Tech: key to re-empower 42 surviving communities

by Fundacion SOLE Colombia
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Project Report | May 28, 2022
Building peace and bridging the digital divide

By Belen Sevilla Morillo | Project and Community Gardener

First time together - Primera vez juntos
First time together - Primera vez juntos

Well, well, dear friends of SOLE Colombia… here again telling the progress and looking forward to what is to come! As we told you in our previous post, we are shooting mainly on two wonderful projects and we are already looking forward to telling you the news.

We still have a hangover from our meetings with the communities of Hilando Vidas y Esperanza Program, a program for reducing the digital divide in three main lines: mental health, strengthening the social fabric, and economic empowerment. It is supported by the North American Cooperation Agency (USAID) and implemented by the World Organization for Migration (OIM).

We traveled to 15 communities located in three main regions: Montes de María, Antioquia, Cauca and Valle…. We immerse ourselves in the exciting natural exuberance of Colombia, with its unlikely landscapes, its distances measured in time, its impossible paths, its majestic and sacred places. The charisma of its people, their desire to excel, the courage with which they face their daily lives, the commitment to their communities... the sparkle in their eyes when they receive the news that we did not get to teach them anything, that they are who will decide to be able to learn with their own tools and initiative what interests them the most... what power to ignite the flame does SOLE have.

As you know, SOLE needs few things: a space, four or five people per computer, internet connection and Big Questions. Many times, when we tell what is done in SOLE, they look at us incredulously, learning through Big Questions seems like a language from another planet… What are those Big Questions? How can you learn chemistry, physics, natural sciences, music, citizenship education and all the subjects that we all need to know, from Big Questions? How is the digital divide reduced in areas such as mental health, strengthening the social fabric, and economic empowerment?

Do you want examples? We share with you the questions that the communities of this project have worked on: what does boiling water do that hardens an egg and softens a potato? How does the water get into the coconut? why the envy? how does the moon affect nature? how was music born? how did the first human being who read know that he was reading? How did democracy come about? why are there so many languages? Why is there jealousy in the couple? How can we better develop our intelligence?

… isn't it wonderful?

We trained more than 50 people in the SOLE methodology, where people self-organize and use technology to learn to learn together, dialogue and take action. These people are already doing SOLE in their communities, in groups of 20-25 people, they are learning what interests them, what they need, what they propose themselves. The SOLE Ambassadors report their activity in several WhatsApp groups where we maintain a relationship with them, we find out how they are doing SOLE, but we also support them in important moments (some intense ones, such as the rainy season that has caused closures and emergencies, or the social and economic situation that currently destabilizes some of the territories, or the lack of connectivity that has caused delays and difficulties at all levels.

Two virtual Ambassador Cocktails have taken place in these months. We have witnessed the overwhelming enthusiasm that spreads among the Ambassadors, discovering that the messages are optimistic and committed and realizing the overwhelming force of empowering people to get where they want, as well as the great satisfaction that accompanying them on that path gives. .

In addition, connecting with our "SOLE Lab: La biblioteca del futuro" project (sponsored by the Internet Society Foundation as part of its BOLT call), we take advantage of these visits to take, first-hand, the information on connectivity that these libraries have. areas we visit. We want to build a Self-diagnosis Tool and a Solutions Guide for Connectivity with the intention that anyone, anywhere in Colombia (and the world), can assess the state of their connectivity, the causes that may be causing the difficulties to use the internet and how to solve them depending on the characteristics of your specific case…. what will that tool look like? Well, that is what we have begun to design, together with two wonderful and extremely talented organizations: Diversa and AtendidoPorSusPropietarios, who are already in the investigative phase, analyzing the data from the interviews carried out in these months and thoroughly describing the investigative evidence of existing solutions. in the planet.

In parallel, from SOLE Colombia we lead the construction process of the SOLE Lab, coordinating the work between the different trades and agents involved in the construction, in charge of Guaduatech and in collaboration with the community itself, the development of the basic protocols of use that the community space will have, the resources that it will involve from the community and the creation spaces that exist now to think of this place as an oasis of learning.

