Help Feed 800 Venezuelan School Age Children

by Fundacion Oportunidad y Futuro
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A Girl after picking up lunch from her school
A Girl after picking up lunch from her school

Spanish Translation at the bottom

In Venezuela, each school period begins in mid-September and ends in late July. Hence,  the month of August and the first half of September correspond to the summer vacation.

But our foundation, since the humanitarian crisis began in our country, has focused on nurturing vulnerable children of preschool age, in their school, so that they do not leave their classrooms due to lack of food, learn, grow healthy, happy, and do not suffer the ravages of malnutrition at such a crucial stage for their development.

Not even during the pandemic did our nutritional program stop, and under the strictest bio-safety regulations, both schoolwork and food were sent to the children through their mothers, fathers and representatives. Much less can your nutrition stop due to vacation interruption. Although the children approximately 6 week summer vacation, we believe that they should continue to be properly nourished because, given the certainty that they will not be able to do it in the same way at home, we prefer to continue the program.

Fortunately, the program has administrators and teachers willing to keep their schools open as well as cooks who accept the challenge of continuing to feed even during the vacation period. Not to mention that mothers, faced with the need they live in the sector and committed to feeding and educating their children, look for their food every day.

For us it is very important to let suppporters know that our program has not stopped since 2017, even in the most critical periods. And that thanks to their contribution we will continue to do so because we understand that while we Venezuelans continue to look for ways to overcome this crisis, we cannot let the future die, and the future is them, our children.

As the teacher Isabel said, a pioneer woman in the La Vega area on the subject of educational nutrition and our main inspiration:

 “Full belly: happy heart… and open brain”

Because you cannot think of providing quality education while children are hungry. And that is the reason for our program.

Supporters, directors, teachers, cooks, volunteers: “Thank you for making it possible”!

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En Venezuela, cada periodo escolar inicia a mediados de septiembre y concluye a finales de julio. Por esta razón, los días del mes de agosto y la primera mitad de septiembre corresponde a las vacaciones.

Pero nuestra fundación, desde que comenzó la crisis humanitaria en nuestro país, se ha abocado a nutrir niños vulnerables en edad preescolar, en su escuela, con la finalidad de que los mismos no abandonen sus aulas por falta de comida, aprendan, crezcan sanos, felices, y no sufran los embates de la desnutrición en una etapa tan crucial para su desarrollo.

Ni durante la pandemia nuestro programa nutricional se detuvo, pues, y bajo las más estrictas normas de bio-seguiridad, tanto las tareas escolares como los alimentos se le hacían llegar a los niños a través de sus madres, padres y representantes. Mucho menos puede detenerse su nutrición debido a la interrupción vacacional. Si bien los niños cierran los cuadernos durante un corto receso de aproximadamente 6 semanas, consideramos que deben seguir nutriéndose adecuadamente pues ante la seguridad de que no podrán hacerlo de igual forma en sus casas, preferimos dar continuidad al programa.

Afortunadamente el programa cuenta con directivos y maestras dispuestos a mantener sus escuelas abiertas. Así como cocineras que aceptan el reto de seguir nutriendo aun durante el periodo vacacional. Sin dejar de mencionar que las madres, ante la necesidad que viven en el sector y comprometidas con la alimentación y educación de sus hijos, buscan cada día sus alimentos.

Para nosotros es muy importante hacerle saber a los benefactores que nuestro programa no se ha detenido desde 2017 aun en los periodos más críticos. Y que gracias a su aporte lo seguiremos haciendo porque entendemos que mientras los venezolanos seguimos buscando maneras de superar esta crisis, no podemos dejar morir el futuro, y el futuro son ellos, nuestros niños.

Como decía la maestra Isabel, mujer pionera en la zona de La Vega en el tema de la nutrición educativa y nuestra principal inspiración:

                “Barriga llena: corazón contento… y cerebro abierto”

Porque no se puede pensar en brindar una educación de calidad, mientras los niños tengan hambre.Y esa es la razón de nuestro programa.

Benefactores, directivos, maestros, cocineros, voluntarios: “¡Gracias por hacerlo posible”! 

