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QUALITY EDUCATION FOR DEPRIVED KIDS IN VENEZUELA

by Fundacion Madre Maria Luisa Casar
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Dely y el cisne de papel/Dely and swan sculpture
Dely y el cisne de papel/Dely and swan sculpture

Versión en español / Spanish version 

Queridos benefactores

   Dely hace esculturas de cisnes con hojas de reciclaje. Le gusta jugar beisbol y tocar tambores. Cuando sea grande quiere ser ingeniero automotriz y pelotero profesional.

   Vive en con su mamá y hermanos en Petare. Actualmente tiene 12 años y desde muy pequeño asiste al Colegio Jenaro Aguirre Elorriaga. El año pasado estaba cursando 5to grado y gracias a tu aporte tiene la oportunidad de estar en 6to grado.

   Como Dely, hay otros 399 estudiantes que tienen garantizada su educación de calidad en nuestra escuela de Petare por un período escolar de 1 año. Tu generosidad y gran corazón han permitido llegar a la meta anual de $40.000, la cual nos permite continuar con nuestra labor de inculcar valores, educar integralmente, insertar en la sociedad y sacar 400 niños de las calles. De no existir la escuela estos niños estuvieran deambulando por los callejones del barrio.

   Este proyecto es la prueba de que juntos podemos construir una Venezuela con valores, educada, donde sin importar en qué parte del mundo nos encontremos podemos ayudar a labrar ese futuro de oportunidades a través de la educación de calidad.

   Tenemos 20 años en esta comunidad de Petare, ayudando a los más desfavorecidos a disfrutar de sus derechos fundamentales. Los invitamos a continuar formando parte de esta obra colaborando con la meta del próximo año escolar visitando el siguiente link a partir del martes 28 de Noviembre 2017:  https:/.gg/31106

   Recuerda:  TU APORTE VALE! Gracias a ti muchos niños como Dely tendrán la oportunidad de formar parte del futuro que soñamos para Venezuela.

                                          MUCHAS GRACIAS!

 

English version / Versión en inglés

Dear benefactors;

   Dely makes swan sculptures out of pieces of recycled paper. He likes baseball and playing the drums. He dreams of becoming an auto mechanic engineer and a baseball player when he grows up.

   He lives with his mother and siblings in Petare [a slum in Caracas]. He is 12 years old and has attended Colegio Jenaro Aguirre Elorriaga since he was a little boy. Last year he was studying the Fifth Grade and thanks to your financial support he is able to attend the Sixth Grade as well. 

   There are another 399 students that, like Dely, have a quality education guaranteed at our school in Petare for a yearly period. Your generosity and big heart have made it possible to achieve the annual goal of $40,000, which allows us to continue our work of getting 400 children off the streets and inserting them in society, by giving them a well-rounded values based education. If not for this school, these children would surely be living in the streets of the slum.   

   This project is proof that no matter which part of the world we may be, together we can build a country of values and education, we can help shape the future and build opportunities for these children through high quality education.

   We have been helping the least advantaged of Petare enjoy their most basic rights for 20 years. From Tueday 28th November on, we invite you to help us continue our work in this community by contributing with our goal for the next school year: https://goto.gg/31106 

   Remember: YOUR CONTRIBUTION MATTERS! Thanks to you, more children like Dely will have the opportunity to take part in the future we all dream for Venezuela.

                                                 THANK YOU!

Graduacion Julio 2017 / Graduation July 2017
Graduacion Julio 2017 / Graduation July 2017
Ninos solos en Petare/ Kids alone in Petare slum
Ninos solos en Petare/ Kids alone in Petare slum
Kindergarten students in front of the school
Kindergarten students in front of the school
GRACIAS! / THANK YOU!
GRACIAS! / THANK YOU!
Yris
Yris

Versión en español / Spanish version 

   Mi nombre es Yris, estoy casada, tengo tres hijos y me desempeño como trabajadora  social  en la Escuela Jenaro Aguirre Elorriaga desde hace siete años.