In addition, your help allows us to participate in exciting events where we echo the work we do and the great steps we are taking this year:

  • Global SoL, in Stockholm, where at the end of May we will lead several panels, we will do SOLE and we will show why supporting SOLE Colombia is a way to make this world a better place.
  • Build Peace, in Germany, where in November we will lead a Great Conversation in the city of Chemnitz related to some especially controversial issues that have polarized the opinion of the people who live there.
  • We participated with a presentation in the Master's Degree in Development Management and Practice, at the Universidad de Los Andes de Bogotá, where in April we told the participants how we are influencing the communities of the Colombian Pacific and how they, as leaders, can promote development of their communities and enterprises through the SOLE methodology.
  • With our great sponsor SAP, we made TechLoCuento podcast where we talked about the School of the Futur, we are also about to participate with an interview on SAP Now, taking the opportunity to celebrate the organization's birthday.
  • For the Education for a Living System event, in April, we prepared a presentation in which we show how learning differently is changing the lives of people in Colombia
  • We participated in the Feedback Summit, from FeedbackLabs, where in March we proposed our Great Conversations format to thinkers, professionals, funders and researchers to turn the information received from organizations into aid, philanthropy, non-profit organizations and the government that people need to live better.

We already announced that this year is being very intense and wonderful! And, best of all, each one of you is part of this adventure! None of this would be possible without you.

Thank you very much for continuing to support us!

Follow our work on:; @soleencolombia; @sole_colombia; Fundación SOLE Colombia


Vaya, vaya, queridos amigos de SOLE Colombia… ¡Otra vez por aquí contando los avances y poniendo ilusión a lo que viene! Tal y como os contábamos en nuestra anterior entrega, estamos rodando principalmente sobre dos proyectos maravillosos y ya teníamos muchas ganas de poder contaros las noticias.

Aún tenemos resaca de nuestros encuentros con las comunidades del Programa Hilando Vidas y Esperanza, un programa para la reducción de la brecha digital en tres líneas principales: salud mental, fortalecimiento del tejido social y empoderamiento económico. Está apoyado por la Agencia de Cooperación Norteamericana (USAID) e implementado por La Organización Mundial para las Migraciones (OIM). 

Viajamos a 15 comunidades ubicadas en tres regiones principales: Montes de María, Antioquia, Cauca y Valle…. Nos sumergimos en la apasionante exuberancia natural de Colombia, con sus paisajes inverosímiles, sus distancias medidas en tiempo, sus caminos imposibles, sus lugares majestuosos y sagrados. El carisma de su gente, su anhelo de superación, la valentía con la que se enfrentan a su día a día, el compromiso con sus comunidades… el brillo de sus ojos cuando reciben la noticia de que no llegamos a enseñarles nada, que son ellos quienes decidirán poder aprender con sus propias herramientas e iniciativa aquello que más les interesa… qué poder de encender la llama tiene el hacer SOLE.

Como sabéis, SOLE necesita pocas cosas: un espacio, cuatro o cinco personas por computador, conexión a internet y Grandes Preguntas. Muchas veces, cuando contamos lo que se hace en SOLE nos miran incrédulos, parece idioma de otro planeta el aprender a través de Grandes Preguntas… ¿Qué son esas Grandes Preguntas? ¿Cómo se puede aprender química, física, ciencias naturales, música, educación ciudadana y todas las materias que todos tenemos que conocer, a partir de Grandes Preguntas? ¿Cómo se reduce la brecha digital en áreas como la salud mental, el fortalecimiento del tejido social y el empoderamiento económico?

¿Queréis ejemplos? Os compartimos las preguntas que las comunidades de este proyecto han trabajado: ¿qué hace el agua hirviendo que endurece un huevo y ablanda una papa? ¿cómo le entra el agua al coco? ¿por qué la envidia? ¿cómo afecta la luna a la naturaleza? ¿cómo nació la música? ¿cómo supo el primer ser humano que leyó, que estaba leyendo? ¿cómo surgió la democracia? ¿por qué hay tantos idiomas? ¿por qué hay celos en la pareja? ¿cómo podemos desarrollar mejor nuestra inteligencia?

… ¿no es maravilloso?

Entrenamos a más de 50 personas en la metodología SOLE, donde las personas se auto-organizan y utilizan la tecnología para aprender a aprender juntos, dialogar y tomar acción. Esas personas están ya haciendo SOLE en sus comunidades, en grupos de 20-25 personas, están aprendiendo lo que les interesa, lo que necesitan, lo que ellos mismos plantean. Los Embajadores SOLE reportan su actividad en varios grupos de Whatsapp donde mantenemos la relación con ellos, nos enteramos de cómo van haciendo SOLE, pero también los apoyamos en momentos importantes (algunos intensos, como la temporada de lluvias que ha ocasionado cierres y emergencias, o la situación social y económica que actualmente desestabiliza algunos de los territorios, o la falta de conectividad que ha supuesto retrasos y dificultades a todos los niveles.