A Boy and her guardian after picking up lunch
A Boy and her guardian after picking up lunch
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School Principal w/volunteer delivering new stove
School Principal w/volunteer delivering new stove

 

Spanish Translation is at the bottom

This Program has been possible for 5 years thanks to a harmonious relationship between Mothers, Schools and our Foundation. Although it is true that it is not the function of schools to provide food for children, they have heeded our request and have taken on the challenge to which the Venezuelan crisis has led them. Having a kitchen and implementing all the logistics of food preparation is not an easy task, and much less without the support of the State or individuals. The mothers (due to the economic crisis are unable to provide enough food at home to provide for their children and, in many cases, not being able to take them to school so that they do not go hungry) have been very receptive and cooperative for the program... An old but functional kitchen (stove) and the availability of collaborate to prepare some food, chop some dressings, prepare some juice, as well as pick them up from school in times of pandemic (respecting the strictest bio-safety standards) as long as the children do not go without eating, demonstrates their high level of commitment to the education and nutrition of their children.

However, kitchen (stove) that was available at Pre-school El Porvenir de Las Torres, was falling apart after years of usage and a replacement was urgently needed. The challenge was to get a new kitchen or the program would have to close, at least temporarily.

This is how the Foundation undertook the task of finding a kitchen (stove) to replace the almost unusable one that had been available until then, in order to continue the program, a task that was assumed with the same enthusiasm with which balanced menus are designed weekly.

Although in 2017 the prevailing humanitarian emergency in Venezuela made us start the program with what little was available in order to start providing food to the children in their school and thus not stop attending, we believed it was time to get a new and durable stove to avoid a certain deterioration that in two or three more years could put the school food program at risk again.

A large stove was required to be able to cook in the large pots and cauldrons that it is necessary to prepare food for large amounts of children, with burners resistant to such weights and made of durable material to withstand the ravages of fire and high temperatures for as long as possible. .

There was no lack of support from anonymous individuals who know first-hand the work of our Foundation, and who without hesitation became allies of the cause to be able to provide the program with a new stove and according to the program's requirements.

This is how in February, the news of a new kitchen (stove) was not only news for the preschool and its children, because the new stove was arriving at the preschool that will allow them to continue making food a reality every day in their school for the youngest vulnerable children from La Vega.

With this, we can proudly say that we will continue to benefit 63 children, only in the El Porvenir preschool (one of the beneficiary institutions of the Foundation), who day by day will continue to be nourished and learn at their school.

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 Spanish Translation

Este Programa ha sido posible desde hace 5 años gracias a una relación armónica entre Madres, Escuelas y nuestra ONG. Porque, si bien es cierto que no es función de las escuelas brindar alimentación a los niños, han atendido nuestra solicitud y han asumido el reto al que la crisis venezolana les ha llevado. Tener una cocina e implementar toda la logística de preparación de alimentos no es una tarea fácil, y mucho menos sin el apoyo del Estado ni de particulares… Las madres, a pesar de la crisis y la preocupación que les genera desde los principios del programa, no tener para alimentos en casa para brindar a sus hijos y, en muchos casos, no poder llevarlos al colegio para que no pasen hambre, han sido muy receptivas y colaboradoras para el programa… Una cocina (estufa) vieja pero operativa y la disposición de colaborar para preparar algunos alimentos, picar algunos aliños, preparar algún jugo, así como ir a retirar los mismos a la escuela en tiempo de pandemia (respetando las más estrictas normas de bio-seguridad con tal que los niños no se quedaran sin comer, demuestra su gran nivel de compromiso para con la educación y nutrición de sus hijos.

Pero esta iniciativa colaborativa que en un comienzo dio pie al inicio del programa va caducando, y es así como en el Pre-escolar El Porvenir de Las Torres, la cocina (estufa) de que se disponía ya no daba para más y urgía un reemplazo, so pena de tener que interrumpir el Programa Nutritivo-Escolar por no tener donde cocinar los alimentos. El reto era conseguir una nueva cocina o el programa tendría que cerrar, al menos temporalmente.                                                                                                                                                                              

Es así como la Fundación emprendió la tarea de hallar una cocina (estufa) para reemplazar la casi inservible que se disponía hasta entonces, para así poder continuar el programa, tarea que se asumió con el mismo entusiasmo en que se diseñan semanalmente los menús balanceados, se buscan los alimentos, se trasladan a las zonas de difícil acceso donde se encuentran los preescolares, se preparan y se brindan a los niños cada día en las mesas de su escuela.