   Estoy a cargo del departamento del Servicio Social del Jenaro Aguirre Elorriaga, cuya misión es brindar formación integral de absoluta calidad a nuestros pequeños, y también ser multiplicadores de bienestar en toda la comunidad del Barrio 24 de Marzo. Día a día, trabajo en numerosos casos para rescatar a niños en situación de riesgo social. Son casos que van más allá de nuestros muros.

   Uno de ellos inició el año pasado y se trata de una familia numerosa que vive en la misma calle de la escuela. Ocho niños pequeños están a cargo de sus padres que no pueden asegurarles los cuidados básicos. Bañarse, cepillarse los dientes, vestirse, tomar el desayuno, el almuerzo, la cena… incluso asistir a una escuela, significa todo un lujo para esta familia petareña. El Servicio Social del Jenaro Aguirre Elorriaga, decidió apoyarlos para asegurar su bienestar integral.

   Hoy en día, estos pequeños tienen la esperanza de crecer sanos y cuidados. Acuden a nuestra escuela para recibir alimentación y atención médica. También su madre es beneficiaria de  nuestros programas de educación y salud; luego de dar a luz a su octavo hijo, accedió a recibir orientación en planificación familiar, así como atención ginecológica y médica en general. Sólo la educación y la guía constante, nos permite asegurar mejoras en la calidad de vida de esta familia.

   Mi inicio en la escuela Jenaro Aguirre Elorriaga fue muy interesante. Trabajaba para una ONG de protección infantil y familiar realizando, entre otras actividades, el seguimiento a escuelas de las comunidades de Petare. Al conocer a la Madre María Luisa y al proyecto que tenía en mente me sentí atraída de inmediato; por eso cuando me pidió que la ayudara con diez estudiantes que debían concursar para Becas Escolares, me fue imposible negarme.

   Desde entonces he aplicado todas mis estrategias de trabajo en la escuela y ha sido una experiencia más que enriquecedora. Quiero orientar y ayudar a cada uno de los estudiantes, a sus familias y a toda la comunidad.

   Es así como el Departamento de Servicio Social de la Escuela Jenaro Aguirre Elorriaga trabaja para formar líderes positivos desde la educación y la formación en valores. También organiza una “Escuela de Padres” con el fin de brindar un espacio físico y psicológico para apoyar y capacitar a los padres o representantes. La finalidad es que obtengan conocimientos sobre aspectos psicopedagógicos y ambientales y compartan con nosotros vivencias que faciliten el fortalecimiento de las relaciones familiares.

   Son numerosos los casos en los que hemos buscado hogares sustitutos para niños cuyos padres no pueden ocuparse de ellos. Incluso les ayudamos a gestionar sus documentos de identificación. Abordamos todas las situaciones de riesgo en las que los derechos de los niños puedan ser vulnerados.

   Cuando la gente me pregunta cómo llegué al Jenaro Aguirre, siempre digo:  Por providencia de Dios”.

   La escuela en la comunidad del 24 de Marzo es un aliciente dentro de tantas necesidades. Me siento cada día más comprometida  con lo  que  hago y más aún con mi escuela.  

 

English version / Versión en inglés

   My name is Yris, I’m married with three children and I’ve been a social worker at the Jenaro Aguirre Elorriaga School for the past seven years.

   I am in charge of the Social Services Department at Jenaro Aguirre Elorriaga. Our mission at the department is to offer a well-rounded and high quality education for the children as well as serving as multipliers of well-being among the community of Barrio 24 de Marzo. In my day to day I work on many cases to rescue at-risk children. These are cases that go beyond the Jenaro’s walls. 

   One of the cases we received last year involves a large family living in the same street as the School. They are eight small children whose parents cannot ensure them their basic needs, such as clothes, food, water for baths or washing their teeth, even going to school is considered a luxury to this family from Petare. The department of social services at Jenaro Aguirre Elorriaga decided to take the case to ensure their overall welfare.

    Nowadays, these little ones are growing up healthy and taken care of. They attend our School where they receive daily meals and medical attention. Their mother also benefits from our health and education programs. After the birth of her eighth child, she agreed to receive orientation on planned parenthood, as well as gynecological and basic medical attention.  Through education and constant guidance, we have been able to improve this family’s quality of life. 

