Empower resilient riverfront communities CostaRica

by Fundacion Rutas Naturbanas
Empower resilient riverfront communities CostaRica
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Route by the river
Route by the river

Reasons why your help is powerful

"How nice it is to walk through Chicago." Or maybe Paris, Vienna, Frankfurt, Montreal, Amsterdam, Mexico City or Buenos Aires. Then you came to San José, Costa Rica. Traffic, garbage, few green spaces. It also happened to a group of people who wanted to do something about it. But what to do? What could be memorable about San José?


The two main urban rivers (Torres and María Aguilar) are located in San José which are hidden from public sight and are inaccessible. Illegal construction and the dumping of waste is destroying this beautiful and fragile river ecosystem. With a lack of public space and active transportation networks (bike and pedestrian paths) in San José, these riverbanks present an opportunity to restore nature, improve air quality and provide safe and accessible public and active transportation spaces.


The most memorable and hidden part of San José. Christiana Figueres sums it up very well.



More than hugging trees


Our inspiration "we connect people to the city through nature". But this project has a potential that goes beyond idealism. Only for additional income in tourism, Rutas Naturbanas will generate almost $ 114 million annually to the country, to the city.


It's about reputation


We are one of the most respected citizen initiatives in the country. The government declared the foundation and the project of Public Interest. We won the Reto País 2019 contest. We maintain an active impact as content generators for more than 160,000 people through our digital communities and those of our co-proponents: PPARGAM CulturalÁrboles MágicosChepecletasRío Urbano y Amigos del Río Torres.. People want this project and be part of it. Even commercial competitors join forces to participate.


First section is ready


Rutas Naturbanas is already a reality, thanks to the joint participation between the Foundation and BN Fondos, which incorporated the route as part of the design of the new Central Bank building located in Barrio Tournón.


It is a route of 400 meters, with 250 meters in front of the Torres River and 200 meters of pedestrian paths, which allows people and communities to visit, make visible, protect and mobilize actively next to the river. This section has parking for bicycles, benches for contemplation, with a privileged view of the river.


“We believe that we can have a healthy nature in the city again. Therefore, our concept not only seeks to have a route next to the river but to generate circuits that connect green areas with public spaces and areas of interest within the city, ”said Dana Víquez, vice president of Rutas Naturbanas.


“We have to rethink the city. In the Latin American landscape, we cannot see urban nature as a separate issue. We must co-inhabit with them. That is why, in order to save a river, we must involve citizens, with people appropriate with their own planting, river cleaning, etc ”said Víquez.


For that reason, Rutas Naturbanas begins its work involving communities. “We cannot see the natural part alien to people, so it is important that these spaces become everyday so that they are valued. You cannot love what is not known, hence the importance of incorporating the river in the imaginary of the people, ”added Alonso Briceño, director of Rutas Naturbanas.


The only way to keep moving forward in this ambitious project is to add people like you. People with vision, decision power and resources to leave as a legacy the transformation of a city. If you know more people who may be interested in joining and collaborating with the project, please share this information.


Your support will make possible technical studies, permits, community education, reforestation and cleaning and construction of more kilometers.


Razones por las cuales su ayuda es poderosa


"Qué lindo es caminar por Chicago". O tal vez fue en Paris, Viena, Frankfurt, Montréal, Amsterdam, México DF o Buenos Aires. Luego conoció San José, Costa Rica. Tráfico, basura, pocos espacios verdes.

Nos pasó también a un grupo de personas que quisimos hacer algo al respecto. ¿Pero qué hacer? ¿Qué podía ser memorable de San José? 


Ríos y espacios naturales que hace mucho se nos olvidaron. De ahí nació Rutas Naturbanas, una fundación con la que estamos construyendo un corredor natural de 25 kms para trasladarnos por una San José que todavía es verde. La parte más memorable y por ahora oculta de San José. Christiana Figueres lo resume muy bien.


Más que abrazar árboles.

Nuestro lema es "conectamos a las personas con la naturaleza". Pero este proyecto tiene un potencial que va más allá del idealismo. Solamente por ingresos adicionales en turismo, las Rutas Naturbanas le generará casi $114 millones anuales al país, a la ciudad.

Es sobre reputación


Somos una de las iniciativas ciudadanas más respetadas del país. El gobierno nos declaró de Interés PúblicoGanamos el concurso RETO PAÍS. Mantenemos un impacto activo como generadores de contenido para más de 160,000 personas por medio de nuestras comunidades digitales y las de nuestros co-proponentes: PPARGAM CulturalÁrboles MágicosChepecletasRío Urbano y Amigos del Río Torres. Las personas quieren este proyecto y ser parte de él. Incluso competidores comerciales unen esfuerzos para participar.


