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Aug 28, 2012

"Rapza", peace, love and respect

"The biggest reward I get is when parents of children of the hip-hop school want to talk to me and thank me for what I do, for my lyrics. Knowing that I can touch people and generate a reflection is my greatest fortune "
Santiago Cano Taborda, Rapza. 17 years old, Commune 13, Medellin.

Rapza is described as a sincere, accurate, compassionate, realistic and unafraid person who wants to transform reality through poetry. He, Santaigo Cano, an MC known as Rapza, at 17, prefers to wield a microphone and throw rhymes to violence.

His neighborhood, located in the commune 13 in Medellin, where military operations have been performed that have severely beaten the civilian population, is a place where there is always a new 'combo', where shots are usually heard, and children and youth stand in the corners being part of a conflict that has not been explained to them.

"I saw my childhood friends using drugs on street corners, they invited me but it never caught my eye, I saw them with guns and they felt bad, powerful, they wanted everyone to be with them, but I always thought about another alternative, that something better was in store for me."

"As a child I dreamed of being a singer or a soccer player like my uncle, who was known as 'giggles'. He taught me to be the best moving the ball, I thought my future was going to be in the soccer." But the war knows no dreams or illusions, when Santiago was eight years old his uncle was murdered.

The music came in one of his regular evening walks, the day of the second version of the festival of Hip Hop "Revolution sin muertos" in San Javier, Medellín. "Seeing people singing, feel the vibration of the bass, the excitement that this concert gave me, inspired me to find in music an alternative to what was happening around me."

One day, while accompanying neighbors dancing break dance, he had the chance to sing, and thereafter the rhymes are his alternative to violence. Began with the Cultural Collective Son Batá, with whom he understood the value of music and its power to transform society.

His artistic career was possible thanks to a battle of MC's that did not win, but he met MC's groups and others that have helped him get where he is today.

What most excites him is when families come to thank him for his lyrics. Small kids tell him in the streets that their parents want to talk to him, and although he usually think this is wrong, the parents thank him and ask him to keep doing what he does, that their lives and those of their children have changed thanks to his songs.

"I think that young people accept offers to join illegal armed groups because of lack of opportunities, because they do not have someone who will listen and they do not hear, they see an easy way to violence and take it, but there is always another solution. For me it is hard to see close relatives stuck in 'combos', I speak with them, I try to show them music as an alternative, some pay attention to me, others not."

Now with a son in his hand, believes more than ever in the power of music to snatch children and youth to violence, to reflect and think about the future, in the example given, not to show violence as an alternative, take the path of art, to learn and to teach, to change society with a song, a word, a message that touches thousands of people and request them to live in peace, love and respect, an alternative to the violence that we have seen too much but we know nothing about.

Rapza dreams of being a great exponent of Hip Hop, to get his music to all the hiding places of the world and the youth in Colombia, desert lovers, can flourish.

Together we can help build peace in Colombia, we can all help children and young people achieve their dreams.

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“RAPZA”
PAZ, AMOR Y RESPETO

“La mayor recompensa que recibo es cuando los padres de los niños de la escuela de hip hop  quieren hablar conmigo para agradecerme por lo que hago, por mis letras. Saber que puedo tocar a la gente y generar una reflexión es mi mayor fortuna”
Santiago Cano Taborda, MC’s Rapza. 17 años Comuna 13 de Medellín.

Rapza se describe como una persona sincera, certera, solidaria, realista y sin temores de transformar la realidad con poesía. Él, Santiago Cano, un MC conocido como Rapza, con sólo 17 años, prefiere empuñar un micrófono y lanzarle rimas a la violencia.

Su barrio, ubicado en la comuna 13 de Medellín, dónde se han realizado operaciones militares que han golpeado fuertemente a la población civil, es un lugar en el que siempre hay un nuevo combo, donde se suele escuchar disparos, y se ven niños y jóvenes en las esquinas siendo parte de un conflicto que no les han explicado.

“Yo veía a mis amigos de la infancia consumiendo drogas en las esquinas, ellos me invitaban pero a mi nunca me llamó la atención, me mostraban las armas y ellos se sentían malos, poderosos, querían que todos estuvieran con ellos, pero yo siempre pensé en otra alternativa, que algo mejor estaba guardado para mí”.

“Cuando era niño no soñé con ser cantante sino futbolista como mi tío, a quién le decían ‘risitas’. Era el mejor moviendo el balón, por eso yo pensaba que mi futuro iba a ser el fútbol”. Pero la guerra no sabe de sueños o ilusiones, cuándo Santiago tenía ocho años su tío fue asesinado.

La música llegó en una de sus habituales caminatas nocturnas, el día de la segunda versión del festival de Hip Hop “Revolución sin Muertos” en San Javier. “Ver a la gente cantando, sentir la vibración del bajo, la emoción que me transmitió ese concierto, me inspiró a buscar en la música una alternativa a lo que pasaba a mi alrededor”.

Un día, mientras acompañaba a unos vecinos que bailaban break dance, se le presentó la oportunidad de cantar, y de ahí en adelante las rimas son su opción frente a la violencia. Inició con el Colectivo Cultural Son Batá, con quienes comprendió el valor de la música y su poder para transformar la sociedad.

Su carrera artística se dio gracias a una batalla de MC’s que no ganó, pero en la que conoció grupos y otros MC’s que le han ayudado a llegar dónde está hoy en día.

Lo que más lo emociona es cuando se le acercan familias a agradecerle por sus letras. Los pequeños le dicen en la calle que sus papás tienen que hablar con él, y aunque usualmente se pensaría que esto es algo malo, los papás le dicen que por favor siga haciendo lo que hace, que sus vidas y las de sus hijos han cambiado gracias a sus canciones.

“Yo pienso que los jóvenes aceptan los ofrecimientos para ingresar a los grupos armados ilegales por falta de oportunidades, porque no tienen quién los escuche y ellos tampoco escuchan, ven una salida fácil en la violencia y la toman, pero siempre hay otra solución. Para mi es difícil ver a familiares muy cercanos metidos en combos, yo les hablo, trato de mostrarles la música como una alternativa, algunos me ‘paran bolas’, otros no”

Ahora, con un hijo a su lado, cree más que nunca en el poder de la música para arrebatarle niños y jóvenes a la violencia, en reflexionar y pensar en el futuro, en el ejemplo que da, en no mostrar la violencia como alternativa, en tomar el camino del arte, en aprender y poder enseñar, en cambiar la sociedad con una canción, una palabra, un mensaje que toque a miles de personas y les transmita paz, amor y respeto, una alternativa a la violencia de la que hemos visto demasiado pero no sabemos nada.

Rapza sueña con ser un gran exponente del Hip Hop, con llegar con su música a todos los escondites del mundo y con que la juventud en Colombia, desierto de amores, pueda florecer.

Entre todos podemos contribuir a la construcción de paz en Colombia, entre todos podemos ayudar a que los niños, niñas y jóvenes realicen sus sueños. Porque soñar es un derecho, haz arte y parte de la transformación social.

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Melissa Acosta

Social Communicator
Medellin, Antioquia Colombia

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