Si bien en 2017 la emergencia humanitaria reinante en Venezuela nos hizo emprender el programa con lo poco que se disponía con tal que se empezara a brindar alimentos a los niños en su escuela y así no dejaran de asistir, creímos que era el momento de conseguir un estufa nueva y duradera para evitar un seguro deterioro que en dos o tres años más pudiera poner de nuevo en riesgo el programa alimentario escolar.

Se requería una estufa amplia para poder cocinar en las ollas y calderos grandes que amerita preparar alimentos para cantidades grandes de niños, con hornillas resistentes a tales pesos y fabricadas en material duradero para soportar los embates del fuego y las altas temperaturas durante el mayor tiempo posible.

No faltó el apoyo de particulares anónimos que conocen de primera mano la labor de nuestra ONG, y que sin reparo se hicieron aliados de la causa para poder dotar el programa de una nueva estufa y acorde a los requerimientos del programa.

Es así como en febrero la noticia de una nueva cocina (estufa) no era sólo una noticia para el preescolar y sus niños, pues al preescolar estaba llagando la estufa nueva que permitirá seguir haciendo realidad cada día la alimentación en su escuela de los niños más vulnerables de La Vega.

Con ello, podemos decir con orgullo que seguiremos beneficiando a 63 niños, sólo en el preescolar El Porvenir (unos de las instituciones beneficiarias de nuestro programa), que día a día seguirán nutriéndose y aprendiendo en su escuela.

Children the day the new stove got to school
Children the day the new stove got to school
The exiting stove
The exiting stove
The Existing Stove
The Existing Stove
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A 5 year old girl in Christmas event
A 5 year old girl in Christmas event

Spanish Translation at the bottom

2022 marks five years for the "Una Arepa para mi Pais" program. It will already be five years in which we consecutively nurture vulnerable children in the upper part of La Vega in Caracas every day of school activity, including times of pandemic.

And this is a great achievement knowing that 2021 was a very complicated year due to the humanitarian crisis that the country has been experiencing for several years now, with very serious repercussions such as fuel shortages and all that this entails, in the midst of the highest inflation in the world and in the absence of official mechanisms that regulate the rate at which currencies are traded daily in a society that has been informally "dollarized".

However, we were able to successfully close  2021 with Christmas activities for the children that the Pabellón Con Arepa Foundation provides to the children who are beneficiaries of the program each year.

And you cannot imagine how gratifying it is to be able to provide these children with moments and spaces for recreation that most of them would not be able to enjoy on their own. An inflatable mattress,  cotton candy, a Christmas meal is unattainable for many of them. And our program was able to bring them to you once again.

The price of a Hallaca (traditional Venezuelan Christmas food made up of corn dough stuffed with a stew made up of pork, chicken, olives, raisins and capers, all wrapped in banana leaves and parboiled) is around $ 3, the equivalent of a Venezuelan official minimum wage. A ham bread (also traditional in Venezuela in the Christmas season) costs from $ 6 to $ 12 depending on the size and quality of the ingredients, approximately two to four official minimum wages. That is why for many it is impossible to enjoy Christmas as in other years, not to mention gifts, new clothes and fireworks that for many became an unattainable luxury.

Reaching the fifth year in which we can continue to provide food, recreation and love to children who otherwise could never enjoy a Christmas dish, let alone an inflatable mattress to jump on and have fun or a Christmas gift fills us with immense satisfaction. Not only because of the fact of being able to provide them with a plate of food or a moment of recreation, but also because with this we avoid that these children stop attending their educational centers due to lack of food, thus reversing the high levels of school dropouts, at least in the educational centers where the nutritional-school program operates.

For this and much more at this time we want to especially thank our benefactors, for each and every one of their contributions that allow us to change the reality of these children. And wish you a better 2022, full of peace, prosperity, abundance and health. On behalf of all those little ones we say Thank you for so much. May God bless you always.