   The story of how I started at the Jenaro Aguirre Elorriaga School is very interesting. I was working at an NGO for family and children’s protection at the time, assessing schools in the Petare Community. When I met Madre María Luisa and learned about her projects, I was immediately drawn to it all. When she asked for my help on the cases of ten children who were applying for scholarships, it was impossible for me to say no.

   Since then I’ve applied all my past work experience and strategies at the School and it has been a more than gratifying experience. My desire is to guide and help each and every one of the students, their families and the whole community.

   This is how the Department of Social Services of the Jenaro Aguirre Elorriaga works towards shaping positive leaders from an education based on values. The department also organizes a “School for Parents” which provides a space, both physical and psychological to bring support and training for parents and caregivers, helping them achieve skills in environmental and educational psychology and having them share with us their life experiences in order to help them strengthen their family relationships.

   There are many cases in which we have managed to find substitute homes for children whose parents are not able to take care of them. We even help with the legal paperwork. We handle risky situations where the children’s rights might be in jeopardy.

   When people ask me how I arrived at the Jenaro Aguirre, I always answer: “By God’s Providence”.

   This school is a great incentive for the community of 24 de Marzo in the midst of so much need. I feel more committed to my work and to the School every single day.

El dia de la graduacion /On graduation day
El dia de la graduacion /On graduation day
Orgullosa de los alumnos / Proud of the students
Orgullosa de los alumnos / Proud of the students
Viendo mas alla de los muros/looking beyond walls
Viendo mas alla de los muros/looking beyond walls
Seminario con profesores / Seminar with teachers
Seminario con profesores / Seminar with teachers
Con la Madre Maria Luisa / with Mother Maria Luisa
Con la Madre Maria Luisa / with Mother Maria Luisa
Karen with graduation diploma and medal, July 2017
Karen with graduation diploma and medal, July 2017

Versión en español / Spanish version 

Karen tiene 12 años, se graduó el mes pasado en el Colegio Jenaro Aguirre Elorriaga y nos cuenta, con su puño y letra, su experiencia de 9 años en la escuela y de lo que sueña para su futuro. (ver fotos)

A continuación te mostramos la transcripción de su escrito, en el que nos muestra la huella que ha dejado en ella  "el Jenaro”. (“Jenaro” es como Karen se refiere al Colegio Jenaro Aguirre Elorriaga)  

 

Petare, 02 de Julio del 2017

Mi experiencia en el  Jenaro 

 Hola, cuéntanos de ti ¿Quién eres?

Hola, soy Karen Alejandra, estudio en el Jenaro desde el primer grupo de preescolar y actualmente estoy cursando sexto grado.

 ¿Qué significa el Jenaro para ti?

El Jenaro para mi significa alegría, nuevas oportunidades y no existen palabras para expresar todo lo que significa para mi. Es un gran colegio que voy a extrañar mucho.

 ¿Cómo te ves en el futuro?

Como una niña estudiosa para cumplir su sueño de ser empresaria y apoyar a mi escuela en el futuro. (Ver foto)

 ¿Vas a continuar tus estudios?

Si, voy a estudiar el bachillerato en el liceo Diego Losada. ( Becada por la Fundación Madre Maria Luisa Casar, la misma que apoya al Colegio Jenaro Aguirre)

 ¿Estás emocionada por la graduación?

¡Sí estoy muy emocionada!

 ¿Participaste en alguna actividad extra-curricular?

Sí, fui a la actividad del Ávila* (*Centro de Artes Integradas del Colegio El Ávila): danza, arte, teatro, cuatro, canto. Participé desde el primer grupo en la coral de la escuela* (Pequeños Cantores de la Schola Cantorum de Venezuela - Núcleo Jenaro Aguirre) y también en algunas obras de teatro como Alicia en el País de las Maravillas interpretando a la Reina Blanca. (Ver fotos)

 ¿Qué vas a extrañar del Jenaro?

Voy a extrañar todo: mis amigos, los profesores, esa alegría que surgía en todos los momentos especiales, las decoraciones, el ambiente diferente en cada mes y muchas cosas más…

 ¿Qué te gustó del Jenaro?

Me gusta mucho como decoran el colegio, que cada mes lo decoran distinto, por ejemplo: en el mes de mayo lo decoran del día de las madres, por ser el mes de la Virgen. En cambio en junio lo decoran del día del padre y de Pedro Legaria.