Primer tramo construido

Rutas Naturbanas ya es una realidad, gracias a la participación conjunta entre la Fundación y BN Fondos, que incorporó la ruta de uso compartido como parte del diseño del nuevo edificio del Banco Central ubicado en Barrio Tournón.


Se trata de una ruta de 400 metros, con 250 metros frente al Río Torres y 200 metros de senderos peatonales, que permite a las personas y comunidades visitar, visibilizar, proteger y movilizarse en forma activaal lado del río. Este tramo cuenta con parqueo para bicicletas, bancas de descanso y contemplación, con una vista privilegiada al río.


“Creemos que podemos volver a tener naturaleza sana en la ciudad. Por eso, nuestro concepto no solo busca tener una ruta al lado del río sino generar circuitos que conecten las áreas verdes con espacios públicos y zonas de interés dentro de la ciudad”, explicó Dana Víquez, vicepresidenta de Rutas Naturbanas.


“Tenemos que repensar la ciudad. En el paisaje latinoamericano no podemos ver la naturaleza urbana como un tema aparte. Debemos co-habitar con ella. Por eso, para salvar un río, debemos involucrar a la ciudadanía, que las personas se apropien de sus plantas, su limpieza”, comentó Víquez.

Por esa razón, Rutas Naturbanas empieza su trabajo involucrando a las comunidades. “No podemos ver la parte natural ajena a la gente, por eso es importante que estos espacios se vuelvan cotidianos para que se valoren. No se puede amar lo que no se conoce, de ahí la importancia de incorporar el río en el imaginario de la gente”, agregó Alonso Briceño, director de Rutas Naturbanas y d Río Urbano.

La única forma de seguir avanzando en este ambicioso proyecto es sumar personas como usted. Gente con visión, poder de decisión y recursos para dejar como legado la transformación de una ciudad. Si sabe de más personas a las que pueda interesarles vincularse y colaborar con la Fundación, por favor compartan esta información.


Su apoyo hará posible estudios técnicos, permisos, educación comunitaria, reforestación y limpieza y construcción de más kilómetros.

Accessible route
Accessible route
Route map
Route map
Citizens at the route
Citizens at the route
Bikeparking by the river
Bikeparking by the river


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Info-graph Rutas Naturbanas
Info-graph Rutas Naturbanas

Rutas Naturbanas continues to grow!

2.4 km will be renovated, which will connect and allow the environmental regeneration of the banks of the Torres River, located between the districts of Uruca and Mata Redonda in San. José, Costa Rica. In addition, we will be reforesting to improve resilience to climate change and contribute to the protection of endangered flora and fauna species.

This is the product of the alliance between RC Inmobiliaria and Garnier & Garnier, with the Rutas Naturbanas Foundation.

This project of sustainable mobility and environmental regeneration will contribute to the ecosystem of the city and the environment of the Torres River. The route will have trails, recreation sites and the necessary facilities to allow safe mobilization.

“Since we started, our dream was a city that didn't turn its back on the river. We wanted a better coexistence of the natural and urban environment, which would serve as a catalyst for the regeneration of forgotten ecosystems in the city and become an attraction for city dwellers and those who visit it. It is very exciting to see this new step materialized, on the road to realize that dream, ”said Dana Víquez, vice president and co-founder of Rutas Naturbanas.

The Foundation’s Presidente, Eduardo Zúñiga added that “this project, in which two companies act with a vision of the city, in partnership and beyond the competition, is an example to demonstrate that it is possible to improve the urban, natural and environmental of our country. This task is only possible if public institutions, civil society and the private sector work together.”

Rutas Narubanas is a citizen initiative that seeks to connect people with the city through nature. The project seeks to create shared use paths in 25km of the banks of the two main urban rivers in San José, Costa Rica, so that people can walk, run, pedal and skate promoting the appropriation of urban rivers and their regeneration.

We appreciate the support you have given us through your donations, we still have a lot of work ahead to build 23 remaining kilometers.


¡Rutas Naturbanas continúa creciendo!

Serán renovados 2,4 km, que conectarán y permitirán la regeneración ambiental de los márgenes del Río Torres, ubicados entre los distritos de Uruca y Mata Redonda en San. José, Costa Rica. Además, serán reforestados para mejorar la resiliencia ante el cambio climático y aportar en la protección de especies de flora y fauna en peligro.