 

Spanish Tranlation

Llegamos a 2022 y con él al quinto año del programa "Una Arepa Para Mi País". Ya serán cinco años en que de manera consecutiva nutrimos en su escuela  niños vulnerables de la parte alta de La Vega en Caracas todos los días de actividad escolar, incluído los tiempos de pandemia.

Y esto es un gran logro sabiendo que 2021 fue un año muy complicado debido a la crisis humanitaria que se vive en el país desde hace ya varios años, con repercusiones muy graves como la escasez de combustible y todo lo que ello acarrea, en medio de la inflación más alta del mundo y en carencia de mecanismos oficiales que regulen la tasa a la que se transan diariamente las divisas en una sociedad que se ha "dolarizado" de manera informal.

No obstante, pudimos cerrar exitosamente el año 2021 con las respectivas actividades navideñas que la Fundación Pabellón Con Arepa brinda a los niños beneficiarios del programa cada año.

Y no se imaginan lo gratificante que es poder brindar a estos niños momemtos y espacios de recreación que para la mayoría de ellos serían imposible disfrutar por cuenta propia. Un colchón inflable, un algodón de azúcar, una comida navideña es inalcanzable para muchos de ellos. Y nuestro programa pudo brindárselos una vez más.

El precio de una hallaca (comida tradicional navideña venezolana compuesta por masa de maíz rellena de un guiso compuesto a base de cochino, pollo, aceitunas, pasas y alcaparras, todo envuelto en hojas de plátano y sancochado) ronda los $3, el equivalente a un salario mínimo oficial venezolano. Un pan de jamón (también tradicional en Venezuela en la época decembrina) cuestan de $6 a $12 dependiendo del tamaño y la calidad de los ingredientes, aproximadamente de dos a cuatro salarios mínimos oficiales. Es por eso que para muchos resulta imposible disfrutar de la navidad como en otros años, ni hablar de regalos, ropa nueva y fuegos artificosles que para muchos se convirtieron en un lujo inalcanzable.

Llegar al quinto año en que podremos seguir brindando alimentación, recreación y amor a niños que de otra forma nunca podrían disfrutar de un plato navideño, ni hablar de un colchón inflable para saltar y divertirse o un regalo de navidad nos llena de una inmensa satisfacción. No solo por el hecho en sí de poder brindarles un plato de comida o un momento de recreación, sino porque además con ello evitamos que estos pequeños dejen de asistir a sus centros educativos por falta de comida, revirtiendo así los altos niveles de deserción escolar, al menos en los centros educativos donde funciona el programa nutritivo-escolar.

Por esto y mucho más en este momento queremos agradecer especialmente a nuestros benefactores, por todos y cada uno de sus aportes que nos permiten cambiar la realidad de estos niños. Y desearles que tengan un mejor 2022, lleno de paz, properidad, abundancia y salud. En nombre de todos esos pequeñines les decimos Gracias por tanto. Que que Dios les bendiga siempre.

Face painting at the christmas event
Face painting at the christmas event
Lunch served at the christmas event
Lunch served at the christmas event
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Principal Cabritas serving for parent bring home
Principal Cabritas serving for parent bring home

Spanish translation at the bottom

Since the beginning of the pandemic we have worked with Administrator of the preschools in to two crucial elements: 1.- that the children do not drop out of the system school due to lack of food and; 2.- that the food is sufficient and of quality to separate children from the risks of malnutrition.

But this gas an ultimate goal. That children remain in the school system so that they can develop all their capacities and skills in an adequate environment for learning and recreation in a harmonious interaction with the environment and their peers.

However, with children learning from home, the monitoring and evaluation of learning requires a greater effort despite the fact that their teachers strive to guide and monitor the process and evaluate the learning.

The key has been to work hand in hand with each representative mother. "The Process has been carried out in mutual interaction between the representatives and the teachers, to follow the evolution of the learning of each child", indicates teacher Maritza, Principal of the Semillas del Mañana preschool in Las Torres.

The commitment of the teachers who work in the most vulnerable areas, along with the Support of the Program have been the keys to keep the success.