¿Piensas que el Jenaro es importante?  ¿Por qué?

Sí, porque me ayudó mucho con mi educación, alimentación y salud. Hay otros colegios donde no dan el almuerzo y en el Jenaro si. Cuando me siento mal sé que hay médicos que me van a ayudar y me van a curar.

También porque allí te ayudan a seguir adelante, te enseñan que sí se puede, que con un granito de arena se puede llegar lejos tomando el ejemplo de la Madre María Luisa.

 

English version / Versión en inglés

Karen, 12, graduated from the Jenaro Aguirre School last month. She tells us, in her own words all about her nine-year journey at the School and her dreams for the future.

The following is a transcript of her hand written letter, which shows us the profound impact that the education of the “Jenaro” has had on her - “Jenaro” is how Karen refers to the Jenaro Aguirre Elorriaga School (Pictures of the hand written letter below).

 

Petare, July 2, 2017.

 My journey at the Jenaro 

Hello, tell us about yourself, who are you?

Hi, my name is Karen Alejandra, I attend the Jenaro Aguirre School since pre-school and I’m currently in the sixth grade.

What does Jenaro Aguirre mean to you?

The Jenaro Aguirre School means joy, new opportunities. There are no words to describe what the Jenaro Aguirre means to me. It is a wonderful school that I will miss dearly.

How do you see yourself in the future?

I see myself as a studious girl who will accomplish her dreams of being a businesswoman and helping the school in the future.

Will you continue your studies?

Yes, I will attend the Diego Losada School. (*granted by Madre Maria Luisa Casar Foundation, the same one that support the Jenaro Aguirre School)

Are you excited about your graduation?

Yes, I am very excited!

Did you participate in any extra-curricular activities?

Yes, I did dance, art, theatre, cuatro (a Venezuelan string instrument) and singing at the Avila (*Centro de Artes Integradas del Colegio El Ávila). I was a part of the school chorus group (Pequeños Cantores de la Schola Cantorum de Venezuela - Núcleo Jenaro Aguirre) since pre-school and I was in a few plays such as Alice in Wonderland where I played the White Queen. (See picture below)

What will you miss about Jenaro Aguirre?

I will miss everything: my friends, the teachers, that joy we felt in special occasions, the different environment and decorations each month, and a lot more.

What did you like about Jenaro Aguirre?

I like how they decorate the school, they change it each month. For example: In the month of May it was decorated for Mother’s Day and it was also the month of Virgin Mary. June on the other hand was decorated for Father’s Day and Father Pedro Legaria.

  Do you think Jenaro Aguirre is important? Why?

Yes, it helped me very much with my education, nutrition and healthcare. Other schools don’t offer lunch and the Jenaro Aguirre does. When I feel sick I know that the doctors will take care of me. The school also helps you get ahead. It teaches us that everything is possible, that a grain of sand goes a long way with the example of Madre María Luisa.

Karen: school project- waste material - age: 7yr.
Karen: school project- waste material - age: 7yr.
Page 1: Handwritten experience by Karen
Page 1: Handwritten experience by Karen
Page 2: Handwritten experience by Karen
Page 2: Handwritten experience by Karen
Page 3: Handwritten experience by Karen
Page 3: Handwritten experience by Karen
Karen
Karen's life project: becoming an entrepreneur
Karen: flower costume - school theater - age: 5yr.
Karen: flower costume - school theater - age: 5yr.
Karen with her mom and sister - graduation day
Karen with her mom and sister - graduation day
Karen: The White Queen- play: Alice in Wonderland
Karen: The White Queen- play: Alice in Wonderland
Karen with other students in the classroom
Karen with other students in the classroom
6th grade students - graduation day
6th grade students - graduation day
Yeisy, students and Sister Maria Luisa (2003)
Yeisy, students and Sister Maria Luisa (2003)

Vesión en español / Spanish version 

Mi nombre es Yeisy, tengo 39 años de edad, soy docente del Jenaro Aguirre Elorriaga desde el 16 de septiembre de 1998, hace casi 19 años.