Esto es producto de la alianza de las empresas RC Inmobiliaria y Garnier & Garnier, con la Fundación Rutas Naturbanas.

Este proyecto de movilidad sostenible y regeneración ambiental aportará al ecosistema de la ciudad y al entorno del Río Torres. La ruta contará con senderos, sitios de descanso, recreación y las instalaciones necesarias para permitir movilizarse de forma segura.

“Desde que iniciamos, nuestro sueño fue una ciudad que no le diera la espalda al río. Queríamos una mejor coexistencia del entorno natural y urbano, que fungiera como catalizador de la regeneración de los ecosistemas olvidados en la ciudad y se convirtiera en un atractivo para habitantes de la ciudad y quienes la visiten. Es muy emocionante ver materializado este nuevo paso, en el camino para concretar dicho sueño”, comentó Dana Víquez, vicepresidenta y cofundadora de Rutas Naturbanas.

El nuevo presidente de la Fundación Rutas Naturbanas, Eduardo Zúñiga añadió que “este proyecto, en el que dos empresas actúan con una visión de ciudad, en alianza y más allá de la competencia, es un ejemplo para demostrar que sí es posible mejorar el entorno urbano, natural y ambiental de nuestro país. Esta tarea solo es posible si las instituciones públicas, la sociedad civil y el sector privado trabajamos en conjunto”.

Rutas Naturbanas es una iniciativa ciudadana que busca conectar a las personas con la ciudad a través de la naturaleza. El proyecto busca crear vías de uso compartido en 25km de los márgenes de los Ríos Torres y María Aguilar para que las personas puedan caminar, correr, pedalear y patinar promoviendo la apropiación de los ríos urbanos y su regeneración.

Agradecemos el apoyo que nos han dado a través de sus donaciones, aún tenemos mucho trabajo por delante para poder construir 23 kilómetros restantes.


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Workshops with communities
Workshops with communities

Community Empowerment and Training Program completed!

More than 30 communities from 12 neighborhoods near the María Aguilar and Torres rivers with the participation of more than 100 people per month, took part in in 6 workshops from February 2018 to October 2018 in the Community Empowerment and Training Program

In the last two workshops, a Participatory Design was carried out, to identifying through a collective mapping, the positive elements and strengths; the problems and opportunities to improve the quality of life in the community and in relation to the rivers.

From design to action!

Thanks to the needs highlighted by the communities, a plan for the rehabilitation of the biological corridor of 2.9 hectares of the banks of the Torres River was developed, for the first kilometer of the routes, by planting of 680 individuals of 49 different native, endangered and endemic species and elimination of the invasive genus called elephant grass that is inhibiting the growth of the native species and fauna.

What´s Next?

 At the end of this 8-month program, the foundations for a future process that will address the "Community Management" will be established. In addition, a fundraising campaign was launched in GlobalGiving Reforestation of Costa Rica's urban riverbanks, We invite you to support this project!

We are very grateful and inspired by your confidence that allowed a year full of learning and growth for the hundreds of people who participated in the workshops in this 2018.


¡Programa de Empoderamiento y Capacitación Comunitaria completado! 

Más de 30 comunidades de 12 vecindarios cercanos a los ríos María Aguilar y Torres y con la participación de más de 100 personas por mes, completaron 6 talleres desde Febrero 2018 hasta Octubre 2018.

En los últimos dos talleres del programa se realizó un Diseño Participativo, cuya dinámica principal logróidentificar a través de un mapeo colectivo, los elementos positivos y fortalezas; las problemáticas y oportunidades para mejorar la calidad de vida en comunidad y en relación con los ríos. 

¡Del diseño a la acción!

Gracias a las necesidades destacadas por las comunidades se desarrolló un plan de rehabilitación del corredor biológico en 2.9 hectáreas de la rivera del Río Torres que se ubica en el primer kilómetro de las rutas, que requiere plantar 680 individuos de 49 diferentes especies nativas, algunas amenazadas y endémicas en nuestro país. Además de la eliminación de especies invasoras como el zacate elefante que inhibe la regeneración boscosa y amenaza el habitat de la fauna.

¿Qué sigue?

 Al cierre de este programa de 8 meses se establecieron las bases para un futuro proceso que abordará el "Enlace Comunal y de Autogestión". Además, se lanzó la campaña de recaudación de fondos en GlobalGiving Reforestation of Costa Rica's urban riverbanks, en la que confiamos también tener tu apoyo!

 Estamos muy agradecidos e inspirados por tu confianza que permitió un año lleno de aprendizaje y crecimiento para los cientos de personas que participaron de los talleres en este año 2018.