Professor Adelis Cabrita, director of the El Porvenir Preschool, located in the La Pradera sector, tells us that “it has not been easy, due to the pandemic many representatives and children have lost motivation due to the economic situation. But it is not impossible either.  The teachers have not given up. We have followed up with the children and representatives, making them realized that distance learning can be achieved. Many find it difficult because they do not have a phone with WhatsApp, but we have the privilege that we are teachers who live in the same community and we look for the right moment for the representatives and children to feel committed to the school and thus achieve their learning. We have provided the best possible quality education despite the circumstances. Thank God for this 2021-2022 school year enrollment has grown and that for us is a great satisfaction. "

Regarding the importance of program work for the achievement of academic and nutritional goals, she tells us: “I greatly appreciate this program for its valuable collaboration. It has been very supportive, I would say HUMANITARIAN for the children of our community. It is not a secret for anyone the economic situation and the pandemic that the country is going through ... It is of great gratitude to be able to offer our children a plate of food served, as well as the Recreational activities that program offers, Christmas gifts and extra-academic activities, always respecting the Biosafety rules ... And we are left with the satisfaction of seeing in each child a smile of joy ... God bless you always"

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Spanish Translation

 

Desde el inicio de la pandemia y de la mano del equipo directivo de los preescolares beneficiarios del Programa, han fijado especial atención a dos elementos cruciales para el logro de los fines del programa nutricional-educativo: 1.- que los niños no deserten del sistema escolar por falta de comida y; 2.- que la alimentación sea suficiente y de calidad para apartar a los niños de los riesgos de la desnutrición.

Pero todo esto persigue un fin mayor: que los niños permanezcan en el sistema escolar para que puedan desarrollar todas sus capacidades y destrezas en un ambiente adecuado de aprendizaje y recreación en una armoniosa interacción con el entorno y sus semejantes.

Sin embargo, con los niños aprendiendo desde sus casas, el seguimiento y evaluación del aprendizaje requiere un mayor esfuerzo a pesar de que sus docentes se esfuerzan en guiar y monitorear el proceso y evaluar los aprendizajes.

La clave ha estado en trabajar de la mano de cada madre representante. “El Proceso se ha llevado en interacción mutua entre los representantes y los docentes, para seguir la evolución de los aprendizajes de cada niño” nos afirma la profesora Maritza, directora del preescolar Semillas del Mañana en Las Torres.

Sin duda el compromiso de los docentes que trabajan en las zonas más vulnerables, aunado al apoyo que la Fundación Pabellón Con Arepa les brinda, a fin de que no desmayen en su loable labor a pesar de todas las dificultades y así ellos mismos lo relatan.

La profesora Adelis Cabrita, directora del Preescolar El Porvenir, ubicado en el sector La Pradera nos afirma que “no ha Sido facil, debido a la pandemia muchos representantes y niños se han alejado por falta de motivación y situación económica. Pero tampoco imposible y para eso estudiamos los educadores tenemos el don de no cansarnos, ni rendirnos y gracias a Dios hemos tenido la fortaleza ante tantas dificultades, seguir formando. Hemos hecho seguimiento a los niños y representantes haciéndole ver qué sí podemos aunque sea a distancia. A muchos se les dificulta porque no tienen teléfono con whatsapp, pero tenemos el privilegio que somos docentes de la misma comunidad y buscamos el momento adecuado para que los representantes y niños se sientan comprometidos con el colegio y así lograr sus aprendizajes. Hemos logrado la calidad educativa y evaluativa a pesar de las circunstancias. Gracias a Dios para este año escolar 2021-2022 la matrícula ha crecido y eso para nosotros es una gran satisfacción.”

En cuanto a la importancia del trabajo de programa para el logro de los fines académicos y nutricionales nos dice: “Yo agradezco enormemente a este programa por su valiosa colaboración. Ha sido de gran apoyo, yo diría HUMANITARIO para los niños de nuestra comunidad por la ayuda brindada. No es un secreto para nadie la situación económica y la pandemia por la que está atravesando el país…  Es de gran gratitud poder brindar a nuestros niños un plato de comida servido, así como también las actividades Recreativas que les brindan, los regalos de navidad y las actividades extra-académicas, siempre respetando las normas de Bioseguridad…    Y nos quedamos con la sastifaccion de ver en cada niño una sonrisa de alegría… Dios los bendiga siempre. y puedan seguir haciendo esta labor tan bonita y necesaria siempre con el fin de hacer el bien.”

