Rio Torres
Corredor Biologico Rio Torres
Lanzamiento Proyecto Colaborativo del sector público, privado y ciudadanía organizada

¡Hoy queremos contarles una muy buena noticia!  Iniciamos el proceso de mejoramiento ambiental y reforestación de un tramo del Corredor Biológico Interurbano del Río Torres, gracias a la ayuda del Fondo Ciudad Verde.

El proyecto está orientado a hacer un reemplazo del zacate elefante, una especie invasora que no permite crecer el bosque nativo a orillas del río.

Este proyecto también cuenta con el apoyo de la Municipalidad de San José y la Compañía Nacional de Fuerza y Luz con su conocimiento técnico y especies para la reforestación.

RC Inmobiliaria and Garnier & Garnier, from the private sector, are also allies in this forest recovery effort in this corridor.

Estaremos actualizando sobre avances, oportunidades de vinculación y aprendizajes que queremos dejar para que esto sea la primera de muchas oportunidades de regeneración de nuestros ríos.

Private-Public and Citizen Collaboration Project

Today we want to tell you very good news! We started a process of environmental improvement and reforestation of Corredor Biológico Interurbano del Río Torres, thanks to the help of the Fondo Ciudad Verde.

The project is aimed at replacing the “elephant grass”, an invasive species that inhibited native species’ growth in urban riverbanks.

This project also has the support of the Municipalidad de San José and Compañía Nacional de Fuerza y Luz with the technical and material support.

In addition, two private companies are allies in this forest recovery effort: RC Inmobiliaria and Garnier & Garnier.

We will be updating on progress, networking opportunities, and learnings that we want to share for the regeneration of our rivers.

Donors
Donors
Collaborators
Collaborators

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Land for for remediation and planting
Land for for remediation and planting

ENGLISH FIRST / SPANISH BELLOW

Prepping for remediation and planting

Despite the pandemic, we are initiating a huge undertaking to remediate several hectares of land which are home to “elephant grass”. This invasive species of grass was brought from Africa a few centuries back and has overtaken swaths of land and inhibited native species’ growth in urban riverbanks.

Rutas Naturbanas has led an effort and won a national matching grant to experiment removal and soil remediation. The project will plant over 320 trees of at least 1.5 meters, 200 herbaceous plants, and provide monitoring and upkeep for a year in over 3 hectares of land. We are very proud of the incredible amount of work in prepping for this project and scientific insight by our foundation’s biologist, Jossy Calvo (picture with a COVID Mask on-site).

Our collective work continues to expand and bring new players to the initiative. This project, about to start, has the technical and material support of the Municipality of San José and the National Electric Company, and two private property developers where Rutas Naturbanas will begin another construction December 2020.

 

Preparación para remediación y plantación

Pese a la pandemia, estamos iniciando un esfuerzo gigante para hacer una remediación de varias hectáreas de tierra tomadas por “zacate elefante”. Esta especie invasora de zacate, fue traída de África hace unos siglos y han tomado terrenos inmensos e inhibido que crezcan especies nativas en nuestros entornos ribereños urbanos.


Rutas Naturbanas lideró un esfuerzo y ganó una contrapartida para un fondo no reembolsable que nos permitirá experimentar hacia la eliminación y remediación de suelo. El proyecto plantará más de 320 árboles de al menos 1.5 metros, 200 plantas herbáceas y dar mantenimiento y monitoreo por un año en más de 3 hectáreas de terrenos. Estamos orgullosos de la gran cantidad de trabajo y esfuerzo en preparar este proyecto y los insumos científicos para hacerlo por parte de nuestro biólogo de la fundación, Jossy Calvo (en foto con máscara de Covid).

Nuestro trabajo colectivo continúa su expansión y trae a nuevos jugadores a la iniciativa. El proyecto, a punto de comenzar, tiene el apoyo técnico y material de la Municipalidad de San José, la Compañía Nacional de Fuerza y Luz y dos propietarios/desarrolladores dónde Rutas Naturbanas iniciará otro tramo este diciembre 2020.

Biologist Jossy Calvo
Biologist Jossy Calvo
Land for remediation and planting
Land for remediation and planting
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About Project Reports

Project Reports on GlobalGiving are posted directly to globalgiving.org by Project Leaders as they are completed, generally every 3-4 months. To protect the integrity of these documents, GlobalGiving does not alter them; therefore you may find some language or formatting issues.

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Organization Information

Fundacion Rutas Naturbanas

Location: San Jose - Costa Rica
Website:
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Fundacion Rutas Naturbanas
Federico Cartin
Project Leader:
Federico Cartin
San Jose, Costa Rica

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