Train 4.000 colombian children in peace building.

 
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Sep 18, 2011

PAZALOBIEN IN THE EYES OF AN AMERICAN CONGRESSMAN - PAZALOBIEN SEGUN UN CONGRESISTA AMERICANO

Rap crew AK-47 - Grupo de rap AK-47
Rap crew AK-47 - Grupo de rap AK-47

ALTERNATIVES TO VIOLENCE:  HOPE IN MEDELLÍN

The following speach was given by James P. McGovern* to the American Congress after his visit to Medellín, Colombia.

"M. Speaker, at the end of August, I was part of a
week-long fact-finding delegation to Colombia coordinated by the
Washington Office on Latin America.

Our first stop was Medellín. Hailed during 2005-2008 as
the "Medellín Miracle," we now know the "miracle" was more illusion
than reality, created by the iron fist of paramilitary leader Diego
Murillo, alias "Don Berna."  He controlled all criminal activity in
the poorest districts, or comunas, that surround central Medellín.
Since his 2008 extradition to the U.S., hell has returned to the
comunas, as neo-paramilitary drug lords fight for control of
drug-trafficking, extortion and other criminal activity.

But the "miracle" wasn't a total illusion.  During those
years of relative calm, the municipal government, under Mayor Sergio
Fajardo and then his successor, current Mayor Alonso Salazar, made
significant investments in youth organizations, education and basic
human services in the poorest neighborhoods.  In greater Medellin,
investments resulted in public parks, recreational spaces, culture and
a new public transit system.

These changes, large and small, have helped civil society to better
weather and confront the current explosion of violence that keeps
Medellín in the ranks of Latin America's most violent cities.

There are an estimated 3,800 or more gang members in Medellin. About
70 percent of their ranks are made up of young people between the ages
of 11 and 17.  In the past two years, nearly 2,000 young people
between the ages of 11 and 25 have been killed.

We spent an entire day meeting young people and youth organizations in
three of the city's most violent districts, Comunas 13, 8 and 5.   Our
guides were the dedicated staff of Fundación Mi Sangre.  They
introduced us to Jhon Jaime Sanchez, Director of Son Batá, an
Afro-Colombian group that has achieved international fame by using
music to help Comuna 13's young people find alternatives to violence.

We visited the local YMCA and its director, Alexandra Castillón.  The
YMCA has long served as an anchor and "neutral space" in Comuna 13.
There we met leaders from Hip Hop Red Elite, Hip Hoppers for Peace and
the Kolacho School, a music and training school named in memory of a
young boy killed in Comuna 13.  The groups reach young people through
the use of music and dance, helping them become leaders.  These youth
then use their art to reach others in their schools and on the street
with the message of non-violence.

We went across town to Casa de la Cultura, one of the few "neutral
spaces" in Comuna 8.  We met students and youth groups Diafora, La
Villa, AK-47, New Dance and others. Their determination and enthusiasm
to create a better future were undeniable.  Rap group AK-47 joined
with students playing classical music. They put on a stunning rap
program against gang violence.  I could have listened to their
powerful words and music all day.

We day ended sitting on the ground above a small park in Comuna 5,
talking with more than 20 youth leaders about their daily lives and
how they use art to promote human rights, recapture historic memory,
and create a better community. I told them they should run for office
because Medellín's future depended on their leadership.

The next day, our delegation returned to Comuna 5, this time with the
Catholic Church and the Mayor's Advisor on Peace and Reconciliation.
We met former and current gang members.  We heard impassioned stories
about how they want to leave the gangs and the endless violence.  It's
not an easy choice.  They fear retaliation and not being able to
support their families.  Many people in Medellín are helping them lay
down their arms, but their futures are dangerous and limited.  They
also lack confidence in the police, some of whom are allied with one
faction or another in the gang wars.

These youth put themselves at risk for advocating
alternatives to violence and envisioning a future far different from
the reality that surrounds them.  They deserve our respect and support
- not just with funding, but by increasing their visibility and
legitimacy.

Rarely in my trips to Colombia have I left a place with
such strong and positive feelings. After spending time in the most
dangerous areas of the city, I came away with a sense of hope. I often
speak about what's going wrong in Colombia and the many problems that
need to be addressed.  In Medellín, I found many examples of what's
going right."

*James P. McGovern is a U.S. congressman from the state of Massachusetts.  He is the Democratic Co-Chair of the Tom Lantos Human Rights Commission in the U.S. House of Representatives.

 

Alternativas a la violencia: esperanza en Medellín

A continuación el discurso dado por James P. McGovern* a el congreso americano después de su visita a Medellín, Colombia.

“Sr. Presidente, a finales de agosto, fui parte de una delegación de investigación coordinada por la Oficina en Washington para América Latina (WOLA) que estuvo en Colombia durante una semana.

Nuestra primera parada fue Medellín, elogiada entre 2005 y 2008 como el “milagro de Medellín”,  ahora sabemos que el “milagro” era más una ilusión que una realidad creada por el jefe paramilitar Diego Murillo, alias “Don Berna” quien bajo un puño de hierro controlaba toda las actividades ilegales en las comunas de Medellín. Desde su extradición a Estados Unidos en 2008 el infierno ha regresado a las comunas de la ciudad, mientras nuevos narco paramilitares pelean por el control del tráfico de drogas, la extorsión y otras actividades criminales de la zona.