Es un honor poder contribuir a que los niños vulnerables en edad preescolar de La Vega en Caracas sigan aprendiendo, nutriéndose y desarrollándose a pesar de las dificultades económicas que atraviesan sus madres en medio de la crisis de Venezuela aunada a los efectos de la pandemia.

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One of of Children having Breakfast
One of of Children having Breakfast

Scroll down for Spanish Translation

Four years ago, when we made the commitment to provide food to the neediest children in our environment so that they would not stop attending their schools due to lack of food, we did so with the hope that everything would improve, if not soon, at least in a near, reasonable period of time.

Unfortunately, the tiemframe has lengthened and, far from improving the situation, each year it has become more difficult, with new obstacles to feed and educate.

In 2017, there was a severe food shortage, which in turn had a huge impact on prices. Going through the grocery stores in search of the best prices was a true odyssey and preparing balanced menus without knowing what could be found was a challenge of ingenuity and creativity. This is how novel inventions appeared in Venezuelan food, many of which were implemented in the menus of our program: beet, carrot, spinach, chard, arepas made out of chayote, cakes with similar ingredients, lentil tortillas, among others.

This phenomenon of scarcity and all the other problems generated by the Venezuelan political-economic crisis has not been left alone at any time by hyper-inflation. For several years now, Venezuela has had the highest inflation in the world. It has become customary for us Venezuelans to have to consult at least twice a day the cost of the dollar and with it the changing prices in the marking of products and services. To get an idea of what this implies: on the same day the cost of a bag of rice may be more expensive in the afternoon than it was in the morning. It has happened to us on several occasions.

As if this were not enough, we do not have cash to buy. For those who live in any normal country it must be difficult to understand that Venezuelans do not have enough currency bills. If we go to the bank after a long queue, we are given a limited amount of bills because "there is no cash". And believe us, the amount of cash received is barely enough to pay for public transport.

A couple of years ago, another headache was added to the life of Venezuelans: the lack of fuel. This sounds illogical for a the country with the largest oil reserves in the world. Recently, the government established two prices: the international one ($ 0.50 / liter) and the subsidized one (Bs. 5,000 / liter, to date equivalent to $ 0.02 / liter), of the which each person can consume 120 liters per month. This is why it is now normal to see endless queues of cars in the vicinity of subsidized service stations despite the rationing plan that restricts each vehicle (depending on the last digit of the license plate number, a vehicle can get subsidized gasoline every five days, as long as you have not exhausted your monthly quota, of course).

Beyond the reasons that originate this, the fact is that it greatly complicates the logistics to buy and transport food to the served areas that are somewhat distant from the city. And when the quota to buy subsidized fuel runs out, we have to buy it at international prices, not at all accessible for a country whose minimum wage is around $ 3.

The Pandemic.

We all know that the appearance of COVID-19 has collapsed the lifestyles of all humanity and had a huge impact on the economy of all nations. Now imagine then how much damage it has caused in countries already hit hard by political-economic crises like Venezuela. Not in vain, more than 5 million Venezuelans have left the country looking for a better life in new horizons.

There are many children in our program whose parents emigrated in search of better destinations in the hope of being able to reunite later. However, the pandemics left them trapped without being able to get a job, and without being able to return to be with them again.

But our program has managed to adapt and endure as long as it has been necessary. Thanks to everyone’s support, we have managed to overcome adversity and continue to nurture and teach the most vulnerable children in Caracas.

On behalf of the children of our program "Thank you very much".

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Spanish Translation

Hace 4 años, cuando iniciamos el compromiso de recabar fondos para brindar alimentos a los niños más necesitados de nuestro entorno con la finalidad de que no dejaran de asistir a sus escuelas por falta de comida, lo hicimos con la esperanza de que todo mejoraría, sino pronto, al menos, en un lapso de tiempo cercano, razonable.

Lamentablemente la espera se ha alargado y, lejos  de mejorar la situación, cada año se ha tornado más difícil, sumándose siempre nuevos obstáculos al compromiso de alimentar y educar.