Dos Cocteles virtuales de Embajadores han tenido lugar en estos meses. Hemos sido testigos del arrollador entusiasmo que se contagia entre los Embajadores, descubrir que los mensajes son optimistas y comprometidos y darnos cuenta de la fuerza arrolladora que tiene empoderar a las personas para llegar donde quieren, así como la gran satisfacción que regala acompañarlos en ese camino.

Además, conectando con nuestro proyecto de “SOLE Lab: La biblioteca del futuro” (patrocinado por Internet Society Foundation como parte de su convocatoria BOLT), nos encargamos de aprovechar estas visitas para tomar, de primera mano, la información sobre conectividad que tienen estas áreas que visitamos. Queremos construir una Herramienta de Autodiagnóstico y una Guía de Soluciones para la Conectividad con la intención de que cualquier persona, en cualquier lugar de Colombia (y del mundo), pueda valorar el estado de su conectividad, las causas que pueden estar ocasionando las dificultades para utilizar internet y cómo poder solventarlas en función de las características de su caso concreto…. ¿cómo será esa herramienta? pues es lo que hemos empezado a diseñar, junto con dos organizaciones maravillosas y talentosísimas: Diversa y AtendidoPorSusPropietarios, quienes están ya en fase investigativa, analizando los datos de las entrevistas llevadas a cabo en estos meses y describiendo a fondo la evidencia investigativa de soluciones existentes en el planeta.

En paralelo, desde SOLE Colombia lideramos el proceso de construcción del SOLE Lab, coordinando las labores entre los diferentes oficios y agentes que intervienen en la construcción, a cargo de Guaduatech y en colaboración con la misma comunidad, el desarrollo de los protocolos básicos de utilización que tendrá el espacio comunitario, los recursos que implicará por parte de la comunidad y los espacios de creación que existen ahora para pensar en este lugar como un oasis de aprendizaje.

Además, vuestra ayuda nos permite participar en emocionantes eventos donde hacemos eco del trabajo que realizamos y de los grandes pasos que estamos dando este año:

  • Global SoL, en Estocolmo, donde a finales de mayo lideraremos varios paneles, haremos SOLE y mostraremos por qué apoyar a SOLE Colombia es una manera de accionar los cambios que son urgentes para el planeta, la gente y las organizaciones.
  • Build Peace, en Alemania, donde en noviembre lideraremos una Gran Conversación en la ciudad de Chemnitz relacionada con algunos temas especialmente controvertidos que tienen polarizada la opinión de las personas que allí viven.
  • Participamos con una ponencia en la Maestría Gerencia y Práctica del Desarrollo, en la Universidad de Los Andes de Bogotá, donde en abril les contamos a los participantes cómo estamos incidiendo en las comunidades del Pacífico colombiano y cómo ellos, como líderes, pueden potenciar el desarrollo de sus comunidades y emprendimientos a través de la metodología SOLE.
  • Con nuestra gran madrina SAP, llevamos a cabo un podcast para TechLoCuento donde hablamos de la Escuela del Futuro y participaremos con una entrevista en SAP Now, aprovechando para celebrar el cumpleaños de la organización.
  • Para el evento Education for a Living System, en abril, preparamos una presentación en la que mostramos cómo aprender diferente está cambiando la vida de las personas en Colombia
  • Participamos en el Feedback Summit, de FeedbackLabs, donde en marzo propusimos nuestro formato de Grandes Conversaciones a pensadores, profesionales, financiadores e investigadores para convertir la información recibida de las organizaciones en la ayuda, la filantropía, las organizaciones sin fines de lucro y el gobierno que las personas necesitan para vivir mejor.

¡Ya os anunciábamos que este año está siendo muy intenso y maravilloso! y, lo mejor, ¡cada uno de vosotros sois parte de esta aventura! Nada de esto sería posible sin vosotros.

¡Muchas gracias por seguir apoyándonos!

Sigue nuestro trabajo en; @soleencolombia; @sole_colombia; Fundación SOLE Colombia

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