Pero el “milagro” no era únicamente una ilusión. Durante los años de relativa calma, los gobiernos municipales de Sergio Fajardo y de su sucesor el actual alcalde Alonso Salazar, hicieron inversiones significativas en las organizaciones juveniles, la educación básica y
servicios sociales en los barrios más pobres. Estas inversiones dieron como resultado parques públicos, espacios culturales y recreacionales, además de un nuevo sistema de transporte público.

Estos cambios, grandes y pequeños, han ayudado a la sociedad civil para mejorar la situación y hacer frente a la actual explosión de violencia que mantiene a Medellín como una de las ciudades más violentas de América Latina.

Se estima que hoy en Medellín hay más de 3,800 miembros de bandas ilegales y cerca del 70 por ciento de estos son jóvenes entre los 11 y 17 años. En los últimos 2 años cerca de 2,000 jóvenes entre los 11 y 25 años han sido asesinados en la ciudad.

Pasamos un día entero conociendo jóvenes y organizaciones juveniles en 3 de las comunas más violentas de la ciudad, la Comuna 13, 8 y 5. Nuestros guías fueron los dedicados miembros de la Fundación Mi Sangre, ellos nos presentaron a Jhon Jaime Sánchez, Director de Son Batá, una agrupación Afro-Colombiana reconocida internacionalmente por utilizar su música para ayudar a jóvenes de la Comuna 13 a encontrar alternativas a la violencia.

Visitamos la Asociación Cristiana de Jóvenes (ACJ-YMCA) y a su directora Alexandra Castillón.  Esta organización ha servido durante mucho tiempo como un ancla y un "espacio neutral" en la Comuna 13. Después conocimos líderes de la Red Elite de Hip Hop, Hip Hoppers por la Paz y de la Escuela Kolacho, una escuela de música bautizada en memoria de un niño asesinado en la Comuna 13.  Estos grupos llegan a jóvenes a través de la música y el baile ayudándolos a convertirse en líderes, que después usan el arte para difundir en sus colegios y en las calles un mensaje de no violencia.

Cruzamos la ciudad hasta la Casa de la Cultura, uno de los pocos espacios neutrales en la Comuna 8. Allí conocimos estudiantes e integrantes de los grupos juveniles Diáfora, La Villa, AK-47, New Dance entre otros. Su determinación y entusiasmo para crear un mejor futuro es innegable. El grupo de rap AK-47 se unió con estudiantes de música clásica, creando un programa de rap impresionante contra la violencia de las pandillas. Me podría haber quedado escuchando su música y poderosas letras todo el día.

Terminamos el día sentados en el piso en un pequeño parque en el Comuna 5,  hablando con más de 20 jóvenes acerca de sus vidas cotidianas y de cómo usan el arte para promover los derechos humanos, recapturar memorias históricas y crear una mejor comunidad. Les dije que debían involucrarse en política, pues el futuro de Medellín depende de su liderazgo.

Al día siguiente, nuestra delegación volvió a la Comuna 5, esta vez con la iglesia católica y el asesor de la alcaldía para paz y reconciliación. Nos reunimos con antiguos y actuales miembros de pandillas, escuchamos historias apasionadas sobre la forma en que quieren dejar las bandas y la violencia sin fin, pero no es una decisión sencilla, tienen miedo a las retaliaciones y a no poder mantener a sus familias. Muchas personas en Medellín les están ayudando a dejar las armas, pero sus futuros son inciertos y están en peligro. Ademas carecen de confianza en la policía, algunos de los cuales están aliados con una facción u otra en las guerras de pandillas.

Estos jóvenes se ponen en riesgo al defender alternativas a la violencia y al aspirar a un futuro muy diferente de la realidad que les rodea. Ellos merecen nuestro respeto y apoyo - no sólo con financiación, también aumentando su visibilidad y legitimidad.

Raramente in mis viajes a Colombia he dejado un lugar con sentimientos tan Fuertes y positivos. Después de pasar tiempo en las áreas más peligrosas de la ciudad salí con un sentimiento de esperanza. Por lo general hablo de las cosas malas que están pasando en Colombia y de los muchos problemas que es necesario abordar, pero en Medellín encontré muchos ejemplos de lo que se está haciendo bien.”

* James P. McGovern es congresista demócrata Americano por el estado de Massachusetts.  Es Co-Presidente de la Comisión de Derechos Humanos de la Cámara de Representantes de EE.UU.

Commune 5 - Comuna 5 Medellín
Commune 5 - Comuna 5 Medellín
Commune 13 - Comuna 13, Medellín
Commune 13 - Comuna 13, Medellín
Meeting with young leaders - Reunido con jovenes
Meeting with young leaders - Reunido con jovenes
Congressman & Son Batá - Congresista y Son Batá
Congressman & Son Batá - Congresista y Son Batá
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Estefanía Piedrahita

Social Communicator
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