Conocí la escuela gracias a la profesora Ruth quien se desempeñaba como coordinadora académica. Fue ella quien me presentóa la Hermana María Luisa Casar. Desde mis primeros días en la escuela, la Hermana María Luisa me brindó su calor de madre, su confianza, su bondad. Me acogió como una hija. Me incentivó a estudiar la carrera de educación y a superarme como ser humano y como persona.

Después de tantos años, el Jenaro dejóde ser mi colegio para convertirse en mi casa, en mi familia. Somos una gran familia "Jenariana".

Ahora me desempeño como docente de 6to grado con una matrícula de 38 alumnos. Sin embargo, en el transcurso de mis años en la escuela he enseñado en diversos grados, desde 1er grado hasta 6to grado.

He visto pasar muchos niños y todos han dejado una huella en cada esquina del colegio… y en mi vida. He tenido la oportunidad de darle clases a hijos de ex alumnos. He visto a los alumnos crecer como personas y muy a pesar de las dificultades, del difícil contexto donde se desenvuelven, siempre vuelven a su casa, al Jenaro Aguirre Elorriaga, con las ganas de que sus hijos sean formados con una educación de calidad y con valores humanos cristianos.

Jenaro Aguirre cumple una loable labor dentro de la comunidad del "Barrio 24 de Marzo" y sus adyacencias, ya que son muchos los niños quienes se benefician de la educación que brindamos, sin dejar de lado que también se han formado adultos con cursos de costura, computación, entre otros.

Los niños del Jenaro Aguirre gozan de educación de calidad, con actividades extra curriculares como clases de música y percusión, la coral, clases de inglés, entre otras que ayudan a nuestros niños a formarse para la vida de manera integral.

El Jenaro Aguirre brinda servicios médicos a los niños y personas de la comunidad. Al recibir los servicios de odontología, ginecología, medicina general y pediatría ellos no pagan, solo dan una pequeña colaboración.

Gracias al control pediátrico y nutricional que se les brinda a los estudiantes, el colegio ha podido recuperar a muchos niños con debilidades alimentarias.

Han sido muchas las experiencias vividas con cada uno de los estudiantes. Una de las más recientes fue la propuesta que realizóel curso de 6to grado durante el año escolar 2015-2016, donde los niños motivados por sus docentes, elaboraron un proyecto de vida para los próximos 10 años. Con la ayuda de sus representantes y maestras lo pusieron en marcha para finalmente exponerlo delante de sus padres.

Otra gran satisfacción fue cuando visitamos la Asamblea Nacional. Fue gratificante escucharlos hablar de su país con tanto sentido de pertenencia, analizando cada una de las propuestas que allíles planteaban.

Nuestros estudiantes salen con valores muy arraigados y con una visión de futuro. Salen soñando con la universidad, con formar una familia, centrados en lo que quieren. Esa es realmente la gran satisfacción que siento como docente.

En resumen, la Unidad Educativa Jenaro Aguirre Elorriaga es muy influyente en la comunidad del Barrio 24 de Marzo y en sus alrededores, ya que brindan educación de calidad basándose en los valores humanos cristianos. Las personas que hacemos vida allíapostamos por formar seres humanos capaces de salir adelante, brindándoles confianza en símismos e incentivándolos a ser cada día mejores.

El Jenaro Aguirre es valioso gracias a labor que realiza la Hermana María Luisa junto al equipo que conforma la Fundación Madre María Luisa Casar, siendo éstos últimos quienes se encargan de recaudar fondos, alimentos, medicinas, ropa y todo lo necesario para nuestros niños. Y muchas veces para la comunidad. Siempre dan de comer al más necesitado.

English Version/ Versión en inglés

My name is Yeisy, I am 39 years old and I have been a teacher at the Jeraro Aguirre School since September 16, 1998, almost for 19 years. I came to know about the school through their academic coordinator at the time, Professor Ruth, who introduced me to Sister María Luisa Casar. From the beginning, she was warm and kind, and treated me like a daughter. From this moment, she welcomed me to the school and encouraged me to study Education and to strive for greatness.  

After so many years working at Jenaro, this school is my home, my family. We are one big “Jenariana” family.

I currently teach Sixth grade, it is a classroom with 38 students but I’ve taught other grades, from first to sixth over the years.