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Workshop flyer
Workshop flyer

Participatory Design: citizens contributing and leading!

This month we will be developing workshops 5 and 6 in the communities on both sides of the rivers, to review the previous sessions, validate the participatory diagnosis and initiate Participatory Design.

"Participatory design (also known as cooperative design or co-design) is an approach to design actively dealing with all parties involved -stakeholders- (citizens, users, allies) in order to ensure the results fits their needs" Alonso, Director of Río Urbano and leader of the workshops with communities.

Also, it will be the beginning of a new phase in which leaders or local representatives will be elected to become Ambassadors of Rutas Naturbanas and be part of the Community Empowerment and Training Program on a permanent basis, so the link and contribution of the citizens will be permanent in the different stages of the project, as well as the transfer of knowledge of the project towards them.

We are very excited for what is coming which is still possible Thanks to your Trust!

We invite you to know a new project that aims the Reforestation of 2.9 acres of urban riverside ecosystems in https://goto.gg/34133


Diagnóstico y Diseño Participativo ¡ciudadanos aportando y liderando!

En Agosto estaremos desarrolando los talleres 5 y 6 en las comunidades de ambos lados de los ríos, para realizar una recapitulación de lo visto en sesiones anteriores y así validar el diagnóstico participativo que se ha hecho y dar paso al Diseño Participativo. 

"El diseño participativo (también conocido como diseño cooperativo) es un enfoque para diseñar tratando activamente a todas las partes involucradas (ciudadanos, usuarios finales, aliados) con el fin de asegurar que el producto diseñado se ajuste a sus necesidades y sea de beneficio para todos." Alonso, Director de Río Urbano y líder de los talleres con comunidades. 

Además, será el inicio de una nueva fase en la que se elegirán líderes o representantes locales para que se conviertan en Embajadores de Rutas Naturbanas y sean parte del Equipo de Enlace Comunal de manera permanente y así garantizar que el vínculo y aporte de los ciudadanos sea permanente en las diferentes etapas, así como la transferencia de conocimientos del proyecto hacia ellos.

Estamos muy emocionados por todo lo que viene, lo cual siendo posible ¡Gracias a su Confianza!

Le invitamos a conocer un nuevo proyecto que busca la Reforestación de 29,000 mt2 de ecosistemas ribereños urbanos en https://goto.gg/34133

Participatory Diagnosis Communities  Rio Torres
Participatory Diagnosis Communities Rio Torres
Participatory Diagnosis  Rio Maria Aguilar
Participatory Diagnosis Rio Maria Aguilar
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Workshops with communities
Workshops with communities

30+ Communities and more than 100 people involved !!

Thanks to your investment, we are successfully developingThe Community Empowerment and Training Program gathering more than 30 communities. Over 100 people, from children to seniors, participate each month in the Workshops. 

"An experience and learning that we can transmit to neighbors, I consider the project necessary to improve the quality of life of citizens ..." Elizabeth 

"Participating in the workshops of Rutas Naturbanas has allowed me to know an ambitious project with a great motivation: to achieve a positive change in abandoned places and with pollution" Yessenia 

Citizens like You and like them, committed to the rescue of rivers and the creation of a solution to mobilize actively and safely, are a fundamental part for the achievement of the Rutas Naturbanas in San José, Costa Rica.


30+ Comunidades y más de 100 personas participando !! 

Gracias a su inversión, el Programa de Empoderamiento y Capacitación Comunitaria está en pleno desarrollo reuniendo a más de 30 comunidades. Más de 100 personas, desde niños hasta adultos mayores, participan cada mes en los Talleres en cinco cantones de San José, Costa Rica

"Una experiencia y aprendizaje que podemos transmitir a vecinos. El proyecto lo considero necesario para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos..." Elizabeth

"Participar de los talleres de Rutas Naturbanas me ha permitido conocer un proyecto ambicioso y con una gran motivación: lograr un cambio positivo en los lugares abandonados y con contaminación" Yessenia

Ciudadanos como Usted y como ellos, comprometidos con el rescate de los ríos y la creación de una solución para movilizarse de manera activa y segura, son parte vital para el logro de las Rutas Naturbanas.

Communities Map
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Fundacion Rutas Naturbanas

Location: San Jose - Costa Rica
Facebook: Facebook Page
Fundacion Rutas Naturbanas
Margarita Chaves
Project Leader:
Margarita Chaves
San Jose, Costa Rica

Funded Project!

Combined with other sources of funding, this project raised enough money to fund the outlined activities and is no longer accepting donations.

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