En aquellos tiempos de 2017, reinaba una fuerte escasez de alimentos, lo cual a su vez repercutía enormemente en los precios. Quienes los tenían los vendían al precio que mejor le parecía. Recorrer los mercados y abastos en busca de los mejores precios era una verdadera odisea y elaborar los menús balanceados sin saber que se podría encontrar era más que un reto al ingenio y la creatividad. Es así como aparecieron inventos novedosos en la comida venezolana, de los cuales muchos fueron implementados en los menús de nuestro programa: arepas de remolacha, zanahoria, espinaca, acelga o chayota; tortas de similares ingredientes, tortillas de lentejas, entre otros.

A este fenómeno de la escasez y a todos los demás problemas generados por la crisis politico-economica venezolana no lo ha dejado solo en ningún momento la hiper-inflación. Siendo Venezuela desde hace varios años el país líder con la inflación más alta del mundo, se ha vuelto costumbre para nosotros los venezolanos tener que consultar al menos dos veces al día el costo del dólar y con ello los cambiantes precios en el marcado de los productos y servicios. Para tener una idea de lo que esto implica: a la una de la tarde el costo de un kilo de arroz puede ser más caro de lo que costaba a las once la mañana. Nos ha pasado en varias ocasiones.

Por si esto fuera poco no disponemos de efectivo para comprar. Para quienes vivan en cualquier país normal debe ser dificil entender que los venezolanos no tenemos billetes. Si vamos al banco después de una larga cola se nos da una cantidad limitada de billetes porque "efectivo no hay" y créannos que la cantidad apenas alcanza para pagar el pasaje en el transporte público.

Hace un par de años aproximadamente se sumó otro dolor de cabeza a la vida del venezolano: no hay combustible. Sí, aunque suene ilógico es así: el país con las mayores reservas petroleras del mundo tiene una fuerte e inexplicable escasez de combustible. Para el poco que se vende en las estaciones de servicio, el gobierno estableció dos precios: el internacional ($0,50/litro) y el subsidiado (Bs. 5.000/litro, a la fecha equivalente a $0,02/litro), del cual cada persona puede consumir 120 litros al mes. Es por esto que ahora es normal ver colas interminables de carros en las adyacencias de las estaciones de servicios a pesar del plan de racionamiento que restringe a que cada vehículo, según el terminal del número de su placa, puede ser surtido con gasolina subsidiada cada cinco días, mientras no haya agotado su cupo mensual, claro.

Más allá de las razones que origina esto, el hecho es que complica enormemente más las peripecias que hay que hacer para recorrer, comprar y trasladar alimentos a las zonas atendidas que están algo distantes de la ciudad. Y cuando el cupo para comprar combustible subsidiado se nos agota, toca comprarlo a precios internacionales, nada accesibles para un país cuyo salario mínimo ronda los $3.

La Pandemia.

Todos sabemos que  la aparición del COVID-19 ha derrumbado los estilos de vida de toda la humanidad y repercutido enormemente en la economía de todas las naciones, imagínense entonces cuánto daño ha causado en países ya bastante golpeados por crisis politico-economicas como la nuestra, con todas las repercusiones que dicha crisis han generado en la vida de los venezolanos, de las cuales solo mencionamos unas cuantas en los párrafos anteriores. No en vano ya más de 5 millones de venezolanos han salido del país buscando mejor vida en nuevos horizontes.

Hay muchos niños en nuestro programa cuyos padres tuvieron que emigrar en busca de mejores destinos con la esperanza de poder llevarlos después y que, las pandemia, los dejó atrapados sin poder conseguir un trabajo, y sin poder regresar para estar con ellos de nuevo.

Pero el programa "Una Arepa Para Mi País" ha logrado adaptarse y perdurar mientras ha sido necesario. Asi, hemos logrado sortear las adversidades y seguir nutriendo y enseñando a los niños más vulnerables de Caracas.  En nombre de los niños de nuestro programa "Muchas gracias".

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Location: CARACAS, Miranda - Venezuela
Project Leader:
José Gregorio Velásquez
CARACAS, Miranda Venezuela
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