I have come across many students and all of them have left their mark on every corner of the school… and in my life. I have had the opportunity to teach my old student’s children, I’ve watched them grow, and even in the difficult circumstances that they live in, they always seem to find their way back to the school, this time looking to give their children the Christian values and teachings they received themselves.  

 Jenaro Aguirre does a remarkable job in the “24 de Marzo” community and its surroundings. There are many children that benefit directly from the classes we teach, as well as adults who had taken sewing and computer courses, among others. 

The children of Jenaro enjoy quality education and extracurricular activities like music, choir, percussion and English. These activities keep the children busy and prepare them for life in an integral way.   

Jenaro provides medical services for the children and people of the community such as dental, Ob/gyn, general and pediatric medicine. The services are free of charge for children, and the adults pay a small fee.

Thanks to the pediatric and nutritional services, the school has been able to help children with dietary deficiencies recover, providing nutritious meals and dietary plans especially for them.

I’ve had many satisfying experiences with each of the students; a recent one I can recall was a project by the past 2015-2016 sixth grade class. The students were asked to prepare a project about their life goals for the next 10 years, and with the help of their teachers, prepared a presentation for their parents.

Another great experience was a trip to the National Assembly.  Listening to them speak about their country with such a sense of belonging and the analytical way they discussed about the proposals in the Assembly.

It is very gratifying to know that our students leave with deep rooted values and vision for the future. To see them go on to the University, knowing what they want in life and starting a family is the greatest satisfaction I can get as a teacher.

In short, Jenaro Aguirre School is important for the community of the “Barrio 24 de Marzo” and its surroundings, because it provides quality education based on Christian human values, and those of us who call it home are dedicated to shaping human beings that are able to get ahead in life, giving them confidence in themselves, pushing them to be better every day.

Jenaro is so valuable thanks to Sister Maria Luisa and her team’s work in the Foundation, which manages to raise funds for meals, medicine and clothes for our children and often for the whole community, always helping the needy.   

Yeisy with her colleagues and Maria Luisa (2000)
Yeisy with her colleagues and Maria Luisa (2000)
Yeisy having lunch at the school (2003)
Yeisy having lunch at the school (2003)
Yeisy and Sister Maria Luisa at the school (2015)
Yeisy and Sister Maria Luisa at the school (2015)
Yeisy receiving a recognition for her work (2016)
Yeisy receiving a recognition for her work (2016)
Yeisy teaching 6th grade students (2017)
Yeisy teaching 6th grade students (2017)
Hanthonyz
Hanthonyz's First Communion
SPANISH VERSION/ VERSIÓN EN ESPAÑOL

Cuando Hanthonyz era pequeño deambulaba por las escaleras de Petare, uno de
los sectores más desfavorecidos y con los mayores índices de violencia en
Caracas - Venezuela. Cada vez que discutía con su madre, se escapaba a un
callejón para dibujar cruces y flores en las paredes.

Sin un sólido apoyo familiar, su vecina, al verlo sin rumbo, lo inscribió
en el Colegio Jenaro Aguirre Elorriaga para alejarlo de los peligros del
barrio. Cuando cruzó por primera vez las puertas del plantel ya tenía 8
años.

Educar a Hanthonyz requirió de mucho esfuerzo debido a su fuerte
temperamento. Con paciencia, Truusje, una artista belga residenciada en
Venezuela que trabajó voluntariamente en el Jenaro Aguirre como profesora
de arte, descubrió en él increíbles capacidades artísticas.

El taller de arte reemplazó un callejón y se tornó en el refugio de este
pequeño, el gran lienzo que daría color a su vida.

Pasaron los años y Hanthonyz, junto a 40 compañeros de su promoción, se
convirtió en un adolescente que se graduó de primaria luego de muchas
dificultades familiares. Con el mundo por delante, quiso prepararse como
carpintero, pero tuvo que abandonar su sueño para trabajar.

Un día la Madre María Luisa, fundadora del Jenaro Aguirre, le propuso que
volviera al colegio para que ayudara como auxiliar de 6to grado. Ella sabía
que a él le gustaba enseñar.

