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Empower youth through technology in Costa Rica

by Asociacion Ideas en Accion
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Dec 5, 2017

100 young women join the MenTe family!

Our MenTe Claudia, learning and teaching us lots!
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MenTe en Acción 2017

(Spanish below)

This year we were able to host two editions of the program in San José, Costa Rica, graduating over 80 beneficiaries along the year. The latest edition of our program MenTe took place from October 14th to November 18th at Parque La Libertad in San José. Fifty girls from all over the country came together to participate in twelve sessions where they learned the basics of coding and programming, but also about leadership, teamwork and gender empowerment.

MenTe is an initiative that promotes the inclusion of more women in STEM; it strives to correct the gender unbalance, promote leadership and empower women in the field. The initiative consists of a 12-session program that targets women from 15 to 19 years old in which, guided by an amazing and very committed group of technical mentors (mainly women), and with the support of other volunteers who come teach several workshops, the participants develop an app prototype to tackle a social of environmental problem in their community.

This year we incorporated the Sustainable Development Goals so that every team had to pick an issue that not only was pressing in their communities but that responded to one of the goals in categories ranging from health and education to mobility and the environment. The top three apps for this edition were:

  1. App-Prende: application that offers academic assistance for high-school juniors and seniors through data storage, tutorials, summaries, practice exercises and organizational and time management tips.
  2. Tico Ubico: application that seeks to bring senior citizens into the world of technology so they can make payments and transfer money digitally.
  3. BioTap: application that targets people between 18 and 30 years of age who are interested in protecting the environment; it offers information on recycling and proper waste management.

Another important milestone for this most recent edition is that we were able to make the program more inclusive, making it available to participants with disabilities. In alliance with Fundameco (NGO that seeks to promote the social inclusion of people with disabilities and their families in vulnerable communities and public spaces through arts and recreation), we identified two participants that were a great fit for the program.

We are very excited to have hosted yet another edition of MenTe en Acción, being able to bring the program to more young women, being more inclusive and hopefully helping them develop a wider view of the world and their ability to change it. Seeing the real impact that we are having on these young women, in no small part thanks to your ongoing support, is what motivates us to keep going. Next year we hope to scale the program to another Central American country and would like to invite you to keep walking with us on this journey to take our girls as far as they can go.

For more information please check out some publications from local media (in Spanish):

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MenTe en Acción 2017

Este año pudimos hace dos ediciones del programa en San José, Costa Rica, con más de 80 beneficiarias graduadas a lo largo del año. La edición más reciente de nuestro programa MenTe en Acción se llevó a cabo en el Parque La Libertad en San José del 14 de octubre al 18 de noviembre. Cincuenta jóvenes de todo el país participaron de doce sesiones en las que adquirieron conocimientos básicos de código y programación, y también aprendieron acerca de liderazgo, trabajo en equipo y empoderamiento de género.

MenTe es una iniciativa que promueve las inclusión de más mujeres en STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas); su objetivo es corregir el desbalance de género en estas áreas, promover el liderazgo y empoderar a las mujeres en estas carreras. La iniciativa consiste de un programa de doce sesiones dirigido a mujeres jóvenes entre 15 y 19 años de edad en el que, guiadas por un increíble y dedicado grupo de mentoras y mentores técnicos, y con el apoyo de otros voluntarios quienes vienen a ofrecer varios talleres, las participantes desarrollan un prototipo e aplicación móvil para solucionar algún problema social o ambiental en sus comunidades. 

Este año incorporamos los Objetivos de Desarrollo Sostenible, por lo que cada equipo tenía que seleccionar una problemática que además de tener importancia para sus comunidades, respondiera a alguno de los objetivos en categorías como salud, educación, movilidad y el medio ambiente. Las tres aplicaciones ganadoras en esta edición fueron:

  1. App-Prende: aplicación que brinda asistencia académica para estudiantes en los últimos años del colegio, mediante almacenamiento de datos, tutorías, resúmenes, prácticas, y tips de organización y manejo del tiempo entre otros.
  2. Tico Ubico: aplicación que busca introducir a los adultos mayores en el mundo de la tecnología para que puedan realizar pagos y transferencias de forma digital.
  3. BioTap: aplicación dirigida a personas entre 18 y 30 años de edad interesados en la protección del medio ambiente; brinda información sobre reciclaje y el manejo adecuado de los desechos sólidos.

Otro logro importante en esta última edición fue que logramos que el programa sea más inclusivo, abriéndolo a personas con discapacidad. En alianza con Fundameco (ONG que busca promover la integración social de las personas con discapacidad y sus familias en comunidades vulnerables y espacios públicos a través del arte y la recreación), identificamos a dos participantes quienes cumplían con el perfil del programa.

Estamos muy felices de haber tenido otra edición de MenTe en Acción, de haber sido capaces de llevar el programa a más mujeres jóvenes, en un ambiente más inclusive y enseñándoles a tener una visión más amplia del mundo y su habilidad para cambiarlo. Ver de primera mano el impacto real que estamos teniendo en las vidas de estas jóvenes, en gran parte gracias a su apoyo constante, es lo que nos motiva para seguir adelante. El próximo año esperamos poder escalar el programa a otro país de Centroamérica y quisiéramos invitarle a que siga caminando con nosotros en este viaje para impulsar a nuestras chicas a que lleguen tan lejos como sea posible.

Para más información pueden ingresar a ver algunas publicaciones de los medios locales:

  • La Nación: http://www.nacion.com/tecnologia/apps/Cincuenta-jovenes-ticas-unieron-crear_0_1665633454.html
  • Extra TV: https://www.youtube.com/watch?v=gcUnYI8oyKo
  • La República: https://www.larepublica.net/noticia/programa-otorgara-50-becas-en-tecnologia-a-mujeres

 

 

 

Some of our 5th edition participants!
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Some of the girls working hard on their app
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