Unos meses más tarde, Hanthonyz encontró una nueva oportunidad para
combinar su talento artístico con la satisfacción de la enseñanza: un
puesto como "Facilitador de Arte": “Para mí es muy gratificante ver la
sonrisa de un niño cuando le enseño algo que le gusta”, comenta Hanthonyz.
“Algunos me dicen que también quieren aprender a hacer magia con sus manos”.

Fue así como las puertas del taller se abrieron nuevamente para Hanthonyz,
donde ahora crea obras que ayudan a formar en arte y teatro a más de 400
estudiantes de inicial y primaria, quienes también necesitan descubrir su
camino entre los bloques de Petare.

Hoy día Hanthonyz continúa con sus estudios de bachillerato para luego
graduarse de publicidad. Quienes lo conocen se contagian con su entusiasmo,
su derroche de creatividad, su energía arrolladora. “Me gusta ayudar a mis
alumnos a expresar su propio talento… eso sí, les digo que lo tienen que
hacer con cariño”.

Esta historia es una de las muchas que se han paseado durante 20 años por
los pasillos del Colegio Jenaro Aguirre Elorriaga, gracias al apoyo y la
colaboración de quienes creen en el poder de la educación para salvar vidas
y florecer sueños por más inalcanzables que parezcan.

ENGLISH VERSION/ VERSIÓN EN INGLÉS

When Hanthonyz was a small boy, he would run through the stairways of
Petare, one of the poorest and crime-ridden slums in Caracas-Venezuela.
Every time he had a fight with his mother, he would run away to the alley
to draw crosses and flowers on the walls.

One of his neighbors, concerned about his lack of family support, enrolled
Hanthonyz in the Jenaro Aguirre Elorriaga School to steer him away from the
dangers of the slum. He was eight years old when he first crossed the doors
of the school.

Teaching Hanthonyz was a hard task due to his strong character. With
patience, Truusje, a Belgian artist living in Venezuela who volunteer as an
art professor for many years, discovered in him incredible artistic talents.

The art workshop replaced the alley and became this small boy’s refuge, the
canvas that brought color to his life.

The years went by and Hanthonyz, along with his 40 classmates became
elementary school graduates, amid many family hardships. With the world at
his feet, he went on to train to become a carpenter. However, he had to
abandon this dream to find a job.

One day, Madre María Luisa, founder of Jenaro Aguirre, proposed to him to
return to the school to work as a Sixth Grade assistant. She knew he liked
to teach.

A few months later, Hanthonyz found a new opportunity to combine his
artistic talent with the satisfaction of teaching: a position as “Arts
Facilitator” at the school. “It is very gratifying to see a smile in a
child’s face when I teach him something he likes” says Hanthonyz. "Some
people tell me that they also want to learn how to do magic with their
hands.”

This is how the doors of the art workshop were opened again for Hanthonyz,
where he now creates works of art and helps to teach more than 400
elementary students in art and theatre. Students that like him, require
help to find their path along the blocks of Petare.

Nowadays, Hanthonyz is pursuing his high school diploma and he wants to
study advertising afterwards. Everybody who knows him is attracted by his
enthusiasm, his creativity and overwhelming energy “I like to help my
students express their own talent, and I tell them to do everything with a
lot of heart”.

This story is one of many that have been wandered the halls of the Jenaro
Aguirre Elorriaga school in the past 20 years, thanks to the support of
those that believe in the power of education to save lives and to achieve
dreams no matter how unattainable they may seem.
Hanthonyz as a student in the classroom
Hanthonyz as a student in the classroom
Hanthonyz having lunch at the school
Hanthonyz having lunch at the school
Hanthonyz at the art workshop with his paintings
Hanthonyz at the art workshop with his paintings
Hanthonyz
Hanthonyz's snowman made of waste materials
Hanthonyz with 4 of his students
Hanthonyz with 4 of his students
Hanthonyz host at the school with founder Ma Luisa
Hanthonyz host at the school with founder Ma Luisa
 

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Organization Information

Fundacion Madre Maria Luisa Casar

Location: Caracas - Venezuela
Website:
Facebook: Facebook Page
Twitter: @jenaro_aguirre
Project Leader:
Maria Luisa Casar
Caracas, Venezuela

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